出色的设计需要敏捷的工作流

对于 Tomorrow Lab 的设计师和工程师而言,从设计图纸过渡到功能全面的实体产品意味着与客户之间以及团队成员彼此之间持续协作。Dropbox 是一款简单的工具,可使团队不断创造、创新和发展。

Dec 12, 2020

作者:Tomorrow Lab 的联合创始人兼合伙人 Theodore Ullrich

 

产品的价值在于它们能够解决的问题。如今人们追求的产品不仅要有用,而且要能丰富人们的生活。要想快速开发创新产品并将其推向市场,需要能够帮助促进自发协作的工具。

Tomorrow Lab 是一个屡获殊荣的设计师和工程师团队,致力于创造革命性的技术产品。我们方法中的一个要素是切实可行、识别问题并找到解决问题的方法。另一个要素是关爱,即研究产品如何融入并丰富人们的生活。

我 10 年前在纽约市与他人共同创立了 Tomorrow Lab,如今在每天醒来时还是会对率先开发出产品而兴奋不已,这些产品包括新的牙齿清洁方法、用于监测土壤状况的农业传感器等等。

我们希望人们看到我们的作品时会说:“我还从未见过这样的产品!”

我们逐步将多个产品融合起来,并保留其他所有优秀品质的细节。同样地,我们以团队形式工作,把许多想法汇集起来,为一个共同的目标而努力。对我而言,没有比这更好的协作示例了。

创新始于协作

虽然在设计领域和工程领域都有一些大型公司,但 Tomorrow Lab 是为数不多的将这两个领域结合起来的公司之一。我们 12 位团队成员中的每一位都具备这样的组合技能集。我们的团队规模可能很小,但小型团队可以更快速、更敏捷地工作。速度非常重要。很少有团队能像我们这样快速生产出新产品。我们可以在短短六周内完成从构思到组装的整个电子产品发明制造过程。

根本没有集体思考这回事。协作需要人们使用的工具来融合个人想法并创造出更优产品。

我的联合创始人 Pepin Gelardi 喜欢说“根本没有集体思考这回事”。思考活动发生于人的大脑,所以,我们必须找到合适工具和流程来使人能够将其想法与其他人的想法融合起来。对于我们而言,我们的工程师和设计师必须能够在整个开发过程中遵循一个概念并将其与整个团队共享,以进行协作并迅速收集反馈。

合并各设计、技术和工作流中各元素的过程可能会很杂乱,但是我们的整体式方法使我们能够在短时间内取得重要进展。尽管我们的工作流已经因疫情影响而转移为在线模式,但实际上并没有发生太大变化;我们能够通过每日视频短会,继续有效地使用我们的协作方法;通过每周屏幕共享会议进行 CAD 审核、iPad 草图绘制会话和数据审核;大量使用 Slack 进行日常沟通;经常在我们的在家办公地点之间运送原型;并按照新冠疫情安全规程,定期前往我们在曼哈顿的制造车间。

Tomorrow Lab 与 Dropbox 合作
“我们使用的任何新技术都经过大量的审查和测试。我们每天每时每刻都在用 Dropbox 来创建和共享文件,从 3D 渲染到照片和视频文件,无所不包。Dropbox 很快就成为了我们用于协作的完美解决方案。”
Tomorrow Lab 的联合创始人兼合伙人 Theodore Ullrich

极大的沟通挑战已得到解决

 

早在 2010 年,我们就建立了复杂的服务器和不同类型的管理系统,以同步与客户之间的及团队成员彼此间的协作。但自从实施 Dropbox 以来,我们去除了所有这些复杂设备,以支持云。我不知道还有哪个文件共享系统能像 Dropbox 一样无缝运行。我们每天每时每刻都在用它来创建和共享文件,从 3D 渲染到照片和视频文件,都会用到它。

我们的 3D 渲染软件需要具备足够的处理能力,以在几分钟到几小时的时间里让计算机完成场景渲染。将软件放置在云端会影响使用体验,因此我们在桌面上使用这些程序。但是,在我们的超互联工作环境中,这些资产必须易于共享。我们通过 Dropbox 实现了这一目标。

作为一家技术公司,尽管我们不得不掌握最新技术,但我们对在工作流中使用新技术有些抵触。要培养创新文化,必须树立良好的文化态度和习惯。如果您经常因为不得不学习和使用新应用而受干扰,那么将很难培养创新文化。

我们使用的任何新技术都经过大量的审查和测试,Dropbox 也不例外。但是,很快我们就意识到可以使用 Dropbox 完成一切任务。它成为了我们用于协作处理文件的完美解决方案。

从桌面到网络应用

 

Dropbox 使我们能够将所有的桌面软件转变成网络应用。这些大型文件在计算机上进行处理,然后通过 Dropbox 在团队中共享。在该过程中,我们可以在不依赖桌面的情况下进行协作。

我们所有的项目都开始于在 Dropbox 中建立数字文件共享管理。我们创建一个具有一致架构的文件夹:将所有电气工程 (EE)、机械工程 (ME) 和工业设计 (ID) 文件放在一个文件夹中,然后与公司中的所有人共享。我们将其用作存档文件的存储库,用于保存记录并与客户共享。

我们必须设有此文件夹结构,否则会面临不同步和导致混乱的风险。借助一些非常基本的版本控制功能,我们位于 Dropbox 中的系统允许人员远程处理并保存文件,这样其他人就可以在其他地方继续使用该文件。

与各协作者共享文件时,人们需要随时随地使用任何设备访问这些文件。

这样的敏捷性至关重要,因为我们小型团队中的每个人都身兼多职,而且我们还需要访问各种设备上的文件。我们经常与世界各地的供应商共享 2D 或 3D 文件,这些供应商会使用台式机、平板电脑和/或智能手机设备。借助 Dropbox,任何人都可以随时随地(在客户会议期间或在早晨上班途中)使用任何设备访问文件。

最好的软件就像最好的产品一样,能助力人们完成工作

 

我们两家公司有一些有趣的相似之处:Dropbox 是可以在后台静默工作以完成目标的软件;类似地,Tomorrow Lab 信奉不带自我意识的设计和工程流程,以让产品绽放其本来的异彩。至关重要的是,我们的协作工具不会干扰我们。与许多会分散注意力的应用不同,Dropbox 可以让我们保持流程顺畅。

最出色的协作工具都会在后台运行,并让您顺利完成工作。

现在,Dropbox 已成为我们生态系统中不可或缺的一部分,而且我们认为这是自然而然的事情。我们将内容保存到计算机,内容会立即出现在 Dropbox 目录中,并且任何其他人都可以访问更新后的文件。当客户想要查看我们的进度时,我们不需要设法附加可能非常大的文件。借助 Dropbox Transfer,只需单击一下即可共享链接。Dropbox 无处不在。无论我是在与客户、供应商还是潜在的新员工交谈,都从来没有人问过我:“Dropbox是什么?”它就是我梦想中的产品所具有的神奇简单性。

从实体到数字

 

如今,我们有许多工具可用来从实体空间中捕获一些内容,并将其转换为数字资产。捕获最初会议中的白板并将其保存到文件夹中。第二天,有人在平板电脑上绘图,然后将其保存到同一位置。第三天,另一个人打开那张图,进行一些 CAD(计算机辅助设计)工作,并将其保存到同一空间。

Dropbox 还是一个关于精心设计的软件可以消除大量管理工作的很好例子。在这个例子中,它省去了文件管理工作或 IT 专业人员工作。对于小型组织而言,降低间接成本至关重要。通过使用 Dropbox,我可以减少用于繁杂任务的时间,而将更多时间用于工作。

它是不断发展演变的数字存储器,可实时捕获所有协作者的想法,这非常了不起。Dropbox 与我们现有的工具和工作流紧密融合,几乎就像是我们自己的集体思维的一部分。
Dropbox 大大简化了协作过程,并帮助我们生产对整个世界都有重要影响的优秀产品(一次只用到一个文件)。

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