Cómo comprimir archivos

Aprende a crear archivos ZIP en Windows y Mac para manejar archivos grandes y ahorrar espacio.

El formato de archivo ZIP

Los archivos ZIP son una de las maneras más populares de ahorrar espacio en el disco y enviar archivos y carpetas grandes a otras computadoras. El proceso para crear un archivo o una carpeta ZIP es ligeramente diferente según el dispositivo que uses. Aquí te explicamos las mejores maneras de hacerlo para usuarios de Mac y Windows, antes de analizar los métodos alternativos que son incluso más eficaces y confiables.

Un archivo ZIP consiste en uno o más archivos que se comprimieron juntos en una ubicación. Cuando un archivo o una carpeta se comprimen, su contenido también se comprime y los datos redundantes se eliminan, por lo que usan y requieren el almacenamiento e intercambio de muchos menos datos. El proceso se denomina "compresión de datos sin pérdidas". El hecho de que sea sin pérdidas implica que, si bien el tamaño del archivo se reduce considerablemente, el archivo en sí mismo no se ve afectado. ZIP es un formato de archivo. Existen otros, como RAR y 7-ZIP, pero ZIP es el más común.

¿Por qué debería comprimir los archivos?

Los archivos ZIP pueden resultar extremadamente útiles si tienes un grupo grande de archivos o incluso solo un archivo masivo que debes compartir con tu equipo. Muchos clientes de correo electrónico no te permiten compartir archivos grandes, por lo que la compresión de archivos suele considerarse una de las mejores soluciones para enviar datos de gran tamaño. También puedes usar los archivos ZIP para cifrar datos privados antes de enviarlos en línea.

Cómo comprimir una carpeta o un archivo en Mac

Para los usuarios de macOS, si comprimes varios archivos, debes asegurarte de que estén contenidos en la misma carpeta. Idealmente, debes crear una nueva carpeta solo con los archivos que deseas comprimir. Luego, solo puedes hacer clic con el botón secundario o hacer Ctrl-clic en esa carpeta y seleccionar "Comprimir elementos". El archivo .zip se guarda en la misma ubicación en la que se guarda la carpeta original.

Si solo deseas comprimir ciertos archivos de una carpeta pero no toda la carpeta, mantén pulsada la tecla Comando y luego haz clic en cualquier archivo que quieras comprimir. Cuando estén todos seleccionados, haz clic con el botón secundario y selecciona "Comprimir [#] elementos". Todos los elementos se comprimen en un solo archivo ZIP, llamado "archivo.zip". Puedes cambiarle el nombre si haces clic con el botón secundario en el archivo y seleccionas Renombrar. Es el mismo proceso si solo deseas comprimir un archivo: solo debes hacer clic con el botón secundario en este y seleccionar "Comprimir [nombre del archivo]”.

Cómo hacer un archivo zip en Windows 10

Uso de "Enviar a"

El proceso es similar para los usuarios de Microsoft. Asegúrate de que todos los archivos que estás comprimiendo estén en una carpeta, haz clic con el botón secundario en esa carpeta y luego busca la opción "Enviar a". En el menú de "Enviar a", puedes ver la opción "Carpeta comprimida". Haz clic en esa opción y tu archivo comprimido se guardará en tu escritorio.

Para seleccionar varios archivos de la carpeta, pero no todos, mantén pulsada la tecla Ctrl y haz clic en cada archivo que desees comprimir. Si todos los archivos que quieres comprimir aparecen de forma consecutiva en la carpeta, puedes hacer clic en el primer elemento, mantener pulsada la tecla Mayúsculas y seleccionar el último elemento; luego, se seleccionarán también todos los archivos que estén en el medio. Después puedes hacer clic con el botón secundario y comprimir todos los archivos seleccionados. Para comprimir un solo archivo, simplemente haz clic con el botón secundario y luego sigue los mismos pasos.

Pestaña Compartir

Otra forma de comprimir archivos en Windows consiste en seleccionar todos los archivos que deseas comprimir y, en la pestaña "Compartir" del Explorador de archivos, busca y haz clic en el botón "Comprimir". Esto puede realizarse en cualquier computadora de Windows que cuente con Windows 8.1 o una versión superior, aunque con las computadoras más antiguas deberás usar el método de hacer clic con el botón secundario y Enviar a.

Cómo abrir un archivo ZIP

Para descomprimir un archivo zip en Mac simplemente haz doble clic en este. De lo contrario, puedes hacer clic con el botón secundario, posarte sobre "Abrir con" y seleccionar "Utilidad de compresión". El archivo se descomprimirá y se creará una nueva carpeta con todos los archivos en la misma ubicación en la que se guarda el archivo ZIP.

En Windows, puedes ver el contenido de una carpeta ZIP sin descomprimirla, pero no puedes editarla a menos que extraigas los archivos. Para hacerlo, haz clic con el botón secundario en la carpeta ZIP y selecciona "Extraer todo". Los archivos se extraerán y se guardarán en la misma ubicación del archivo ZIP, o puedes establecer una ubicación diferente si presionas "Navegar" en el asistente Extraer todo. También puedes hacer esto para los archivos individuales dentro de una carpeta comprimida si no deseas extraer todo de una vez. Simplemente, haz clic con el botón secundario en el archivo, selecciona "Cortar" y luego pégalo donde desees guardarlo.

Agregar archivos a una carpeta ZIP existente

Quizás ya tengas una carpeta comprimida a la que necesitas agregar más archivos. Afortunadamente, en Windows, esto no es muy complicado. Simplemente arrastra los nuevos archivos o carpetas sobre el archivo ZIP, como si estuvieras agregando un archivo a una carpeta normal.

Para Mac, por otra parte, esto no es posible sin usar un servicio de terceros. Si bien existen algunos archivadores de terceros como WinZip que son bastante confiables, igualmente pueden implicar un importante riesgo de seguridad, especialmente si estás comprimiendo archivos privados. Teniendo esto en cuenta, la manera más segura de agregar archivos nuevos a una carpeta zip en Mac es crear un nuevo archivo zip desde cero.

Cómo crear un archivo zip protegido con contraseña

Es posible proteger con contraseña los archivos ZIP a través de Windows 10 en cierta medida. Para hacerlo, haz clic con el botón secundario en el archivo ZIP y selecciona "Propiedades". En la pestaña "General", haz clic en "Avanzado". Selecciona "Cifrar contenido para proteger datos", haz clic en Aceptar en la ventana Avanzado y, luego, haz clic en Aceptar en la ventana Propiedades para guardar tus cambios. Observarás que el icono del archivo ahora muestra un candado. Aún podrás abrir el archivo de forma normal siempre que hayas accedido a tu cuenta de usuario, pero otras cuentas no podrán acceder. Este es un método decente para proteger un archivo ZIP en tu propia computadora, pero no proporciona ninguna seguridad para enviar el archivo a otra parte.

Para los usuarios de Mac, tus opciones están aún más limitadas. No hay manera de proteger directamente un archivo ZIP con contraseña en Mac. Debes realizar cierto trabajo preliminar usando Terminal, que es un proceso bastante complicado e innecesario, considerando las otras opciones disponibles.

Es importante reiterar que existen muchas aplicaciones de terceros que puedes usar para proteger tus archivos ZIP, tanto en Windows como en Mac. Sin embargo, esto puede ser peligroso, ya que requiere que concedas acceso a un tercero a tus archivos desprotegidos.

Desventajas de los archivos ZIP

Si bien, en su mayoría, los archivos ZIP son una solución eficaz para reducir el tamaño de los archivos, no funcionan tan eficazmente para todos los tipos de archivos. Por ejemplo, los archivos MP4 y JPEG ya están sumamente comprimidos de por sí y usar el formato ZIP con estos no los comprimiría mucho más. Por lo tanto, si bien los archivos ZIP siempre reducen el tamaño de los archivos, para ciertos archivos esta reducción no es nada sustancial y no puedes comprimirlos mucho sin dañarlos. También existe el riesgo de que los archivos se dañen durante el proceso de compresión. Además, comprimir un archivo implica algunos pasos adicionales y enviar los archivos comprimidos puede volverse un poco complicado, especialmente cuando existen alternativas con las que puedes realizar el trabajo más eficazmente.

Alternativas a los archivos ZIP

Teniendo en cuenta las limitaciones descritas anteriormente, quizás descubras que comprimir archivos no sea realmente la mejor solución para ti. Los archivos ZIP son una manera óptima de ahorrar espacio en tu dispositivo, pero esto significaría que para usar tu archivo deberías encontrar el ZIP en el que estaba y descomprimirlo antes de abrirlo. Esto podría volverse fácilmente frustrante, ya que llevaría mucho tiempo. La mejor solución sería que busques una opción que te permita mantener tus archivos en su tamaño original sin ocupar espacio en tu computadora, y allí es cuando entra en escena el almacenamiento en la nube. Los archivos ZIP son una manera óptima de ahorrar espacio en tu dispositivo, pero esto significaría que para usar tu archivo deberías encontrar el ZIP en el que estaba y descomprimirlo antes de abrirlo. Esto podría volverse fácilmente frustrante, ya que llevaría mucho tiempo. La mejor solución sería que busques una opción que te permita mantener tus archivos en su tamaño original, sin ocupar espacio en tu computadora, y allí es cuando entra en escena el almacenamiento en la nube.

Cuando usas Dropbox Smart Sync, guardas tus archivos en un servidor en línea, por lo que no ocupan espacio en tu computadora y puedes acceder a ellos desde cualquier parte que tenga una conexión a Internet. Con Dropbox, puedes cargar archivos de cualquier tamaño, con cualquier formato de archivo y, para compartirlos con los demás, solo necesitas unos cuantos clics en el botón. No corres riesgo de que se dañen tus archivos durante la compresión, puedes realizar cargas sin esfuerzo y enviar archivos grandes en un instante; además, ahorras unos cuantos pasos a lo largo del proceso.

Incluso si aún necesitas usar los archivos ZIP, puedes guardarlos y enviarlos desde Dropbox e incluso previsualizar un archivo comprimido a través de Dropbox.

Si descargas la aplicación para escritorio de Dropbox, cargar tus archivos allí es tan simple como arrastrarlos a la carpeta de Dropbox. En la aplicación web, puedes arrastrar y soltar los archivos directamente en Google Chrome, Safari o cualquier navegador que uses con la aplicación web abierta. Luego, compartir tus archivos y carpetas es tan simple como hacer clic en Compartir y seleccionar a quién enviárselos. Al igual que con las carpetas ZIP, puedes proteger con contraseña los archivos de Dropbox para que solo aquellos a los que se les concede acceso y tienen la contraseña puedan abrirlos. Tú y tu equipo pueden compartir y editar archivos y carpetas a través de Dropbox, sin tener que crear y enviar nuevos archivos ZIP con documentos actualizados cada vez. Todo en Dropbox se actualiza a medida que editas, haciendo que la colaboración sea mucho más eficaz.

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