Cómo crear archivos ZIP

Descubre cómo crear archivos ZIP en Windows o Mac para trabajar de forma fácil con archivos grandes y ahorrar espacio de almacenamiento.

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El formato ZIP a examen

Los archivos ZIP suelen utilizarse para ahorrar espacio de almacenamiento y para enviar archivos o carpetas grandes a otros ordenadores. El proceso para crear un archivo o una carpeta de este formato es distinto según el dispositivo que se utilice. Vamos a explicarte cómo comprimir, tanto si usas Mac como si prefieres Windows. Además, te hablaremos sobre métodos alternativos para almacenar y compartir archivos que pueden llegar a ser más eficientes y fiables

Un archivo ZIP está formado por uno o varios archivos que se han comprimido juntos en un mismo espacio. Al hacerlo, su contenido se reduce, de modo que se eliminan datos redundantes y así ocupan mucho menos espacio al almacenarse y compartirse. Este proceso se denomina "compresión de datos sin pérdida de información", lo que significa que, aunque el tamaño del archivo disminuya, el archivo en sí no se ve afectado. El término "ZIP" hace referencia al tipo de formato de archivo, y es el más habitual, pero existen otros formatos parecidos como, por ejemplo, RAR o 7-ZIP.

¿De qué me sirve comprimir archivos en formato ZIP?

Los archivos ZIP pueden ser útiles si necesitas compartir con tu equipo un grupo grande de archivos o bien uno solo que pese mucho. Debido a que una gran mayoría de los clientes de correo electrónico no permiten enviar archivos de gran tamaño, la compresión de archivos suele ser una de las mejores soluciones si tienes que enviar mucha información. Aunque también puedes utilizar archivos ZIP para cifrar datos privados antes de enviarlos online.

Cómo crear un archivo o carpeta ZIP en Mac

Si eres usuario de macOS y necesitas comprimir muchos archivos juntos, debes asegurarte de que todos están en una misma carpeta. Crea una carpeta nueva que contenga solo los archivos que quieres comprimir. Luego, haz clic con el botón derecho o clic con la tecla Ctrl pulsada en la carpeta y selecciona la opción "Comprimir". El archivo .zip se guardará en la misma ubicación en la que esté guardada la carpeta original. 

Es posible que solo quieras comprimir determinados archivos en una carpeta, en lugar de comprimir la carpeta al completo. Para ello, mantén pulsada la tecla Command y, a continuación, haz clic en los archivos que quieras comprimir. Cuando los tengas todos seleccionados, haz clic con el botón derecho y selecciona "Comprimir [#]". Todos los archivos se comprimirán en una sola carpeta ZIP que se llamará "archivo.zip". Podrás cambiar el nombre del archivo al hacer clic con el botón derecho y seleccionar "Cambiar nombre". Si lo que quieres es comprimir solo un archivo, tendrás que seguir los mismos pasos: hacer clic con el botón derecho y seleccionar "Comprimir [nombre del archivo]".

Cómo crear un archivo ZIP en Windows 10

El proceso es similar para usuarios de Microsoft. En primer lugar, asegúrate de que todos los archivos que vas a comprimir estén en una misma carpeta. A continuación, haz clic con el botón derecho en esa carpeta y busca la opción "Enviar a". En el menú que aparece deberías ver la opción "Carpeta comprimida". Haz clic en esta opción y el archivo comprimido se guardará en tu escritorio. 

Otra forma de comprimir archivos en Windows es seleccionar todos los archivos que quieras comprimir y, en la pestaña "Compartir" del Explorador de archivos, localizar y hacer clic en el botón "Comprimir". Esto se puede hacer en cualquier equipo con Windows que funcione con la versión Windows 8.1 o versiones superiores. No obstante, en ordenadores más antiguos deberás seguir el método de hacer clic con el botón derecho y elegir la opción "Enviar a".

Cómo descomprimir un archivo ZIP

Para descomprimir un archivo ZIP en Mac, haz doble clic en este. También puedes hacer clic con el botón derecho en él, colocar el cursor sobre "Abrir con" y seleccionar "Utilidad de archivo". Esto hará que el archivo se descomprima y se cree una nueva carpeta con los archivos, en la misma ubicación en la que tienes almacenado el archivo ZIP. 

En Windows, puedes ver el contenido de una carpeta ZIP sin descomprimirla, pero no puedes editar los archivos a menos que los extraigas. Para ello, haz clic con el botón derecho encima de la carpeta ZIP y selecciona "Extraer todo". Así podrás extraer los archivos, que se almacenarán en la misma ubicación que el archivo ZIP. También puedes seleccionar una ubicación diferente pulsando "Examinar" en el asistente de extracción. Puedes hacer lo mismo con archivos sueltos dentro de una carpeta comprimida, si no quieres extraerlos todos a la vez. Haz clic con el botón derecho en el archivo, selecciona "Cortar" y, a continuación, pégalo donde quieras que se guarde.

Añadir archivos a una carpeta ZIP existente

Puede que ya tengas una carpeta comprimida a la que necesites añadir más archivos. No es demasiado complicado hacer esto en Windows. Arrastra los archivos o carpetas al archivo ZIP, como lo harías si añadieras un archivo a una carpeta normal. Ahora estos archivos se habrán añadido a tu fichero ZIP.

No obstante, en Mac esto no es posible sin el uso de un servicio de terceros. Pero estos servicios siempre pueden suponer un riesgo importante para la seguridad. Hay algunos programas de compresión de terceros como WinZip que transmiten bastante confianza, pero no sin ningún riesgo, especialmente en la compresión de archivos privados. Teniendo esto en cuenta, la forma más segura de añadir archivos nuevos a una carpeta ZIP en Mac sería crear un nuevo archivo ZIP desde cero.

Cómo crear un archivo ZIP protegido con contraseña

Con Windows 10 se pueden proteger los archivos ZIP con contraseña hasta cierto punto. Para hacerlo, haz clic con el botón derecho en el archivo ZIP y selecciona "Propiedades". En la pestaña “General", haz clic en “Avanzado". Selecciona “Cifrar contenido para proteger los datos", haz clic en Aceptar en la ventana Avanzado y, a continuación, haz clic en "Aceptar" en la ventana "Propiedades" para guardar los cambios. Verás que el icono del archivo pasará a mostrar un candado. Podrás abrir el archivo como de costumbre si has iniciado sesión en tu cuenta. Sin embargo, otras cuentas no podrán acceder a él. 

Para los usuarios de Mac, hay menos opciones. No hay forma de proteger directamente con contraseña un archivo ZIP en Mac. Tendrás que hacer un poco de trabajo de campo con el Terminal, lo cual es un proceso bastante complicado y, considerando las otras opciones disponibles, innecesario. De nuevo, existen muchas aplicaciones de terceros que puedes usar para proteger archivos ZIP tanto en Windows como en Mac. Sin embargo, permitir que un software de terceros acceda a tus archivos sin proteger puede dar lugar a problemas de seguridad.

Desventajas de los archivos ZIP

En la mayoría de los casos, los archivos ZIP son una solución eficaz para reducir el tamaño de los archivos. Sin embargo, su eficacia no es la misma con todos los tipos de archivo. Por ejemplo, los archivos MP4 y JPEG ya están muy reducidos de por sí, y comprimirlos no marcará mucho la diferencia. Por lo tanto, aunque los archivos ZIP siempre disminuyen el tamaño de los archivos, en ciertos casos esta reducción no es demasiado significativa, ya que solo es posible comprimir un archivo hasta cierto punto sin dañarlo. También existe el riesgo de que los archivos puedan dañarse o corromperse durante el proceso de compresión. Además, la compresión y el envío de un archivo implica algunos pasos adicionales, por lo que ha de tenerse en cuenta que hay alternativas a los archivos ZIP que cumplen la misma función de forma mucho más eficaz.

Alternativas a los archivos ZIP

Teniendo en cuenta las limitaciones descritas anteriormente, es posible que la compresión de archivos no sea la mejor solución para ti. Los archivos ZIP son una buena solución para ahorrar espacio en tu dispositivo, pero dificulta el acceso, puesto que, para usar un fichero de un archivo ZIP, tendrás que encontrar el ZIP en el que estaba y descomprimirlo antes de abrirlo. Esto puede suponer una gran inversión de tiempo y llegar a ser molesto. Es mejor que busques una opción que te permita conservar tus archivos en su tamaño original sin ocupar espacio en tu ordenador. Aquí es donde el almacenamiento en la nube entra en escena. Cuando usas Dropbox, puedes guardar archivos como solo online. No ocupan espacio en tu ordenador y puedes acceder a ellos desde cualquier sitio por medio de Internet. 

Con Dropbox, puedes subir archivos de cualquier tamaño y en cualquier formato, y compartirlos con tan solo unos clics. No te expones a dañar archivos durante el proceso de compresión. Puedes subir contenido sin esfuerzo y enviar archivos grandes en un instante, lo cual te ahorra unos cuantos pasos en el proceso. Aunque sigas necesitando utilizar archivos ZIP, puedes guardarlos y enviarlos desde Dropbox, e incluso previsualizar un archivo comprimido a través del propio Dropbox. 

Con la aplicación para escritorio, mover tus archivos es tan sencillo como arrastrarlos a la carpeta de Dropbox. Puedes arrastrar y soltar archivos directamente en Google Chrome, Safari o cualquier navegador web que utilices para acceder a la aplicación web. Después, para compartir tu contenido y carpetas solo tienes que hacer clic en "Compartir" y elegir a quién se los envías. Están tan protegidos como cualquier archivo ZIP. Dropbox puede incluso ir un paso más allá con la protección con contraseña. Con ella, solo las personas que autorices y tengan la contraseña podrán abrir los ficheros. 

Tú y tu equipo podéis compartir y editar archivos y carpetas desde el propio Dropbox. Ya no tienes que crear y enviar archivos ZIP cada vez que actualices tus archivos, ya que en Dropbox va haciéndolo a medida que tú o tu equipo hagáis modificaciones. Esto consigue que la colaboración sea mucho más eficiente y evita tener varias versiones en discos duros diferentes.