¿Qué es un archivo ZIP?

Ayuda a las empresas a ahorrar espacio de almacenamiento y acelerar los tiempos de transmisión de correo con archivos ZIP.

¿Qué es un archivo ZIP?

La compresión de archivos es una parte fundamental del espacio de trabajo digital. Podemos enviar más datos más rápido que nunca, y por eso los archivos ZIP son una herramienta tan popular para empresas de todo el mundo. ¿Pero qué es un archivo ZIP?

Conceptos básicos de los archivos ZIP

Los ZIP son un formato de archivo muy popular que se usa para comprimir uno o más archivos juntos en un solo elemento. Así, se reduce el tamaño en general y se facilita el transporte de los mismos. Los archivos ZIP funcionan casi igual que una carpeta estándar en tu ordenador. Sin embargo, con los archivos comprimidos, los contenidos de la carpeta se comprimen y se reducen, así, los datos que usa tu ordenador. Así que, si quieres saber cómo conseguir que un archivo sea más pequeño, te recomendamos investigar el formato ZIP.

¿Cómo identificar un archivo ZIP? Es muy fácil. Llevan la extensión .ZIP o .zip al final de su nombre. El formato ZIP tiene algo de tiempo y lo inventó Phil Katz en 1986. En un principio, Katz implementó archivos ZIP en el programa PKZip de su empresa, pero su uso se extendió con el tiempo. Y, aunque hay muchos tipos de archivo diferentes, el ZIP es probablemente el más utilizado, seguramente debido a la popularidad del programa WinZip en los 90.

¿Cómo funcionan los archivos ZIP?

Los archivos ZIP cifran información en unos cuantos bits (por lo que reducen el tamaño del archivo o archivos) al disminuir los datos redundantes. A esto se le conoce como "compresión de datos sin pérdida", que garantiza que los datos originales permanecen intactos. Veamos cómo funciona con un ejemplo.

Imagina un archivo que contiene las siguientes frases:

  • La mejor solución de almacenamiento y uso compartido para tu empresa
  • La opción profesional definitiva para compartir y guardar tu contenido

Cada palabra de este archivo aparece dos veces. Ahora, si cada caracter y espacio en el archivo es equivalente a una unidad de memoria, entonces el tamaño de archivo completo será de 110 unidades. Sin embargo, si creas un código numerado para el archivo, los datos pueden expresarse de otra manera:

  • 1: La
  • 2: opción
  • 3: definitiva
  • 4: para
  • 5: compartir
  • 6: y
  • 7: guardar
  • 8: tu
  • 9: contenido

O, dicho de otra forma, la frase se leería así: 123456789896712345. Esto significa que el tamaño inicial del archivo que constaba de 110 unidades puede reducirse a solo 18, lo cual es un ahorro considerable. El formato de archivo ZIP utiliza algoritmos de compresión sin pérdida para hacer exactamente eso, lo cual te permite expresar la misma información de una forma más eficiente con solo eliminar los datos redundantes del archivo.

Cuándo utilizar los archivos ZIP en el trabajo

Hay una gran variedad de usos potenciales para los archivos comprimidos en el mundo laboral. Poder enviar muchos archivos por correo es básico. Imagina que tienes que enviar un lote muy grande a un compañero o cliente. En vez de tener que subir cada archivo uno a uno como adjunto de correo, tener que esperar que cada uno se suba antes de adjuntar el siguiente, puede comprimir todos los documentos de una vez y adjuntar un solo archivo ZIP a tu correo. También deberías considerar las soluciones de almacenamiento potenciales que el formato ZIP ofrece. En vez de retener todos tus archivos de empresa en sus tamaños originales, comprimir los archivos puede contribuir significativamente a reducir la cantidad de espacio que ocupan los antiguos archivos.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas del formato de archivo ZIP?

Ahora que conoces un poco los archivos comprimidos, es importante explorar las ventajas y desventajas potenciales de usar este tipo de archivo, particularmente en lo relativo a cómo hacer que este sea más pequeño. Primero, y obviamente, los archivos ZIP ofrecen a los usuarios la oportunidad de ahorrar espacio de almacenamiento y aumentar la eficiencia en su ordenador. También es una opción efectiva para mejorar las transferencias de correo, ya que podrás enviar correos mucho más rápidamente con archivos pequeños. Lo que es más, el archivo de formato ZIP cifrará tus datos privados, lo cual siempre es importante cuando envías archivos por Internet. En resumen, es una opción muy sencilla de optimizar la eficiencia al gestionar archivos. Solo tienes que hacer clic con el botón derecho en los archivos que quieras comprimir, seleccionar "Enviar ", hacer clic en "Carpeta comprimida" y listo.

Sin embargo, hay una serie de desventajas asociadas a los archivos ZIP que deberías conocer. La más importante es que algunos no se pueden comprimir mucho más de lo que ya lo están, como los archivos MP3 y JPG. Así que si trabajas mucho con imágenes y vídeos, puede que el formato ZIP no te ayude a ahorrar mucho espacio. Después, es necesario pensar en la seguridad de este tipo de archivos. Aunque los archivos comprimidos se cifran cuando se completa el proceso, no hay forma de que sepas qué ocurre con tus datos cuando se sube inicialmente a una aplicación de compresión de archivos. Ni tampoco hay forma de evitar que acabe en las manos equivocadas. Por supuesto, puedes usar las funciones integradas de compresión disponibles en Windows y Apple, pero si usas una aplicación de compresión externa de terceros, la seguridad de los datos siempre será motivo de preocupación. También merece la pena recordar que las extensiones de archivos ZIP también pueden corromperse y, algunos casos, los datos dañados puede afectar a la carpeta ZIP al completo.

¿Qué es un archivo 7z?

Cuando busques información sobre los archivos ZIP, seguramente te hayas cruzado con el término "archivo 7z" o "7-ZIP". Pero, ¿qué es un archivo 7z y en qué se diferencia del formato ZIP? Es muy similar a otros formatos de archivado como ZIP y RAR, pero, principalmente, los archivos 7z utilizan un ratio de compresión más alto. Esto significa que hay menos megabytes en cada archivo, lo cual garantiza que los usuarios puedan ahorrar todavía más espacio. Mientras que los archivos 7z tardan un poco más en procesar, seguramente sea el tipo de formato que elijan aquellos que necesiten reducir el tamaño del archivo de forma eficiente.

¿Cuáles son las alternativas a los archivos ZIP?

Por supuesto, el formato ZIP no es el único capaz de comprimir archivos. Hay una gran variedad de tipos de archivo, incluidos los RAR, TAR y 7z, además de software de archivado y compresión, como WinRAR, ZIPx y PeaZip. Pero, tal y como hemos mencionado, hay una gran variedad de problemas potenciales asociados a los archivos ZIP, incluidos los largos tiempos de espera, los archivos duplicados, los límites de tamaño y la corrupción.

En vez de lidiar con varias aplicaciones de compresión de archivos, usar el almacenamiento en la nube puede ofrecer una alternativa al archivo ZIP, y eliminar la necesidad de comprimir. Con Dropbox, por ejemplo, no tendrás que seguir un largo proceso de varios pasos para poder guardar o enviar archivos grandes. Basta con enviar un archivo o carpeta en su tamaño original sin comprimir con solo hacer clic en "Compartir". Puedes guardar y compartir archivos de hasta 50 GB, y así tienes la posibilidad de compartir contenido de forma rápida y fiable sin tener que ocupar espacio de tu correo o del disco de tu ordenador. Dicho esto, incluso si necesitas trabajar con archivos comprimidos, Dropbox puede ser la plataforma ideal, ya que es compatible con la vista previa de archivos ZIP y RAR, compresión posterior a la subida y asistencia en la edición.

Conclusiones

En resumen, un archivo ZIP permite guardar y transferir datos de forma eficiente. Sin embargo, no es la única manera de comprimir archivos, así que te animamos a considerar las diferentes opciones de compresión para dar con el mejor sistema de archivado según tus necesidades.