Composer sans entrave

Découvrez comment Future Classic, qui joue à la fois les rôles de maison de disques et d'agence artistique, a utilisé les outils Dropbox pour faire évoluer sa façon de travailler et de collaborer dans le domaine de la production musicale.

Feb 09, 2021
Concert de musique nocturne en plein air
Grâce aux outils Dropbox, des chanteurs, des ingénieurs son et mixage, des designers et des producteurs du monde entier travaillent ensemble pour créer des chansons et promouvoir des artistes.

De Harry White, directeur général chez Future Classic

 

J'ai rejoint Future Classic en 2014 en tant qu'agent artistique et j'occupe actuellement le poste de directeur général depuis notre bureau de Los Angeles.

Au début, Future Classic était une maison de disques dont l'activité était plutôt limitée. Depuis, nous avons développé notre activité de gestion des talents afin de devenir une agence artistique dont la mission consiste à trouver de nouveaux talents et à les faire connaître. L'entreprise compte désormais 15 personnes réparties entre nos bureaux de Sydney et Los Angeles. 

Si l'on ne fait pas partie de ce secteur d'activité, on pourrait croire que la musique est une entreprise solitaire, mais en réalité, composer des chansons (et accompagner la carrière d'un artiste) nécessite la collaboration d'un grand nombre de personnes.

Membres de l'équipe chez Future Classic
Logo de l'entreprise Future Classic

Un processus créatif compliqué

 

L'équipe étant répartie entre l'Australie et les États-Unis, Future Classic a toujours su ce qu'étaient les relations longue distance. Même avant l'ouverture de notre agence à Los Angeles, nous devions trouver des moyens de travailler ensemble depuis différents endroits. Étant donnée la nature collaborative intrinsèque du processus d'écriture de nos artistes, nous devions trouver une solution pour le partage de fichiers.

Un grand nombre de nos artistes font de la musique électronique, un type de musique qui se prête particulièrement à la collaboration. Un producteur peut créer un rythme dans une partie du monde, l'envoyer à un chanteur situé dans un autre pays, puis à un ingénieur son et mixage qui se trouve à l'autre bout de la planète. Notre génération de producteurs a grandi en produisant des arrangements avec les logiciels Ableton et Pro Tools, et pour nos premiers artistes, comme Flume ou Ta-ku, il est tout à fait naturel que leurs chansons fassent le tour du monde.

Le processus créatif peut rapidement devenir compliqué. Choisissez des solutions de collaboration qui vous aident vraiment.

Le processus créatif varie énormément. Un artiste ne va pas travailler de la même façon qu'un ingénieur son et mixage, qu'un réalisateur de clips vidéo ou que notre équipe d'intégration et de production.

Nous avions l'habitude d'utiliser un serveur en ligne et de sauvegarder nos fichiers sur des disques durs, mais chaque employé avait son propre système d'organisation et de partage de fichiers sur différentes plateformes. Les fichiers étaient éparpillés, et cette organisation prenait du temps et était loin d'être sécurisée. 

Dropbox s'est imposé naturellement, car son workflow cadrait parfaitement avec la façon dont nos artistes travaillaient déjà. Nous avons toujours suivi ce que nos artistes faisaient, et à l'époque nous nous sommes rendu compte que tout le monde avait déjà sa propre Dropbox personnelle (j'avais déjà également utilisé Dropbox pour mon usage personnel). C'est pourquoi nous nous sommes tournés vers cette solution. 

En ce qui concerne nos fichiers, nous utilisions d'autres plateformes pour certaines données : Google Drive pour les budgets et les feuilles de calcul, et parfois WeTransfer pour envoyer des fichiers. Mais il nous a semblé important d'utiliser une plateforme accessible à tous et utilisable par tous, qu'il s'agisse des fondateurs ou du nouveau stagiaire. Avec le développement de notre entreprise, il est devenu évident que nous devions trouver un système qui nous accompagne dans notre évolution.

Future Classic et la collaboration avec Dropbox

“Nous sommes terrifiés à l'idée que nos chansons puissent fuiter. Avec Dropbox, les versions master des morceaux ne risquent plus de se perdre avant leur finalisation, car nous pouvons accorder des niveaux d'accès granulaires à différents membres du personnel et de l'équipe créative. Ces protocoles garantissent la sécurité de notre propriété intellectuelle sans entraîner de lourdeurs administratives.”

Harry White, directeur général chez Future Classic
Illustration de Harry White, directeur général chez Future Classic

Du simple partage de fichiers au développement mondial

 

Même à l'époque où nous n'avions qu'un seul bureau à Sydney, nous avons commencé à utiliser Dropbox pour partager des fichiers avec tout le monde, n'importe où et de façon sécurisée. Je pouvais me trouver dans un bus au milieu de nulle part et partager des fichiers avec une personne située à l'autre bout de la planète. Dropbox est un système à la fois robuste techniquement, clair et simple d'utilisation. Lorsque vous travaillez avec des artistes, les choses doivent être aussi simples que possible, et l'interface intuitive de Dropbox est parfaite en ce sens, car elle permet aux artistes de l'intégrer facilement à leur workflow. Je crois que c'est la principale raison pour laquelle la relation entre Dropbox et les créatifs est si forte.

En matière de partage de fichiers, la sécurité ne doit pas nécessairement prendre le pas sur la facilité d'utilisation.

Dropbox nous permet également d'avoir l'esprit tranquille quant à la sécurité de nos fichiers. Soyons réalistes : nous sommes terrifiés à l'idée que nos chansons puissent fuiter. Avec Dropbox, les versions master des morceaux ne risquent plus de se perdre avant leur finalisation, car nous pouvons accorder des niveaux d'accès granulaires à différents membres du personnel et de l'équipe créative. Ces protocoles garantissent la sécurité de notre propriété intellectuelle sans entraîner de lourdeurs administratives. La sécurité est importante, mais nous ne voulons pas non plus ajouter à la complexité.
Studio de production musicale
Interface utilisateur Dropbox de Future Classic

Un partage plus intelligent et plus intuitif

 

Dropbox a évolué avec Future Classic. Au début, nous partagions des fichiers avec des artistes depuis notre bureau principal de Sydney. À mesure que l'entreprise s'est développée, nous avons commencé à faire davantage appel à des prestataires externes qui nécessitaient différents niveaux d'accès à nos fichiers. Cela a eu des répercussions sur le mode d'organisation de nos ressources en interne.

Parallèlement, Dropbox développait son logiciel. Juste au moment où nous cherchions à remplacer nos disques durs physiques, Dropbox était prêt à être déployés dans les grandes entreprises. Si la solution était capable de gérer de grandes organisations, nous nous sommes dit qu'elle répondrait facilement à nos besoins. 

Notre collaboration avec Dropbox a débouché sur la création d'un bureau et d'un studio à Los Angeles, car cela nous a permis de renforcer le travail à distance au niveau de l'entreprise. Nous sommes passés d'une situation où tout le monde travaillait dans la même pièce à un fonctionnement 24h/24 avec du personnel réparti dans le monde entier. Dropbox nous a aidés à nous développer à l'international en fournissant un système centralisé permettant aux deux bureaux de travailler ensemble.

Les ingénieurs et les artistes venant jour et nuit au studio de Los Angeles, nous avions besoin d'un système pour que les fichiers des sessions soient également accessibles depuis notre bureau australien. Nous avons trouvé ce système avec Dropbox Smart Sync.

Studio de production Future Classic et interface utilisateur Dropbox

Le studio de Los Angeles nous a donné un nouveau souffle, car c'était la première fois que nous hébergions des équipes créatives et commerciales sous le même toit. Cela nous a permis de passer plus de temps avec les artistes et d'être plus proches de la musique. 

Cela a aussi présenté un autre défi : les ingénieurs et les artistes venant jour et nuit au studio, nous avions besoin d'un système pour que les fichiers des sessions soient accessibles depuis notre bureau en Australie. Et ce système, c'est Dropbox Smart Sync, qui synchronise automatiquement les fichiers, quel que soit leur mode d'accès. 

Ensuite, nous avons commencé à utiliser l'outil de cocréation de Dropbox, Dropbox Paper.

Des présentations immersives, et non statiques

 

Comme n'importe quel autre label d'enregistrement, il nous arrive souvent de recevoir des démos sous forme de liens SoundCloud. Mais ce qui nous intéresse, c'est d'en savoir plus sur l'artiste : son histoire, son parcours, son inspiration.

Le cœur d'activité de Future Classic est la musique, mais nous soignons également l'aspect visuel. Nous sommes parfaitement conscients que la conception visuelle reflète aussi la vision et la créativité d'un musicien aux yeux d'un partenaire externe, qu'il s'agisse d'un publicitaire, d'un agent ou d'un organisateur de festival. Ces personnes reçoivent des centaines de présentations par jour. Nous devons donc trouver le moyen le plus efficace d'attirer leur attention, avec quelque chose de plus qu'un simple lien musical ou une phrase accrocheuse. 

Dropbox Paper permet à notre équipe de compiler, sans l'aide d'un graphiste, une fiche d'information attractive et complète, accompagnée de photos de presse et même de liens SoundCloud et Vimeo.

Interface utilisateur Dropbox montrant des photos de musiciens

Les modèles Dropbox Paper permettent aux artistes de postuler facilement pour intégrer notre programme de résidence. Ils disposent ainsi d'un cadre pour présenter leurs fichiers audio et visuels. C'était comme s'immerger dans leur univers.

Il existe des méthodes plus coûteuses et plus fastidieuses, comme passer trois jours à transmettre toutes les informations à un graphiste ou consacrer un budget élevé à la création d'un microsite. Dropbox Paper est une alternative simple et rapide pour créer un package attractif. Nous avons également découvert qu'il était très utile pour présenter des projets de clips musicaux à des réalisateurs potentiels, et qu'il nous permettait de partager des notes et des références. À nos yeux, Dropbox Paper est une solution beaucoup plus simple et rapide que les autres outils pour afficher toutes ces données audio et visuelles.

 

Autre argument irréfutable en faveur de Dropbox Paper : il permet également aux artistes de nous présenter leur travail. Lorsque nous avons créé le studio de Los Angeles, nous avons établi un partenariat avec Dropbox afin de mettre sur pied un programme de résidence à destination des artistes. Nous voulions que les artistes nous présentent une demande d'intégration au programme, mais nous ne voulions plus des simples liens SoundCloud. Comme pour les présentations que nous faisons pour le compte des artistes, nous voulions connaître tout leur parcours. 

 

Comment donner un cadre aux artistes sans être trop directifs ? Nous leur avons donné des modèles Dropbox Paper et leur avons laissé toute liberté. Ce qu'ils nous ont présenté était bien plus intéressant que n'importe quelle application classique. C'était comme s'immerger dans leur univers.

Une structure créative qui laisse toute liberté aux artistes

 

En général, les artistes n'aiment pas trop les cadres établis. En tant qu'agents, c'est donc notre rôle de donner aux créatifs un cadre accessible qu'ils peuvent s'approprier en toute liberté. Il est compliqué de coordonner des centaines de versions parce que des centaines de fichiers y sont associés. Mais grâce à l'espace centralisé dont nous disposons (Dropbox), nous pouvons tous collaborer dans une structure claire et simple d'utilisation. À l'échelle mondiale, cette structure change la donne.

Ce qui s'est passé pendant le réveillon du nouvel an en 2019 illustre de façon incroyable le rôle de la structure. Je me trouvais en Australie lorsque j'ai reçu un SMS de la part du directeur de la tournée de Flume : 

“As-tu la vidéo du compte à rebours d'il y a quatre ans ?” 

Artistes musicaux jouant sur scène
Illustration synthétique de l'interface utilisateur Dropbox de Future Classic

Flume animait le compte à rebours du nouvel an à Aspen, et ils voulaient utiliser l'écran LED SnowGlobe de 2016. C'est le genre de choses qui arrive tout le temps avec des artistes qui font des tournées. J'ai immédiatement renvoyé un SMS indiquant son emplacement dans la structure de fichiers Dropbox. Sans parler des situations d'urgence comme celle-ci, le fait de savoir où toutes les données sont stockées, qu'elles sont en sécurité et que vous n'avez pas à vous soucier de leur taille apporte un sentiment de sérénité.  

C'est parce que nos deux bureaux se trouvent dans des parties éloignées du globe et que les trajets aériens réguliers pesaient sur le budget des artistes que Future Classic a rapidement adopté les solutions de travail à distance. La pandémie de COVID-19 a forcé un plus grand nombre d'entreprises à adopter l'idée qu'il n'est pas nécessaire de se trouver dans le même espace pour travailler ensemble.

Le confinement qui nous incite à être encore plus éloignés les uns des autres marque simplement une autre étape de notre évolution avec Dropbox. Nous sommes désormais mieux équipés pour continuer à produire de nouvelles compositions musicales et à soutenir nos artistes dans leur processus créatif.

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