Lav musik, ikke barrierer

Sådan har pladeselskab og kunstneradministrationsbureau Future Classic udviklet sig, og sådan bruger de Dropbox-værktøjer til arbejde med og samarbejde om musik.

Feb 10, 2021
udendørs musikkoncert om natten

af Harry White, daglig leder hos Future Classic

 

Jeg startede hos Future Classic i 2014 som kunstnerchef og fungerer i øjeblikket som daglig leder på vores kontor i Los Angeles.

Future Classic startede som et pladeselskab, som udgav sjældne tryk og disco-plader. Vi har siden udviklet os til en virksomhed med speciale i karriereledelse og tjenester for kunstnere med en passion for at finde nyt talent og få det ud i verden. Vi er nu en virksomhed med 15 ansatte fordelt mellem Sydney og Los Angeles. 

Folk uden for denne branche tænker måske på musik som en ensom stræben, men faktisk kræver det at lave sange – og pleje en kunstners karriere – at mange mennesker arbejder sammen.

Teammedlemmer hos Future Classic
Future Classics virksomhedslogo

En rodet kreativ proces

 

Med teamet distribueret mellem Australien og USA har Future Classic altid forstået langdistanceforhold. Allerede før vi åbnede butikken i Los Angeles var vi nødt til at finde måder at arbejde sammen på fra forskellige steder. Det iboende samarbejde i vores kunstneres skriveproces betød, at vi havde brug for en løsning til fildeling.

Mange af vores kunstnere laver musik i det elektroniske rum, hvilket er særdeles velegnet til samarbejde. En producent skriver et beat ét sted i verden, sender det til en vokalist i et andet land, og derefter til en mix-ingeniør et andet sted. Vores producer-generation voksede op med at producere beat-filer på software som Ableton og Pro Tools , og for vores tidligste kunstnere, som Flume eller Ta-ku, er det helt naturligt at kaste en sang rundt i hele kloden.

Den kreative proces kan hurtigt blive noget rod. Men du skal ikke nøjes med samarbejdsløsninger, der resulterer i forhindringer.

Den kreative proces varierer meget. Den måde, en kunstner arbejder på, adskiller sig meget fra den måde, en mix-ingeniør, musikvideoinstruktør eller vores produktionsteam arbejder på.

Vi brugte en online server og sikkerhedskopierede på harddiske, men alle på vores kontor havde deres eget system til at organisere og dele filer på forskellige platforme. Det var meget rodet, tidskrævende og langt fra sikkert. 

Dropbox var en naturlig løsning for os, fordi det bliver en logisk arbejdsgang for, hvordan vores kunstnere allerede arbejder. Vi har altid fulgt, hvad vores kunstnere gør, og på det tidspunkt så det ud til, at alle allerede havde deres egen personlige Dropbox –jeg havde også tidligere brugt Dropbox privat – så vi graviterede mod det.

For vores filer brugte vi nogle andre platforme til forskellige ting: Google Drive til budgetter og regneark, og nogle gange WeTransfer til at sende filer. Men det syntes vigtigt, at vi valgte en platform med tilgængelig ensartethed, der kan indsættes og bruges fra top til bund, både af vores grundlæggere og den helt nye praktikant. I takt med at vores virksomhed voksede, havde vi brug for et system, der også kunne vokse sammen med os.

Future Classic om at arbejde med Dropbox

”Vi er paranoide over læk af sange. Med Dropbox behøver vi ikke bekymre os om, at masterspor flyder rundt, før de er færdige, fordi vi kan have forskellige niveauer for adgang for forskellige medarbejdere og det kreative team. Disse protokoller beskytter vores intellektuelle ejendoms sikkerhed uden at indføre administrativt bureaukrati."

Harry White, daglig leder hos Future Classic
illustration af Harry White, daglig leder hos Future Classic

Fra grundlæggende fildeling til global vækst

 

Allerede dengang Sydney var vores eneste kontor, begyndte vi at bruge Dropbox til at dele filer med hvem som helst, hvor som helst – sikkert. Jeg kunne være på en turbus ude på bøhlandet og dele filer med nogen på den anden side af verden. Dropbox er teknisk robust, og designmæssigt et ukompliceret, klart indrettet system. Når vi arbejder med kunstnere, ønsker vi at forenkle tingene så meget som muligt, og Dropbox's intuitive grænseflade gør det nemt for kunstnere at integrere det i deres arbejdsgang. Jeg tror, at det er en stor årsag til, at Dropbox's forhold til de kreative brancher er så stærkt.

Når du deler filer, behøver sikkerhed ikke at være på bekostning af brugervenlighed.

Dropbox giver os også ro i sindet over vores filers sikkerhed. Lad os være ærlige: Vi er paranoide over læk af sange. Med Dropbox behøver vi ikke bekymre os om, at masterspor flyder rundt, før de er færdige, fordi vi kan have forskellige niveauer for adgang for forskellige medarbejdere og det kreative team. Disse protokoller beskytter vores intellektuelle ejendoms sikkerhed uden at indføre administrativt bureaukrati. Sikkerhed er vigtig, men vi vil heller ikke kræve, at man skal gøre alt for mange krumspring.
musikproduktionsstudie
Future Classic's brugergrænseflade i Dropbox

En smartere og mere intuitiv måde at dele på

 

Dropbox har udviklet sig sammen med Future Classic. Det begyndte som en måde for os at dele filer med kunstnere fra vores centraliserede kontor i Sydney. I takt med at vi voksede og begyndte at bruge flere eksterne entreprenører, der havde brug for forskellige niveauer af adgang til vores filer, havde dette konsekvenser for, hvordan vi ønskede at organisere vores aktiver internt.

Samtidig opbyggede Dropbox deres software. Lige på det tidspunkt, hvor vi overvejede at udskifte vores fysiske harddiske, var Dropbox klar på virksomhedsniveau. Hvis løsningen kunne håndtere omfanget for rigtig store organisationer, regnede vi med, at det nemt kunne imødekomme vores behov.

Vores vækst med Dropbox kulminerede i, at vi byggede vores kontor og studie i Los Angeles, fordi det forstærkede fjernarbejde for os som virksomhed. Vi gik fra at alle hos Future Classic arbejdede i samme lokale, til en døgnåben drift med personale spredt over hele kloden. Dropbox hjalp os med at nå den globale skala ved at tilbyde et centraliseret system, der gjorde det muligt for begge kontorer at arbejde sammen. 

Ingeniører og kunstnere kom ind i vores studie i Los Angeles dag og nat, så vi havde brug for et system til sessionsfiler, der også kunne uploades til vores australske kontor. Vi fandt det system med Dropbox smart synkronisering.

Future Classic produktionsstudie og brugergrænseflade i Dropbox

Los Angeles-studiet var helt perfekt, fordi det var første gang, vi havde kreative -og virksomhedsteam under samme tag. Det betød, at vi kunne bruge mere tid sammen med kunstnere og være tættere på musikken. 

Det gav også en ny udfordring: At have ingeniører og kunstnere, der kom ind i studiet dag og nat, betød, at vi havde brug for et system til sessionsfiler, der også ville blive uploadet fra den australske afdeling. Vi fandt det system med Dropbox smart synkronisering, som automatisk synkroniserer filer, uanset hvordan du tager adgang til dem. 

Den næste iteration på vores rejse med Dropbox var vores brug af deres redigeringsværktøj, Dropbox Paper.

Præsentationer skal være fordybende, ikke statiske

 

Som alle andre pladeselskaber får vi ofte demoer sendt til Future Classic, der kun er kolde links til SoundCloud. Men vi vil gerne finde ud af mere om kunstneren: Deres historie, deres baggrund, deres inspiration.

Future Classic er et musikcentreret firma, og vi er også visuelt orienterede. Vi er meget opmærksomme på, hvordan visuelt design spiller ind ved salg af en musikers vision og kreativitet til en ekstern partner, uanset om det er en publicist, agent eller festivalbooker. Disse folk modtager hundredvis af henvendelser dagligt, så vi er nødt til at tænke over den mest effektive måde at få deres opmærksomhed på – mere end blot et musiklink og nogle iørefaldende prøver. 

Med Dropbox Paper kan vores team uden hjælp fra en grafisk designer sammensætte en engagerende, indholdsrig og kort præsentaion, komplet med pressebilleder og endda SoundCloud og Vimeo-indlejringer.

brugergrænseflade hos Dropbox, der viser musikerfotos

Ved at oprette Dropbox Paper-skabeloner til kunstnere, så de kan indsende ansøgninger til vores begynderordning, får de en ramme til at vise deres lyd- og visuelle facetter uden at vi indskrænker dem. Det var som at træde ind i en fordybende verden.

Der er dyrere, tidskrævende måder at gøre dette på – bruge tre dage på at orientere en grafisk designer eller bruge en masse penge på at bygge et mikrowebsted. Dropbox Paper er et hurtigt og nemt alternativ til at sammensætte en fængslende pakke. Vi har også opdaget, at det er fantastisk til at præsentere musikvideoer til potentielle instruktører, hvor vi kan dele noter og referencer. Vi synes, at Dropbox Paper er meget nemmere og enklere end andre værktøjer til at vise alle disse lyd- og visuelle facetter.

 

En endnu mere overbevisende fordel er, hvordan Dropbox Paper også giver kunstnere mulighed for at præsentere deres arbejde for os. Da vi byggede Los Angeles-studiet, samarbejdede vi med Dropbox om at oprette en begynderordning for kunstnere til at bruge denne plads. Vi ønskede, at kunstnere skulle præsentere for os til ordningen, men vi ville ikke kun have SoundCloud-links. Ligesom i de præsentationer, vi laver på kunstneres vegne, ville vi høre om hele deres historie. 

 

Hvordan kunne vi give kunstnere en ramme uden at være for indskrænkende? Vi gav kunstnerne Dropbox Paper-skabeloner og lod dem lege med det. Det, de præsenterede for os, var langt mere interessant end nogen typisk applikation. Det var som at træde ind i en fordybende verden.

En kreativ struktur, der samtidig giver kunstnere frihed

 

Kunstnere har tendens til ikke at synes godt om for meget struktur. Som deres ledere er det derfor vores rolle at give de kreative folk en tilgængelig struktur, som de kan gå ind i og arbejde med. Hundredvis af udgivelser er svære at koordinere, fordi hver enkelt har hundredvis af filer tilknyttet. Men nu har vi ét sted – Dropbox – hvor vi alle kan samarbejde, og der er en klar struktur for hvor vi kan finde alt. På en global skala er denne struktur grundlæggende nytænkning.

Et vanvittigt eksempel på, hvordan denne struktur fungerer, er fra nytårsaften 2019. Jeg var i Australien, da jeg fik en sms fra Flumes turné-leder:

"Har du den fire år gamle nedtællingsvideo?"

musikere optræder på scenen
Future Classic abstrakt brugergrænseflade illustration af Dropbox

Flume fejrede nytårsaften i Aspen, og de ville gerne bruge LED-vægskærmen med snekuglen fra 2016. Den slags sker hele tiden, når du arbejder med kunstnere på turné. Jeg sms'ede hurtigt dens placering tilbage i Dropbox-filstrukturen. Uanset enhver hektisk situation er der en følelse af fred og ro ved at vide, hvor alt er gemt, at det er sikkert, og at du ikke behøver at bekymre dig om størrelsen på disse massive visuelle filer.  

At have to kontorer, som er fysisk langt fra hinanden, såvel som konstante flyrejser, der er alt for omkostningskrævende for de fleste kunstnere, gjorde at Future Classic tidligt begyndte at fjernarbejde. COVID-19-pandemien har tvunget mange flere virksomheder til at opgive ideen om, at vi skal være i samme rum for at arbejde sammen.

Nedlukningen pga. pandemien tvang os til at være endnu længere fra hinanden, og det bare endnu en iteration af vores udvikling med Dropbox. Nu er vi bedre rustet til at blive ved med at producere ny musik og støtte vores kunstnere, når de udvikler sig på deres kreative rejser.