创作音乐,毫无障碍

唱片公司兼艺人管理机构 Future Classic 如何借助 Dropbox 工具不断改进他们创作和协作处理音乐的方式。

Feb 10, 2021
晚上的户外音乐演唱会

作者:Harry White,Future Classic 总经理

 

我于 2014 年加入 Future Classic,当时担任艺人经理一职,目前担任洛杉矶办事处的总经理。

Future Classic 最初是一家唱片公司,主要从事很少见的印制和迪斯科唱片。从那时起,我们已逐渐发展成为一家人才管理和艺人服务公司,发掘培养新人才并向世界宣传推广他们是我们的目标。现在,我们是一家在悉尼和洛杉矶共有 15 名员工的公司。

这个行业之外的人可能会认为音乐是一种孤独的追求,但现实是,创作歌曲以及艺人的职业需要很多人携手合作。

Future Classic 的团队成员
Future Classic 的公司徽标

混乱的创作过程

 

由于团队成员分散在澳大利亚和美国两个相距甚远的国家,Future Classic 非常明白远距离关系意味着什么。甚至在我们于洛杉矶开店之前,我们就需要寻找在不同地点相互合作的方式。艺术家创作过程的内在协作本质意味着我们需要一种文件共享解决方案。

我们的很多艺术家都在电子空间中制作音乐,这特别适合协作。制作人可以在世界上的某个地方创作出节拍,然后发送给另一个国家的歌手,然后再发送给其他某个地方的混音工程师。我们这一代的制作人从小就可以在 AbletonPro Tools 软件上制作节拍文件;我们最早的艺术家,例如 FlumeTa-ku,还从小就在全球范围内弹奏歌曲。

创作过程很快就会变得混乱。但是,别勉强接受会阻碍您的解决方案。

创作过程千差万别。艺术家的工作方式也与混音工程师的工作方式、音乐录像导演的工作方式以及摄录和制作团队的工作方式有很大差别。

过去,我们使用在线服务器并备份到硬盘驱动器,但是我们办公室中的每个人都有各自的系统,他们在各种不同的平台上组织和共享文件。这导致了十分混乱、非常耗时并且极其不安全的局面。

对于我们来说,Dropbox 是一种自然而然的解决方案,因为它真实写照了我们的艺术家工作方式的逻辑工作流程。我们一直跟随我们的艺术家的步伐,当时似乎每个人都已经有了自己的个人 Dropbox(过去我也曾因个人用途使用过 Dropbox),因此我们都热衷于使用 Dropbox。

在处理我们的文件时,我们曾零星地使用过一些其他平台:使用 Google Drive 处理预算和电子表格,有时还使用 WeTransfer 发送文件。但重要的是,我们必须使用具有访问统一性的平台,不管是创始人还是全新的实习生,全公司上上下下的人都可以部署和使用该平台。随着公司的发展,我们需要一个可以随着我们的增长而不断扩展的系统。

Future Classic 使用 Dropbox 完成工作

“我们非常担心歌曲泄漏。有了 Dropbox,我们就不必担心主乐曲在完成之前会泄漏出去,因为我们可以精细控制各个员工和创作团队的不同访问级别。这些协议可保障我们知识产权的安全,而且不会引入繁琐的管理程序。”

Harry White,Future Classic 总经理
Future Classic 总经理 Harry White 的插图

从基本文件共享到全球增长

 

甚至回溯到悉尼是我们唯一的办事处时期,我们就开始使用 Dropbox 随时随地与任何人安全地共享文件了。我可能乘坐一辆行驶在茫茫荒野中的旅游车,与世界另一端的某个人共享文件。Dropbox 不仅搭载了强大的技术,而且设计上很智能,是一个简单、布局清晰的系统。与艺术家一起工作时,我们希望尽可能地简化事情,Dropbox 的直观界面让艺术家可以轻松地融入到他们的工作流程中。我认为,这是 Dropbox 与创作者们的关系如此牢固的重要原因。

共享文件时,安全性不必以牺牲可用性为代价。

Dropbox 还让我们无须担心文件的安全性。真实地说,我们非常担心歌曲泄漏。有了 Dropbox,我们就不必担心主乐曲在完成之前会泄漏出去,因为我们可以精细控制各个员工和创作团队的不同访问级别。这些协议可保障我们知识产权的安全,而且不会引入繁琐的管理程序。安全性固然很重要,但我们也不想让任何人必须得越过层层关卡。
音乐制作工作室
Future Classic 的 Dropbox 用户界面

更智能、更直观的共享方式

 

Dropbox 与 Future Classic 共同发展。起初,它是我们与悉尼中心办事处的艺术家共享文件的一种方式。随着我们的不断发展,并开始使用更多的外部承包商,而这些承包商需要不同级别的权限来访问我们的文件,这影响了我们内部组织资产的方式。

与此同时,Dropbox 在不断扩建他们的软件。就在我们考虑更换物理硬盘的时候,Dropbox 就已经推出了企业级物理硬盘。如果该解决方案可以满足巨大规模组织的需求,我们认为它可以轻松满足我们的需求。

在 Dropbox 的辅佐下,我们不断壮大,最终在洛杉矶建立了办事处和工作室,因为它巩固了我们公司的远程工作。我们从一家 Future Classic 的全体员工在同一个房间内办公的公司,发展成为一家员工遍布全球各地的 24 小时营业的全球公司。Dropbox 为我们提供了允许两个办事处协同工作的集中式系统,帮助我们拓展到全球范围。

白天和黑夜都有工程师和艺术家进入我们位于洛杉矶的工作室,因此我们需要一个还可以将会议文件上传到澳大利亚办事处的系统。我们发现 Dropbox 智能同步正是我们需要的系统。

Future Classic 制作工作室和 Dropbox 用户界面

洛杉矶工作室真是太幸福了,因为这是我们第一次在同一屋檐下同时设立创作团队和业务团队。这意味着我们有更多的时间与艺术家在一起,也意味着离音乐更近。

这也提出了新的挑战:白天和黑夜都有工程师和艺术家进入该工作室,意味着我们需要一个还可以从澳大利亚办事处上传会议文件的系统。我们发现 Dropbox 智能同步正是我们需要的系统,无论您如何访问文件,该系统都可以自动同步文件。

我们使用 Dropbox 的下一段旅程是使用他们的协同编辑工具 Dropbox Paper

宣传材料应该是沉浸式的,而不是静态的

 

像任何其他唱片公司一样,我们经常会收到提交给 Future Classic 的录音样带,这些录音样带只是指向 SoundCloud 的冷链接。但是我们想详细了解艺术家:他们的故事、背景和灵感。

Future Classic 是一家以音乐为主的公司,但我们也很注重视觉感官。我们深刻地意识到,在向外部合作伙伴(无论是公关人员、经纪人还是节日预订者)推销音乐家的视野和创造力时视觉设计所发挥的作用。这些人每天要收到几百个宣传材料,因此我们需要想出一种最有效的方法来吸引他们的注意力,而不仅仅是音乐链接和一些吸引人的宣传语。

利用 Dropbox Paper,我们的团队无需平面设计师的帮助就可以制作吸引人、内容丰富的单页宣传单,附上新闻照片,甚至嵌入 SoundCloud 和 Vimeo。

显示音乐家照片的 Dropbox 用户界面

通过为艺术家创建 Dropbox Paper 模板用于提交驻留计划申请,为他们提供一个框架来展示他们的声音和视觉方面,而无需我们做太多说明。就像走进一个身临其境的世界。

虽然花三天的时间向平面设计师做简报,或者花费一大笔钱构建微型网站也可以完成这一工作,但是这种方法更昂贵、更耗时。Dropbox Paper 是一种可将各种有吸引力的内容拼凑在一起的简单快速替代方法。我们还发现,它在向潜在导演简要介绍音乐视频片时也非常有用,我们可以在其中分享注解和参考。我们发现,与其他工具相比,Dropbox Paper 可以更容易、更清晰地展示所有这些声音和视觉方面。

 

更具吸引力的是,Dropbox Paper 还可以帮助艺术家向我们推介自己的作品。在我们成立洛杉矶工作室时,我们与 Dropbox 联手合作设立了驻留计划,供艺术家使用该空间。我们希望艺术家向我们推介自己加入该计划,但我们不想再只是收到 SoundCloud 链接。就像宣传的一样,我们代表艺术家行事,我们希望了解他们的整个故事。

 

我们如何为艺术家提供一个框架而又不至于过于说教呢?我们为艺术家提供了 Dropbox Paper 模板,让他们自由发挥。他们向我们推介的内容比任何典型的应用程序都有趣得多。就像走进一个身临其境的世界。

仍给艺术家自由的创作结构

 

艺术家不喜欢太多的结构。因此,作为他们的经理,我们的职责是为创作人员提供一个易于访问的框架,让他们能够即插即用。几百个版本很难协调,因为每个版本都有数百个与之关联的文件。但是,现在所有资料都存放在一个地方,那就是 Dropbox,我们可以在其中进行协作,并且它具有清晰的结构,我们可以轻松找到所需的一切内容。在全球范围内,这种结构将颠覆传统。

这种结构扭转乾坤的一个疯狂例子是 2019 年的新年前夕。那时我在澳大利亚境内,我收到 Flume 巡演经理发来的短信:

“你有四年前的倒计时视频吗?”

音乐艺术家在舞台上表演
Future Classic 的抽象 Dropbox 用户界面插图

Flume 正在阿斯彭进行新年前夕倒计时,他们想使用 2016 年的雪花玻璃球 LED 墙面显示屏。如果您与巡回演出艺术家一起工作,经常会遇到这种事情发生。我很快就给他回了短信,告诉他这个视频在 Dropbox 文件结构中的位置。不管遇到什么疯狂的情况,在清楚知道所有内容的存储位置,了解它们是安全的并且您不必担心这些庞大视觉文件的大小的情况下,您能够从容不迫、处变不惊。

在世界上设有两个相距甚远的办事处,以及对于大多数艺术家而言,经常的航空旅行成本太高,这些因素促使 Future Classic 成为远程办公模式的较早采用者。新冠疫情迫使更多公司接受这样的想法,即我们不必在同一个空间中也可以协同工作。

随着封锁让我们变得更加疏远,这只是我们与 Dropbox 共同发展的又一个周期。现在,我们更有能力持续不断地创作新音乐,以及为艺术家在创作之旅中的不断发展提供支持。

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