創作音樂不該製造阻礙

唱片公司及藝人經紀事務所 Future Classic 如何在 Dropbox 工具的協助下,革新音樂的製作和協作方式。

Feb 10, 2021
夜間戶外音樂會

Future Classic 總經理 Harry White

 

我在 2014 年進入 Future Classic 成為藝人經紀人,目前則在我們的洛杉磯辦公室擔任總經理。

Future Classic 是以唱片公司起家,主打罕見品牌和迪斯可唱片。之後我們發展成為藝人經紀和藝人服務公司,致力於尋找新人才並且將他們帶上世界舞台。現在我們有 15 名員工,公司在雪梨和洛杉磯都有據點。 

若是不熟悉這個產業,可能會以為音樂是個人志業。但實際上,不論是製作音樂,還是藝人的生涯發展,都需要許多人共同努力。

Future Classic 團隊成員
Future Classic 公司標誌

混亂的創作過程

 

由於工作團隊分佈在澳洲和美國,Future Classic 對遠距離關係可說是瞭若指掌。甚至早在開設洛杉磯的店面以前,我們就已經需要想方設法在不同地點通力合作。由於旗下藝人的創作流程勢必會涉及複雜的協作流程,我們需要有個處理檔案共享作業的解決方案。

我們有很多藝人都是在虛擬空間裡創作音樂,因此格外適合進行協作。製作人在世界上某個角落創作出一段節奏後,可傳送給位在另一個國家的歌手,然後再傳送給身處其他地方的混音師。我們這一代的製作人都是在 AbletonPro Tools 軟體上製作節奏檔案。而對我們最早期的藝人來說,像是 FlumeTa-ku,把一首歌在世界各地傳來傳去再自然不過。

這種創作流程可能沒過多久就開始變得混亂。但千萬不要將就於會妨礙工作的協作解決方案。

創作流程差異甚大。藝人的工作方式和混音師不太一樣,也和音樂影片導演有所差異,當然也不同於擷取和製作團隊的工作方式。

我們以前是使用線上伺服器,且會將資料備份到硬碟上。但是我們辦公室裡的每個人都各自有一套整理和分享檔案的方法,而且散佈在不同的平台上。整個流程分散各處、耗時又很不安全。 

Dropbox 對我們來說是理所當然的解決方案。因為 Dropbox 能融入藝人原本的工作方式,變成合情合理的工作流程。我們向來以藝人的工作方式為主,而且當時似乎人人都有自己的 Dropbox 個人帳戶。我以前也會將 Dropbox 用在個人用途上,所以大家都相當受到 Dropbox 吸引。 

以檔案來說,以前我們是在其他幾種平台上處理不同的工作:Google 雲端硬碟用來處理預算和試算表,有時則用 WeTransfer 傳送檔案。不過那時看來我們有必要採用具備一致性的平台,必須從上到下都可部署使用,上至創辦人下至新進的實習生,全都包括在內。隨著公司成長,我們需要一套可以共同成長的系統。

Future Classic 探討 Dropbox 在工作上的運用方式

「我們最擔心的就是歌曲外洩。有了 Dropbox,我們再也不必擔心主打歌在完成之前就到處流傳,因為我們可以針對員工和創作團隊的不同成員,把存取權分得更精細。這些協定可以確保我們的智慧財產安全,而且不需要採用繁瑣的管理措施。」

Future Classic 總經理 Harry White
Future Classic 總經理 Harry White 插圖

從基本檔案共享到全球成長

 

早在公司只有雪梨辦公室的時候,我們就已經開始用 Dropbox 隨時隨地與其他人分享檔案,而且非常安全。我坐在觀光巴士上經過鳥不生蛋的地方時,也能和遠在世界另一端的人分享檔案。Dropbox 不但採用牢靠穩固的技術,在設計上更是毫不複雜,是套配置清楚明瞭的系統。和藝人合作時,我們希望盡可能簡化作業。Dropbox 的介面直覺好用,因此藝人輕鬆就能整合到工作流程之中。我想這就是 Dropbox 和創作者關係如此緊密的最大原因。

共享檔案可以兼顧安全性與易用性。

Dropbox 也讓我們不必再煩惱檔案的安全性。說實話:我們最擔心的就是歌曲外洩。有了 Dropbox,我們再也不必擔心主打歌在完成之前就到處流傳,因為我們可以針對員工和創作團隊的不同成員,把存取權分得更精細。這些協定可以確保我們的智慧財產安全,而且不需要採用繁瑣的管理措施。安全性很重要,但我們也不希望因此逼人過五關斬六將。
音樂製作工作室
Future Classic 的 Dropbox 使用者介面

更聰明、更直覺的分享方式

 

Dropbox 與 Future Classic 同步進化。一開始,我們以此做為從雪梨中央辦公室和藝人分享檔案的方式。隨著公司成長,我們也開始和更多外部承包商合作,因而需要提供不同層級的檔案存取權給對方。這表示我們必須決定要如何在內部整理擁有的資產。

同時間,Dropbox 的軟體正在擴展。就在我們考慮要換掉實體硬碟時,Dropbox 已經準備好提供企業層級的服務。我們認為,如果這種解決方案足以因應大型組織的規模,應該能輕易滿足我們的需求。 

採用 Dropbox 後,我們的成長達到高峰,成立了洛杉磯辦公室與工作室,因為這確立了我們以公司形式採取遠端工作的模式。原本 Future Classic 的每個成員都在同個空間裡工作,現在我們的員工散佈世界各地 24 小時運作。Dropbox 提供了集中化的系統,讓兩邊辦公室可彼此合作,也幫助我們達到全球規模。 

由於混音師和藝人會不分日夜前來洛杉磯工作室,我們需要有個系統儲存製作期間的檔案,並且同時上傳給我們的澳洲辦公室。我們發現 Dropbox 智慧同步剛好符合我們的需求。

Future Classic 製作工作室與 Dropbox 使用者介面

能設立洛杉磯工作室實在是太幸運了,因為這是我們第一次能讓藝人和業務團隊在同個地方相聚。這表示我們能花更多時間在藝人身上,也更靠近音樂本身。 

這也帶來全新的挑戰:由於混音師和藝人會不分日夜前來洛杉磯工作室,我們需要有個系統來儲存製作期間的檔案,還要同時從澳洲辦公室上傳。我們發現 Dropbox 智慧同步剛好符合我們的需求,每次存取檔案都會自動同步處理。 

我們和 Dropbox 的旅程邁向全新一章,始於採用 Dropbox 的共同編輯工具 Dropbox Paper

提案要感動人心,而非停滯不變

 

和其他唱片公司一樣,我們常會收到送來 Future Classic 的試聽作品,但通常就只是 SoundCloud 的冰冷連結而已。但我們想要進一步瞭解藝人本身,認識他們的故事、背景、靈感來源。

Future Classic 是以音樂為中心的公司,不過我們也很看重視覺效果。我們深知視覺設計的重要性,尤其向外部合作夥伴行銷音樂家的理念和創意時,這點更為重要。不論公關、代理商或音樂節製作人都是如此。這些人每天都收到上百份提案,所以我們必須想出最有效率的方法引起他們的注意,而不光是送上音樂連結和一些漂亮文案。 

透過 Dropbox Paper,我們的工作團隊即使沒有平面設計師的協助,也能製作出魅力十足且內容豐富的單頁簡報,再加上新聞媒體相片做為輔助,甚至還能嵌入 SoundCloud 和 Vimeo 連結。

Dropbox 使用者介面顯示音樂家相片

我們能為藝人建立 Dropbox Paper 範本,以便申請我們的駐場計畫,讓藝人依循一定的框架來展現自己在音樂和視覺方面的才華,而不會遭到我們處處限制。這就像是踏入了令人沈浸其中的世界。

也有其他比較昂貴和費時的方式,可以用三天讓平面設計師瞭解狀況,或是花一大筆錢架設微型網站。Dropbox Paper 是快速又輕鬆的替代方案,可以組合出吸引目光的成品。我們也發現,這項工具很適合用來對導演候選人提出音樂影片簡報,因為可以上面分享備註和參考資料。在呈現聽覺和視覺效果方面,我們認為比起其他工具,Dropbox Paper 更容易使用,也更簡潔明瞭。

 

這種做法還有一個更吸引人的優點,就是藝人也可以透過 Dropbox Paper 向我們呈現作品提案。我們設立洛杉磯工作室時,和 Dropbox 合作建立了駐場計畫,讓藝人可以運用這個空間。我們希望藝人為了參與計畫而向我們行銷自己,但我們再也不想只收到 SoundCloud 連結。就像我們為旗下藝人做的提案簡報,我們想知道藝人的完整故事。 

 

我們該如何為藝人提供一定的框架,又要避免設下重重限制?我們為藝人提供 Dropbox Paper 範本,並讓大家自由發揮。他們向我們呈現的提案,比任何其他一般的申請內容有趣多了。這就像是踏入了令人沈浸其中的世界。

讓藝人保持自由的創意架構

 

藝人不太喜歡太過繁雜的架構。所以身為經紀人,我們的職責就是為創作者提供容易使用的框架,讓他們能夠著手開始並按部就班進行。數百種版本實在很難協調,因為每個版本都有幾百個相關的檔案。但現在我們把檔案都集中在 Dropbox 這個地方,所有人都可以在這裡協作,所有資料井井有條,很容易就能找到。以全球營運的規模而言,這種架構發揮了很大的影響力。

這個架構的運作方式有個相當瘋狂的案例,發生在 2019 年新年前夕。當時我人在澳洲的偏遠地區,收到一封來自 Flume 巡迴演出經紀人的簡訊: 

「請問有四年前的倒數影片嗎?」 

音樂藝人在舞台上表演
Future Classic 的 Dropbox 使用者介面抽象插畫

Flume 打算在亞斯本舉辦跨年倒數活動,所以想要使用 2016 年的雪花玻璃球 LED 牆上動畫。和巡迴演出的藝人共事,就常會發生這種事。我馬上回傳簡訊,告知這支影片在 Dropbox 檔案架構的位置。不論發生了多麼瘋狂的情況,我們都能保持自信冷靜。因為我們知道所有內容都受到妥善儲存、安全無虞,也不必擔心這些大型視覺檔案的大小。 

由於兩個辦公室分處地球兩端,加上對大部份藝人而言,經常搭飛機移動的花費太高,Future Classic 很早就採用遠端工作的模式。COVID-19 疫情迫使更多公司採用這種做法,也就是大家不必在同一空間共事。

封城導致大家必須進一步推動遠端工作,因此我們運用 Dropbox 的方式又再次進化。現在我們的準備更加完善,可以不斷創作新的音樂。當旗下藝人的創作旅程持續前進時,我們也能繼續從旁支援。