สร้างผลงานเพลง ไม่ใช่อุปสรรคขวางทาง

วิธีที่ค่ายเพลงและเอเจนซี่บริหารจัดการศิลปินอย่าง Future Classic ได้พัฒนาแนวทางการทำงานและทำเพลงร่วมกันโดยใช้เครื่องมือของ Dropbox

Feb 10, 2021
คอนเสิร์ตกลางแจ้งตอนกลางคืน

โดย Harry White ผู้จัดการทั่วไปของ Future Classic

 

ผมเข้าทำงานในตำแหน่งผู้จัดการศิลปินที่ Future Classic เมื่อปี 2014 และตอนนี้เป็นผู้จัดการทั่วไปอยู่ที่สำนักงานของเราในลอสแอนเจลิส

เริ่มแรก Future Classic เป็นค่ายเพลงที่ก่อตั้งสังกัดค่ายเพลงที่มีเอกลักษณ์และทำเพลงดิสโก้ นับจากตอนนั้นเราได้พัฒนามาเป็นบริษัทที่บริหารจัดการผู้ที่มีความสามารถและให้บริการศิลปิน โดยเรามุ่งมั่นที่จะค้นหาบุคคลที่มีความสามารถแปลกใหม่และนำเสนอให้คนทั่วทั้งโลกได้เห็น ปัจจุบันนี้บริษัทของเรามีพนักงานทั้งหมด 15 คนอยู่ที่ซิดนีย์และลอสแอนเจลิส 

คนอื่นๆ ที่ไม่ได้อยู่ในอุตสาหกรรมนี้อาจคิดว่างานดนตรีเป็นงานที่ทำคนเดียว แต่จริงๆ แล้วการทำเพลง รวมถึงเส้นทางอาชีพของศิลปิน ต้องอาศัยผู้คนจำนวนมากมาทำงานร่วมกัน

สมาชิกในทีมที่ Future Classic
โลโก้ของบริษัท Future Classic

ขั้นตอนการสร้างสรรค์ที่แสนยุ่งยาก

 

เนื่องจากทีมต้องทำงานอยู่คนละที่กันระหว่างออสเตรเลียและสหรัฐอเมริกา Future Classic จึงเข้าใจรูปแบบการทำงานระยะไกลมาโดยตลอด แม้ตั้งแต่ก่อนที่เราเปิดร้านค้าในลอสแอนเจลิส เราจำเป็นต้องหาวิธีการทำงานร่วมกันจากสถานที่ต่างๆ และเพราะพื้นฐานของกระบวนการเขียนเพลงมีลักษณะที่ต้องทำงานร่วมกัน เราจึงต้องการวิธีแก้ไขปัญหาในการแบ่งปันไฟล์

ศิลปินหลายๆ คนของเราทำเพลงในสถานที่ที่มีอุปกรณ์อิเล็กทรอนิกส์ ซึ่งเหมาะกับการทำงานร่วมกันโดยเฉพาะ โดยโปรดิวเซอร์อาจทำบีทอยู่ที่ฝั่งหนึ่งของโลก แล้วส่งให้นักร้องที่อยู่ในอีกประเทศ จากนั้นก็ส่งไปให้วิศวกรมิกซ์เสียงในอีกที่หนึ่ง ทั้งนี้โปรดิวเซอร์ในยุคเราเติบโตขึ้นมาพร้อมกับการสร้างไฟล์บีทบนซอฟต์แวร์อย่าง Ableton และ Pro Tools และสำหรับศิลปินยุคแรกสุดของเราอย่าง Flume หรือ Ta-ku การปล่อยเพลงไปทั่วโลกก็เป็นเรื่องที่พวกเขาคุ้นเคยอย่างดี

ขั้นตอนการสร้างสรรค์อาจกลายเป็นเรื่องยุ่งยากได้อย่างรวดเร็ว แต่อย่าเลือกใช้วิธีการแก้ไขปัญหาในการทำงานร่วมกันที่จะทำให้การทำงานของคุณยุ่งยากมากขึ้น

ขั้นตอนการสร้างสรรค์มีรูปแบบที่หลากหลายมาก แนวทางการทำงานของศิลปินค่อนข้างที่จะแตกต่างจากแนวทางการทำงานของวิศวกรมิกซ์เสียง ผู้กำกับมิวสิควิดีโอ รวมถึงทีมดูแลข้อมูลและทีมโปรดักชั่นของเรา

เราใช้เซิร์ฟเวอร์ออนไลน์และสำรองข้อมูลไว้บนฮาร์ดไดรฟ์ แต่ทุกคนในสำนักงานต่างก็ใช้ระบบการจัดระเบียบและการแบ่งปันไฟล์ของตัวเองในหลายๆ แพลตฟอร์ม ไฟล์ทั้งหมดจึงกระจัดกระจาย ทำให้ต้องใช้เวลานาน และไม่มีความปลอดภัย 

Dropbox เป็นวิธีแก้ไขปัญหาที่ยอดเยี่ยมสำหรับเรา เนื่องจาก Dropbox มีขั้นตอนการทำงานที่เหมาะสมสำหรับแนวทางการทำงานของศิลปินของเรา เราคอยติดตามสิ่งที่ศิลปินทำอยู่เสมอ และในตอนนั้นดูเหมือนว่าทุกคนมี Dropbox ส่วนตัวของตัวเองกันอยู่แล้ว ซึ่งแต่ก่อนตัวผมเองก็ใช้ Dropbox เป็นการส่วนตัวด้วยเหมือนกัน ดังนั้นเราจึงหันมาเลือกใช้ Dropbox 

เมื่อต้องจัดการกับไฟล์ เราก็ใช้แพลตฟอร์มอื่นๆ สำหรับงานเล็กๆ น้อยๆ ยกตัวอย่างเช่น Google Drive สำหรับงานด้านงบประมาณและสเปรดชีต และบางครั้งก็ใช้ WeTransfer เพื่อส่งไฟล์ต่างๆ แต่ดูเหมือนว่าการใช้แพลตฟอร์มที่พนักงานทุกระดับตั้งแต่ผู้ก่อตั้งไปจนถึงเด็กฝึกงานหน้าใหม่สามารถเข้าถึงและใช้งานได้ก็เป็นเรื่องที่สำคัญ และเนื่องจากบริษัทของเราเติบโตขึ้น เราจึงต้องการระบบที่สามารถเติบโตไปพร้อมกับเราได้ด้วยเช่นกัน

Future Classic กับการทำงานด้วย Dropbox

"เรากังวลเรื่องที่เพลงจะหลุดออกไปก่อน แต่ Dropbox ช่วยให้เราคลายกังวลไปได้ เราไม่ต้องกลัวว่าแทร็คมาสเตอร์จะหลุดไปก่อนที่จะเสร็จสมบูรณ์ เนื่องจากเราสามารถกำหนดระดับต่างๆ ของสิทธิ์การเข้าถึงสำหรับพนักงานหลายๆ คนและทีมสร้างสรรค์ได้อย่างละเอียด มาตรการเหล่านี้ช่วยดูแลรักษาความปลอดภัยให้กับทรัพย์สินทางปัญญาของเราโดยที่ไม่ต้องใช้กฎระเบียบด้านการจัดการ"

Harry White ผู้จัดการทั่วไปของ Future Classic
ภาพประกอบของ Harry White ผู้จัดการทั่วไปของ Future Classic

จากการแบ่งปันไฟล์ง่ายๆ สู่การเติบโตไปทั่วโลก

 

แม้ในตอนที่เรามีสำนักงานที่ซิดนีย์อยู่เพียงแค่แห่งเดียว แต่เราก็เริ่มใช้ Dropbox เพื่อแบ่งปันไฟล์ให้กับทุกคนในทุกๆ ที่ได้อย่างปลอดภัย ผมสามารถแบ่งปันไฟล์ให้กับคนที่อยู่อีกซีกโลกหนึ่งได้ แม้แต่ในตอนที่ออกทัวร์บนรถบัสและอยู่ในที่ที่ห่างไกลจากผู้คน Dropbox เป็นระบบที่ทั้งมีประสิทธิภาพในด้านเทคนิคและออกแบบมาอย่างชาญฉลาด ไม่ซับซ้อน และเห็นภาพได้อย่างชัดเจน เมื่อทำงานร่วมกับศิลปิน เราต้องการลดความยุ่งยากในเรื่องต่างๆ ให้มากที่สุด และอินเตอร์เฟสที่ใช้งานง่ายของ Dropbox ก็ช่วยให้ศิลปินผสานการทำงานเข้ากับขั้นตอนการทำงานของตัวเองได้ง่ายๆ ผมคิดว่านั่นคือเหตุผลสำคัญที่ทำให้เหล่านักสร้างสรรค์ชื่นชอบ Dropbox เป็นอย่างมาก

เมื่อแบ่งปันไฟล์ เราไม่จำเป็นต้องแลกการใช้งานกับความปลอดภัย

Dropbox ยังช่วยให้เราวางใจในเรื่องความปลอดภัยของไฟล์เราได้อีกด้วย ว่ากันตามตรง เรากังวลเรื่องที่เพลงจะหลุดออกไปก่อน แต่ Dropbox ช่วยให้เราคลายกังวลไปได้ เราไม่ต้องกลัวว่าแทร็คมาสเตอร์จะหลุดไปก่อนที่จะเสร็จสมบูรณ์ เนื่องจากเราสามารถกำหนดระดับต่างๆ ของสิทธิ์การเข้าถึงสำหรับพนักงานหลายๆ คนและทีมสร้างสรรค์ได้อย่างละเอียด มาตรการเหล่านี้ช่วยดูแลรักษาความปลอดภัยให้กับทรัพย์สินทางปัญญาของเราโดยที่ไม่ต้องใช้กฎระเบียบด้านการจัดการ เราให้ความสำคัญกับความปลอดภัย แต่เราไม่ต้องการให้ใครทำอะไรยุ่งยากเพื่อเข้าถึงไฟล์อีกต่อไป
สตูดิโอทำเพลง
อินเตอร์เฟสผู้ใช้ของ Dropbox ของ Future Classic

การแบ่งปันในรูปแบบที่ชาญฉลาดและง่ายดายขึ้น

 

Dropbox ได้พัฒนาไปพร้อมๆ กับ Future Classic แรกเริ่มเราใช้ Dropbox เพื่อแบ่งปันไฟล์กับศิลปินจากสำนักงานส่วนกลางของเราในซิดนีย์ เมื่อเราเติบโตขึ้นและเริ่มใช้บริการผู้รับจ้างภายนอกจำนวนมากขึ้นที่ต้องการสิทธิ์การเข้าถึงไฟล์ของเราในระดับที่หลากหลาย เราจึงต้องการเปลี่ยนวิธีการจัดระเบียบข้อมูลภายในของเรา

ในเวลาเดียวกัน Dropbox ได้พัฒนาซอฟต์แวร์ขึ้น และในตอนที่เราพิจารณาที่จะเลิกใช้ฮาร์ดไดรฟ์ Dropbox ก็พร้อมให้บริการในระดับองค์กรพอดี หาก Dropbox สามารถจัดการข้อมูลในระดับองค์กรขนาดใหญ่ได้ เราก็คิดว่า Dropbox จะสามารถตอบโจทย์ความต้องการของเราได้อย่างง่ายดาย 

Dropbox ช่วยให้เราเติบโตขึ้นและช่วยให้บริษัทของเราทำงานจากระยะไกลได้อย่างมีประสิทธิภาพมากขึ้น ซึ่งส่งผลให้เราสามารถสร้างสำนักงานและสตูดิโอในลอสแอนเจลิสได้ Future Classic ของเราเริ่มต้นจากการให้พนักงานทุกคนทำงานในห้องเดียวกัน มาจนถึงตอนนี้ที่พนักงานของเรากระจายตัวอยู่ทั่วโลกและพร้อมให้บริการ 24 ชั่วโมง ระบบส่วนกลางของ Dropbox ที่ทำให้พนักงานจากทั้งสองสำนักงานทำงานร่วมกันได้ ช่วยพาเราก้าวไปสู่ระดับโลก 

เนื่องจากวิศวกรและศิลปินเดินทางมาที่สตูดิโอของเราในลอสแอนเจลิสตลอดเวลา เราจึงต้องการระบบที่รองรับไฟล์เซสชันที่จะอัพโหลดให้กับสำนักงานในออสเตรเลียของเราด้วย และ Dropbox สมาร์ทซิงค์ก็ช่วยให้เราพบระบบที่ต้องการ

สตูดิโอทำเพลงและอินเตอร์เฟสผู้ใช้ของ Dropbox ของ Future Classic

เรายินดีเป็นอย่างมากที่สามารถก่อตั้งสตูดิโอในลอสแอนเจลิสได้ เนื่องจากเป็นครั้งแรกที่ทีมสร้างสรรค์และทีมธุรกิจของเราอยู่ในสถานที่เดียวกัน ซึ่งหมายความว่าเราสามารถใช้เวลาร่วมกับศิลปินได้มากขึ้น รวมถึงจดจ่อกับเสียงเพลงได้มากขึ้นด้วยเช่นกัน 

อีกทั้งยังเป็นความท้าทายครั้งใหม่ของเรา เนื่องจากวิศวกรและศิลปินเดินทางมาที่สตูดิโอตลอดเวลา เราจึงต้องการระบบที่รองรับไฟล์เซสชันที่จะอัพโหลดจากฝั่งออสเตรเลียด้วย และ Dropbox สมาร์ทซิงค์ก็ช่วยให้เราพบระบบที่ต้องการ เพราะไม่ว่าคุณจะเข้าใช้ไฟล์อย่างไร Dropbox สมาร์ทซิงค์ก็จะซิงค์ไฟล์ให้โดยอัตโนมัติ 

เส้นทางของเรากับ Dropbox ได้กลับมาบรรจบกันอีกครั้งในตอนที่เราได้ใช้เครื่องมือการแก้ไขร่วมกันอย่าง Dropbox Paper

ผลงานที่นำเสนอต้องดึงดูดใจ ไม่น่าเบื่อ

 

เช่นเดียวกับค่ายเพลงที่อื่นๆ เราได้รับเสียงตัวอย่างที่ส่งมาให้ Future Classic อยู่บ่อยๆ ซึ่งจะเป็นเพียงลิงก์ไปยัง SoundCloud เท่านั้น แต่เราอยากทราบข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับตัวศิลปิน เช่น เรื่องราว เบื้องหลัง และแรงบันดาลใจ

Future Classic คือบริษัทที่มุ่งเน้นในเรื่องดนตรี แต่เราก็ให้ความสำคัญกับสิ่งที่เห็นด้วยเช่นกัน เราทราบเป็นอย่างดีว่างานออกแบบจะช่วยในการขายแนวคิดและความสร้างสรรค์ของนักดนตรีให้กับพันธมิตรนอกบริษัทได้อย่างไร ไม่ว่าจะเป็นนักประชาสัมพันธ์ ตัวแทน หรือผู้จ้างศิลปินงานเทศกาล ในแต่ละวัน ผู้คนเหล่านี้ต้องเห็นผลงานนับร้อยที่มีคนมานำเสนอ เราจึงต้องคิดถึงวิธีการดึงดูดความสนใจที่มีประสิทธิภาพมากที่สุด วิธีที่ดีกว่าการให้ลิงก์เพลงและคำโฆษณาที่น่าสนใจ 

Dropbox Paper ช่วยให้ทีมของเราสามารถรวมเอกสารหนึ่งหน้าที่มีเนื้อหาอัดแน่นและน่าสนใจ แต่งเติมด้วยรูปภาพจากสื่อ และกระทั่งฝัง SoundCloud และ Vimeo ลงไปได้ โดยที่ไม่ต้องขอความช่วยเหลือจากนักออกแบบกราฟิก

อินเตอร์เฟสผู้ใช้ของ Dropbox แสดงรูปภาพนักดนตรี

เมื่อสร้างแม่แบบ Dropbox Paper เพื่อให้ศิลปินส่งใบสมัครเข้าร่วมโครงการฝึกงานของเรา ศิลปินจะได้มีกรอบการทำงานในการนำเสนอส่วนของผลงานที่เป็นภาพและเสียง โดยที่เราไม่ต้องกำหนดกฎเกณฑ์ใดๆ มากเกินไป เหมือนการที่ได้ก้าวเข้าสู่โลกที่น่าตื่นตาตื่นใจ

ทั้งนี้ยังมีวิธีอื่นๆ ที่มีค่าใช้จ่ายเยอะกว่าและกินเวลามากกว่า เช่น ใช้เวลาสามวันเพื่อสรุปความต้องการให้นักออกแบบกราฟิกฟัง หรือใช้เงินจำนวนมากเพื่อสร้างไมโครไซต์ แต่ Dropbox Paper เป็นทางเลือกที่จะช่วยให้คุณรวบรวมไฟล์ที่น่าสนใจต่างๆ ได้อย่างง่ายดายและรวดเร็ว นอกจากนี้ เรายังพบว่า Dropbox เป็นวิธีที่ยอดเยี่ยมในการนำเสนอข้อมูลสรุปของมิวสิควิดีโอให้กับผู้กำกับที่สนใจ เนื่องจากเราสามารถแบ่งปันโน้ตและข้อมูลอ้างอิงได้ เราพบว่า Dropbox Paper เป็นเครื่องมือที่ใช้งานง่ายและเป็นระเบียบมากกว่าเครื่องมืออื่นๆ มาก สำหรับการนำเสนอส่วนของผลงานที่เป็นภาพและเสียงทั้งหมดนี้

 

ที่น่าสนใจยิ่งกว่านั้นคือ การที่ Dropbox ยังช่วยให้ศิลปินสามารถนำเสนอผลงานให้กับเราได้ด้วยเช่นกัน ในตอนที่เราสร้างสตูดิโอในลอสแอนเจลิส เราจัดตั้งโครงการฝึกงานร่วมกับ Dropbox เพื่อให้ศิลปินได้ใช้พื้นที่ในส่วนนี้ เราอยากให้ศิลปินนำเสนอผลงานเพื่อที่จะเข้าร่วมโครงการของเรา แต่เราไม่อยากได้แค่ลิงก์ SoundCloud อีกแล้ว เราอยากรู้เรื่องราวทั้งหมดของพวกเขา เหมือนอย่างวิธีที่เรานำเสนอผลงานในนามของศิลปิน 

 

เราจะมอบกรอบการทำงานให้กับศิลปินโดยที่ไม่กำหนดกฎเกณฑ์ใดๆ มากเกินไปได้อย่างไร เราให้ศิลปินใช้แม่แบบ Dropbox Paper และให้ศิลปินสร้างสรรค์ผลงานอย่างเต็มที่ ทำให้ผลงานที่ศิลปินนำมาเสนอให้กับเราน่าสนใจกว่าผลงานที่นำมาสมัครโดยทั่วไปมาก เหมือนการที่ได้ก้าวเข้าสู่โลกที่น่าตื่นตาตื่นใจ

โครงสร้างที่สร้างสรรค์ที่ยังคงมอบอิสระให้แก่ศิลปิน

 

ศิลปินมักไม่ชอบอะไรที่มีโครงสร้างเยอะๆ ฉะนั้นในฐานะผู้จัดการ เราจึงมีหน้าที่จัดเตรียมกรอบการทำงานที่เข้าถึงได้ง่ายให้กับเหล่านักสร้างสรรค์ กรอบการทำงานที่พวกเขาสามารถเข้าใช้และใช้ทำงานได้ การประสานงานการปล่อยเพลงหลายร้อยเพลงนั้นเป็นเรื่องยาก เนื่องจากแต่ละเพลงก็มีไฟล์ที่เกี่ยวข้องเป็นร้อยๆ ไฟล์ แต่ตอนนี้เรามี Dropbox พื้นที่เดียวที่เราทุกคนสามารถทำงานร่วมกันได้ อีกทั้งยังมีโครงสร้างที่ชัดเจนว่าจะหาข้อมูลทุกอย่างได้จากที่ไหน สำหรับการทำงานระดับโลกแล้ว โครงสร้างคือสิ่งที่ช่วยพลิกสถานการณ์ได้เลย

กรณีเมื่อตอนวันก่อนปีใหม่ของปี 2019 ก็เป็นตัวอย่างหนึ่งที่น่าทึ่ง ผมอยู่ที่เมืองเล็กๆ ในออสเตรเลียตอนที่ผู้จัดการของ Flume ส่งข้อความมาหาว่า 

"คุณมีวิดีโอเคาท์ดาวน์ของเมื่อสี่ปีที่แล้วไหม" 

ศิลปินทำการแสดงบนเวที
ภาพประกอบอินเตอร์เฟสผู้ใช้ที่แยกออกมาของ Dropbox ของ Future Classic

Flume ทำการแสดงในงานเคาท์ดาวน์วันปีใหม่ในแอสเพน และต้องการใช้จอแสดงผล LED รูปลูกแก้วหิมะที่ใช้เมื่อปี 2016 เหตุการณ์แบบนี้เกิดขึ้นตลอดเวลาเมื่อคุณทำงานกับศิลปินที่ออกทัวร์ ผมรีบบอกตำแหน่งของไฟล์ในโครงสร้างไฟล์ Dropbox กลับไป ไม่ว่าจะเป็นเหตุการณ์ที่ชวนให้ระทึกแค่ไหน แต่ก็ยังมั่นใจและทำใจให้สงบได้เพราะรู้ว่าทุกไฟล์จัดเก็บอยู่ที่ใด รู้ว่าไฟล์ปลอดภัย และรู้ว่าเราไม่จำเป็นต้องกังวลเกี่ยวกับไฟล์ภาพที่มีขนาดใหญ่พวกนี้เลย 

เนื่องจากเรามีสำนักงานสองแห่งอยู่คนละซีกโลกกัน รวมถึงมีการจำกัดค่าใช้จ่ายในการเดินทางโดยเครื่องบินของศิลปินด้วย Future Classic จึงเป็นบริษัทแรกๆ ที่ใช้แนวทางการทำงานจากระยะไกล การแพร่ระบาดของ COVID-19 ทำให้หลายๆ บริษัทต่างต้องหันมาใช้แนวคิดนี้ แนวคิดที่ว่าเราไม่จำเป็นต้องอยู่ที่เดียวกันเพื่อที่จะทำงานร่วมกัน

เมื่อมาตรการล็อกดาวน์ทำให้เราต้องอยู่ห่างไกลกันมากขึ้นไปอีก เราจึงได้กลับมาพัฒนาร่วมกับ Dropbox อีกครั้ง ตอนนี้เรามีอุปกรณ์ครบครันมากขึ้นสำหรับทำเพลงใหม่ๆ และสนับสนุนศิลปินของเราต่อไปในขณะที่พวกเขาเติบโตไปบนเส้นทางแห่งงานสร้างสรรค์ของตัวเอง

ค้นพบวิธีที่ดีกว่าในการทำงานร่วมกัน

เริ่มต้นใช้งาน Dropbox Business