Fate musica, non barriere

Scopri in che modo l'etichetta discografica e agenzia di artist management Future Classic ha trasformato il proprio modo di lavorare e collaborare in ambito musicale con l'aiuto degli strumenti di Dropbox.

Feb 10, 2021
un concerto di musica all'aperto in notturna

a cura di Harry White, General Manager presso Future Classic

 

Sono entrato a far parte di Future Classic nel 2014 come Artist Manager e attualmente sono General Manager presso la nostra sede di Los Angeles.

Future Classic ha iniziato come etichetta discografica, producendo album rari e musica disco. Da allora, ci siamo evoluti in una società di talent management e servizi per artisti, dedicandoci in particolare alla scoperta di nuovi talenti e alla loro promozione a livello internazionale. Oggi abbiamo un organico di 15 persone tra Sydney e Los Angeles. 

Chi non fa parte del settore potrà pensare alla musica come a un'attività solitaria, ma la realtà è che produrre brani, così come seguire la carriera di un artista, richiede l'intervento e la collaborazione di molte persone.

Membri del team di Future Classic
logo della società Future Classic

Creatività e disordine

 

Con un team distribuito tra Australia e Stati Uniti, Future Classic conosce da sempre le relazioni a distanza. Anche prima di aprire la sede di Los Angeles, dovevamo adoperarci per riuscire a collaborare da luoghi diversi. La natura intrinsecamente collaborativa del processo di scrittura dei nostri artisti implicava la necessità di una soluzione per la condivisione dei file.

Molti dei nostri artisti fanno musica elettronica, un genere che ben si adatta alla collaborazione. Un produttore può realizzare una traccia in una parte del mondo, inviarla a un cantante in un altro Paese e poi a un tecnico del suono da qualche altra parte. La nostra generazione di produttori è cresciuta producendo file di tracce sui software Ableton e Pro Tools e, per i nostri primi artisti, come Flume o Ta-ku, lanciare una canzone in tutto il mondo è ormai diventato naturale.

Il processo creativo può diventare facilmente caotico, ma non bisogna accontentarsi di soluzioni di collaborazione limitate.

Il processo creativo è estremamente vario. Il modo di lavorare di un artista è molto diverso da quello di un tecnico del suono, di un regista di video musicali e del nostro team di registrazione e produzione.

Utilizzavamo un server online e facevamo il backup su disco rigido, ma ogni dipendente nel nostro ufficio aveva il proprio sistema di organizzazione e condivisione dei file su diverse piattaforme. Si trattava di un processo confuso, laborioso e tutt'altro che sicuro. 

Dropbox si è rivelata una soluzione naturale per noi perché offre un flusso di lavoro logico per il modo di lavorare degli artisti. Abbiamo sempre seguito quello che fanno i nostri artisti e all'epoca sembrava che tutti avessero già un account Dropbox personale (anch'io ho usato Dropbox in passato per uso personale), così abbiamo optato per questa scelta. 

Per quanto riguarda i nostri file, utilizzavamo alcune altre piattaforme per tracce provvisorie e brani: Google Drive per i bilanci e i fogli di calcolo, e a volte WeTransfer per inviare i file. Tuttavia, ci sembrava importante scegliere una piattaforma con un'uniformità accessibile, che potesse essere distribuita e utilizzata a fondo, dai dirigenti agli stagisti. Con la crescita della nostra azienda, avevamo bisogno di un sistema che potesse crescere insieme a noi.

Future Classic e il lavoro con Dropbox

"L'idea di una fuga dei brani ci rende paranoici. Con Dropbox, non dobbiamo preoccuparci che le tracce master circolino prima che siano finite, perché possiamo accordare diversi livelli di accesso dettagliati per i vari membri dello staff e del team creativo. Questi protocolli salvaguardano la sicurezza della nostra proprietà intellettuale senza introdurre oneri amministrativi".

Harry White, General Manager presso Future Classic
immagine di Harry White, GM presso Future Classic

Dalla semplice condivisione di file alla crescita globale

 

Anche quando il nostro unico ufficio era quello di Sydney, abbiamo iniziato a usare Dropbox per condividere file con chiunque, ovunque, in modo sicuro. Potrei condividere file con qualcuno dall'altra parte del mondo anche se mi trovassi su un autobus turistico in mezzo al nulla. Dropbox è tecnicamente robusto e lineare in termini di design, un sistema semplice e chiaro. Quando si lavora con artisti, è necessario semplificare le cose il più possibile e l'interfaccia intuitiva di Dropbox lo rende facile da integrare nel flusso di lavoro di ogni artista. Penso che questa sia una delle ragioni principali per cui i creativi hanno un rapporto così forte con Dropbox.

Quando si condividono dei file, la sicurezza non deve andare a scapito della facilità d'uso.

Dropbox ci permette anche di stare tranquilli per quanto riguarda la sicurezza dei nostri file. Diciamo la verità: l'idea di una fuga dei brani ci rende paranoici. Con Dropbox, non dobbiamo preoccuparci che le tracce master circolino prima che siano finite, perché possiamo accordare diversi livelli di accesso dettagliati per i vari membri dello staff e del team creativo. Questi protocolli salvaguardano la sicurezza della nostra proprietà intellettuale senza introdurre oneri amministrativi. La sicurezza è importante, ma non vogliamo nemmeno imporre a nessuno procedure troppo complesse.
studio di produzione
Interfaccia utente Dropbox di Future Classic

Un modo più intelligente e intuitivo per condividere

 

Dropbox si è evoluto di pari passo con Future Classic. È iniziato come un modo per condividere file con gli artisti dalla nostra sede centrale di Sydney. Man mano che crescevamo e cominciavamo ad avvalerci di più collaboratori esterni che avevano bisogno di vari livelli di accesso ai nostri file, abbiamo dovuto rivedere il modo di organizzare internamente le risorse.

Nel frattempo, Dropbox stava sviluppando il suo software. Proprio nel momento in cui abbiamo valutato di sostituire i nostri hard disk fisici, Dropbox era pronto a livello enterprise. Se la soluzione poteva gestire il volume di contenuti delle grandi organizzazioni, abbiamo pensato che avrebbe potuto facilmente soddisfare anche le nostre esigenze. 

La nostra crescita con Dropbox è culminata nella costruzione del nostro ufficio e studio di Los Angeles; Dropbox ci ha infatti permesso di consolidare il lavoro a distanza come azienda. Siamo passati dal lavorare tutti in Future Classic nella stessa stanza a operare 24 ore su 24 con personale distribuito in tutto il mondo. Dropbox ci ha aiutato a raggiungere questa portata globale offrendoci un sistema centralizzato che ha permesso a entrambi gli uffici di lavorare assieme. 

Con il continuo passaggio di tecnici e artisti nel nostro studio di Los Angeles, giorno e notte, avevamo bisogno di un sistema per caricare i file delle sessioni anche nel nostro ufficio australiano e lo abbiamo trovato grazie alla sincronizzazione intelligente di Dropbox.

Studio di produzione di Future Classic e interfaccia utente di Dropbox

Lo studio di Los Angeles è stato una vera benedizione perché ci ha permesso per la prima volta di disporre di team creativi e commerciali sotto lo stesso tetto. Questo ha significato poter passare più tempo con gli artisti e stare più a contatto con la musica. 

Tuttavia, è sorta anche una nuova sfida: la presenza di tecnici e artisti in studio giorno e notte comportava la necessità di un sistema per i file delle sessioni che potesse essere caricato anche nella sede australiana. Lo abbiamo trovato grazie alla sincronizzazione intelligente di Dropbox, che sincronizza automaticamente i file, ovunque vi si acceda. 

Il successivo passo nel nostro viaggio con Dropbox è stato l'uso del loro strumento di co-editing, Dropbox Paper.

I pitch dovrebbero essere coinvolgenti, non statici

 

Come qualsiasi altra etichetta discografica, spesso Future Classic riceve delle demo che sono solo freddi link a SoundCloud. Tuttavia, noi vogliamo saperne di più sull'artista: la sua storia, il suo background, la sua ispirazione.

Future Classic è un'azienda orientata alla musica e all'immagine. Siamo perfettamente consapevoli del ruolo del visual design nel vendere la vision e la creatività di un musicista a un partner esterno, sia che si tratti di un pubblicitario, un agente o un organizzatore di festival. Queste persone ricevono centinaia di proposte al giorno, quindi dobbiamo pensare al modo più efficiente per catturare la loro attenzione, qualcosa di più di un semplice link musicale e di qualche trafiletto accattivante. 

Dropbox Paper permette al nostro team, senza l'aiuto di un grafico, di comporre un one-pager accattivante e ricco di contenuti, completo di foto per la stampa e persino di integrazioni di SoundCloud e Vimeo.

interfaccia utente di Dropbox che mostra le foto dei musicisti

Creando modelli di Dropbox Paper per permettere agli artisti di presentare domande per il nostro programma di residenza, questi potrebbero disporre di una struttura per mostrare le loro sfaccettature audio e visive senza dover essere troppo impositivi È stato come entrare in un mondo totalizzante.

Esistono modi più costosi e dispendiosi in termini di tempo per farlo: passare tre giorni a istruire un grafico o spendere un sacco di soldi per costruire un microsito. Dropbox Paper è un'alternativa facile e veloce per costruire un pacchetto accattivante. Abbiamo anche scoperto che è ottimo per lanciare brief dei video musicali a potenziali registi, con la possibilità di condividere note e riferimenti. Crediamo che Dropbox Paper rappresenti un modo molto più semplice e pulito di altri strumenti per mostrare tutte queste sfaccettature audio e visive.

 

Un aspetto ancora più interessante è che Dropbox Paper consente anche agli artisti di proporci il proprio lavoro. Quando abbiamo costruito lo studio di Los Angeles, abbiamo collaborato con Dropbox per istituire un programma di residenza per gli artisti che utilizzano questo spazio. Volevamo che gli artisti ci facessero un pitch per il programma, ma non volevamo di nuovo solo un link a SoundCloud. Proprio come i pitch che facciamo per conto degli artisti, volevamo conoscere tutta la loro storia. 

 

Come potevamo dare agli artisti un contesto senza essere troppo impositivi? Abbiamo dato agli artisti dei modelli di Dropbox Paper e li abbiamo lasciati liberi di scatenarsi. Quello che ci hanno proposto si è rivelato molto più interessante di qualsiasi applicazione tipica. È stato come entrare in un mondo totalizzante.

Una struttura creativa che lascia libertà agli artisti

 

Gli artisti tendono a non amare molto le strutture complesse. Come loro manager, il nostro ruolo è quindi quello di dare ai creativi una struttura accessibile in cui possano inserirsi e lavorare. Centinaia di release sono difficili da coordinare perché ognuna ha centinaia di file associati. Tuttavia, ora abbiamo un posto, Dropbox, dove tutti possiamo collaborare, con una struttura chiara in cui trovare tutto. Su scala globale, questa struttura rappresenta una svolta.

Un esempio pazzesco di come funziona questa struttura è il Capodanno del 2019. Ero nell'Australia regionale quando ho ricevuto un messaggio dal tour manager di Flume: 

"Hai il video del conto alla rovescia di quattro anni fa?" 

musicisti che si esibiscono sul palco
Illustrazione dell'interfaccia utente astratta Dropbox di Future Classic

Flume aveva partecipato al conto alla rovescia per l'ultimo dell'anno ad Aspen e volevano usare il display a LED a forma di palla di neve del 2016. Questo genere di cose succede sempre quando si lavora con artisti in tour. Ho risposto rapidamente con un messaggio per comunicargli dove si trovava nella struttura dei file di Dropbox. Indipendentemente dalla frenesia della situazione, vi è un senso di calma e di fiducia nel sapere dove tutto è archiviato, che si trova al sicuro e che le dimensioni enormi di questi file visivi non rappresentano un problema. 

Il fatto di avere due sedi agli antipodi del mondo, così come l'impossibilità per la maggior parte degli artisti di fare costosi viaggi in aereo, hanno reso Future Classic una delle prime etichette ad adottare modalità di lavoro a distanza. La pandemia di COVID-19 ha costretto molte altre aziende ad abbracciare l'idea che non dobbiamo necessariamente trovarci nello stesso posto per lavorare insieme.

Il lockdown che ci costringe a rimanere ancora più distanziati rappresenta solo un'altra fase del nostro percorso evolutivo con Dropbox. Ora siamo meglio attrezzati per continuare a produrre nuova musica e sostenere gli artisti nel loro percorso creativo.