Lag musikk, ikke hindre

Slik har plateselskapet Future Classic, som også jobber med artiststyring, utviklet måten de jobber og samarbeider om musikk på ved hjelp av Dropbox-verktøy

Feb 10, 2021
utendørs konsert om kvelden

av Harry White, daglig leder for Future Classic

 

Jeg begynte hos Future Classic i 2014, som artistmanager, og nå er jeg daglig leder for kontoret i LA.

Future Classic startet som et plateselskap som ga ut sjeldne utgivelser og diskoskiver. Siden har vi utviklet oss til å jobbe med talentstyring og artisttjenester, og vi brenner for å finne nye talenter og få dem ut i verden. Nå har vi 15 ansatte i Sydney og Los Angeles. 

Folk som ikke er i bransjen tror kanskje at musikk er en ensom beskjeftigelse, men sannheten er at å skrive låter – og skape karrierer for artister – krever at mange jobber sammen.

Teammedlemmer i Future Classic
bedriftslogo for Future Classic

En rotete, kreativ prosess

 

Med et team som sitter både i Australia og USA, har Future Classic alltid hatt god forståelse av langdistanseforhold. Selv før vi åpnet i LA, måtte vi finne måter vi kunne jobbe sammen på fra flere steder. For artister er samarbeid helt naturlig når de skriver, så vi måtte ha en fildelingsløsning.

Mange av artistene lager musikk i det elektroniske rommet, som er spesielt godt egnet til samarbeid. En produsent kan skrive en takt på ett sted i verden, sende den til en vokalist i et annet land, og så til en miksetekniker et helt annet sted. Vår generasjon av produsenter vokste opp med å produsere taktfiler i programvare som Ableton og Pro Tools, og for de første artistene våre, som Flume eller Ta-ku, er det helt naturlig å slenge en sang rundt hele verden.

Den kreative prosessen kan fort bli rotete. Men ikke ta til takke med samarbeidsløsninger som er i veien.

Det er enorm variasjon i den kreative prosessen. Måten en artist jobber på er helt annerledes enn måten en miksetekniker jobber på, eller en musikkvideoregissør, eller inntaks- eller produksjonsteamet vårt.

Vi brukte en nettserver og sikkerhetskopierte til harddisker, men alle på kontoret hadde sitt eget system for å organisere og dele filer på ulike plattformer. Det var et salig rot – tidkrevende og langt fra sikkert. 

Dropbox var en naturlig løsning for oss, fordi arbeidsflyten er logisk i forhold til måten artistene allerede jobber på. Vi har alltid fulgt det artistene gjør, samtidig virket det som om alle allerede hadde sin egen personlige Dropbox – jeg hadde også brukt Dropbox privat – så vi sirklet oss inn mot det. 

Når det gjelder filene våre, brukte vi et par andre plattformer til ulike ting: Google Drive for budsjetter og regneark, og noen ganger WeTransfer for å sende filer. Men det virket viktig å velge en ensartet og tilgjengelig plattform som kunne brukes av alle, fra grunnleggerne til helt nye praktikanter. Ettersom bedriften vokste, trengte vi et system som kunne vokse sammen med oss.

Future Classic om å jobbe med Dropbox

– Vi er helt paranoide når det gjelder låtlekkasjer. Med Dropbox trenger vi ikke være redde for masterspor som flyter rundt før de er ferdige, fordi vi kan være ekstremt nøye på de ulike tilgangsnivåene for ulike medarbeidere og det kreative teamet. Disse rutinene sikrer vårt eget åndsverk uten administrativt byråkrati.

Harry White, daglig leder for Future Classic
bilde av Harry White, daglig leder for Future Classic

Fra grunnleggende fildeling til global vekst

 

Allerede da vi kun hadde kontor i Sydney, brukte vi Dropbox for å dele filer med de vi ville hvor vi ville – på en sikker måte. Jeg kunne være på en turnébuss i ingenmannsland og dele filer med noen på den andre siden av kloden. Dropbox er robust, både teknisk og designmessig, og det er et ukomplisert og tydelig utarbeidet system. Når vi jobber med artister, ønsker vi å gjøre ting så enkelt som mulig, og Dropbox har et intuitivt grensesnitt som gjør det enkelt for artistene å integrere det i arbeidsflyten. Jeg tror det er en hovedgrunn til at Dropbox har et så sterkt forhold til kreative fagpersoner.

Sikkerhet trenger ikke gå på bekostning av brukervennlighet når det gjelder fildeling.

Med Dropbox kan vi også være trygge på at filene er sikre. For når alt kommer til alt, er vi paranoide når det gjelder låtlekkasje. Med Dropbox trenger vi ikke være redde for masterspor som flyter rundt før de er ferdige, fordi vi kan være ekstremt nøye på de ulike tilgangsnivåene for ulike medarbeidere og det kreative teamet. Disse rutinene sikrer vårt eget åndsverk uten administrativt byråkrati. Sikkerhet er viktig, men vi vil heller ikke gjøre det for komplisert.
musikkproduksjonsstudio
Future Classics brukergrensesnitt i Dropbox

En smartere og mer intuitiv måte å dele på

 

Dropbox har utviklet seg sammen med Future Classic. Det startet som en måte å dele filer med artister på da alt var sentralisert på Sydney-kontoret. Ettersom vi vokste og begynte å bruke eksterne leverandører som trengte tilgang til filene våre på ulike nivåer, måtte vi se på intern organisering av ressurser.

Samtidig bygget Dropbox ut programvaren sin. Akkurat da vi vurderte å bytte ut de fysiske harddiskene våre, var Dropbox klare på bedriftsnivå. Hvis løsningen deres kunne håndtere store organisasjoner, tenkte vi at den lett kunne dekke våre behov.

Høydepunktet i samveksten med Dropbox kom da vi bygget kontoret og studioet i Los Angeles, fordi det styrket fjernarbeid for oss som bedrift. Vi gikk fra at alle hos Future Classic jobbet i samme rom til drift døgnet rundt med ansatte over hele verden. Dropbox hjalp oss med å nå dette globale nivået ved å levere et sentralisert system som gjorde det mulig for begge kontorene å jobbe sammen. 

Med teknikere og artister som kom til studioet i LA døgnet rundt, måtte vi ha et system for å laste opp øktfiler til kontoret i Australia. Det systemet fant vi med Dropbox smart synkronisering.

Future Classics produksjonsstudio og brukergrensesnitt i Dropbox

Los Angeles-studioet var en velsignelse, fordi det var første gang vi hadde kreative team og forretningsteam under samme tak. Det innebar at vi kunne tilbringe mer tid med artistene og komme nærmere musikken. 

Men det innebar også en ny utfordring: Når teknikere og artister kom til studioet hele døgnet, måtte vi ha et system som også kunne laste opp øktfiler fra Australia. Det systemet fant vi med Dropbox smart synkronisering, som synkroniserer filer automatisk, uansett hvordan du får tilgang til dem. 

Neste del av reisen med Dropbox var bruken av samredigeringsverktøyet Dropbox Paper.

Salgsfremstøt bør være altomfattende, ikke statiske

 

Som alle plateselskaper får Future Classic ofte demoer som bare er en engangskobling til SoundCloud. Men vi vil vite mer om artisten, historien og bakgrunnen deres, og hva som inspirerer dem.

Future Classic er en musikksentrert bedrift, og også visuelt orientert. Vi er veldig bevisste på hvor viktig visuell design er for å selge en musikers visjon og kreativitet til en ekstern partner, enten det er en utgiver, agent eller festivalarrangør. Disse menneskene får hundrevis av salgsfremstøt hver dag, så vi må finne den mest effektive måten å få oppmerksomheten deres på – og det må være mer enn bare en kobling til musikk eller fengende vaskesedler. 

Med Dropbox Paper kan teamet sette sammen en engasjerende og innholdsrik side, uten hjelp av en grafisk designer, med pressebilder og innebygget SoundCloud og Vimeo.

brukergrensesnitt i Dropbox som viser bilder av musikere

Da artister fikk anledning til å søke på residensprogrammet vårt ved hjelp av Dropbox Paper-maler, fikk de et rammeverk for å vise frem lydaspekter og visuelle aspekter uten at vi la for mange føringer. Det var som å komme inn i en altomfattende verden

Det finnes dyrere og mer tidkrevende måter å gjøre dette på – en tre dagers gjennomgang med en grafisk designer eller å bruke en haug med penger på å bygge et mikronettsted. Dropbox Paper er et raskt og enkelt alternativ for å sette sammen en pakke som treffer. For oss fungerer det også veldig godt når vi skal selge musikkvideopresentasjoner til mulige regissører og dele notater og referanser. Med Dropbox Paper kan vi vise alle disse lydaspektene og visuelle aspektene på en mye enklere og renere måte enn med andre verktøy.

 

En enda mer overbevisende side ved dette er at artister også kan selge arbeidet sitt til oss med Dropbox Paper. Da vi bygget studioet i Los Angeles, inngikk vi partnerskap med Dropbox om et residensprogram for å la artister bruke rommet. Vi ønsket at artister skulle selge seg inn for å delta i programmet, men ikke bare med SoundCloud-koblinger. Som når vi selger inn artistene, ville vi kjenne til hele historien. 

 

Hvordan kunne vi gi artister et rammeverk uten å legge for store føringer? Vi ga artistene Dropbox Paper-maler og lot dem få fritt spillerom. Det de solgte inn var mye mer interessant enn en typisk søknad. Det var som å komme inn i en altomfattende verden.

En kreativ struktur som gir artister frihet

 

Artister liker ofte ikke for mye struktur. Som managere er rollen vår å gi dem et tilgjengelig rammeverk de kan koble seg til og jobbe fra. Det er vanskelig å koordinere hundrevis av utgivelser, fordi hver enkelt av dem har flere hundre tilknyttede filer. Men nå har vi ett sted – Dropbox – hvor alle kan samarbeide, med en tydelig struktur på hvor vi finner ting. Globalt sett endrer denne strukturen hele spillet.

Et sprøtt eksempel på hvordan denne strukturen fungerer, er fra nyttårsaften 2019. Jeg var på bygda i Australia da jeg fikk en melding fra turnélederen til Flume: 

"Har du den nedtellingsvideoen som vi laget for fire år siden?" 

musikkartister som opptrer på en scene
Future Classic, abstrakt illustrasjon av brukergrensesnittet i Dropbox'

Flume skulle telle ned til nyttår i Aspen og ville bruke LED-snøkulen for veggskjerm fra 2016. Slike ting skjer hele tiden når du jobber med artister på turné. Jeg tekstet tilbake med en gang og fortalte hvor de kunne finne den i filstrukturen til Dropbox. Uansett hvor vill situasjonen er, gir det tillit og ro å vite hvor alt er lagret, at det er sikkert og at du ikke trenger å være redd for størrelsen på enorme, visuelle filer.  

Med to kontorer på hver sin kant av verden, og fordi stadige flyreiser er for kostbart for mange artister, tilpasset Future Classic seg tidlig til fjernarbeid. COVID-19-pandemien har tvunget mange flere bedrifter til å venne seg til tanken på at vi ikke trenger å være på samme sted for å jobbe sammen.

Når nedstengningen tvinger oss til enda mer fjernarbeid, er det bare nok et ledd i utviklingen med Dropbox. Nå står vi bedre rustet til å fortsette å produsere ny musikk og støtte artistene våre mens de utvikler seg på sine kreative reiser.

Oppdag en bedre måte å samarbeide på

Kom i gang med Dropbox Business