Skapa musik, inte barriärer

Så utvecklade skivbolaget och artistmanagementbyrån Future Classic sina arbetssätt och sitt samarbete kring musiken med hjälp av Dropbox-verktyg.

Feb 10, 2021
utomhuskonsert på kvällen

av Harry White, chef på Future Classic

 

Jag blev en del av Future Classic år 2014 som artistmanager och fungerar för närvarande som chef på vårt LA-kontor.

Future Classic började som ett skivbolag som producerade discoskivor och specialtryck i små upplagor. Vi har sedan dess utvecklats till ett management- och artistföretag med en passion för att hitta nya talanger och låta världen höra dem. Vi är nu ett företag med 15 medarbetare mellan Sydney och Los Angeles. 

Människor utanför denna bransch kanske föreställer sig att musik är en ensam strävan, men verkligheten är att arbetet med att skapa låtar – och artisters karriärer – kräver samarbete mellan många människor.

Teammedlemmar på Future Classic
företagslogotyp för Future Classic

En rörig kreativ process

 

Med ett team utspritt mellan Australien och USA har Future Classic alltid förstått hur långdistansrelationer fungerar. Redan innan vi öppnade butiken i LA behövde vi hitta sätt att arbeta tillsammans från våra olika platser. Det inneboende samarbetet i våra artisters skapandeprocesser gjorde att vi behövde en lösning för fildelning.

Många av våra artister gör musik i elektroniska genrer, och dessa är särskilt lämpade för samarbete. En producent kan göra ett beat i en del av världen, skicka det till en sångare i ett annat land och sedan till en mixare på en tredje plats. Vår generation producenter växte upp med att producera beatfiler i Ableton och Pro Tools, och för våra tidigaste artister, som Flume eller Ta-ku, är det helt naturligt att låta en låt studsa runt i världen.

Den kreativa processen kan snabbt bli rörig. Men nöj dig inte med samarbetslösningar som skapar hinder för dig.

Den kreativa processen varierar stort. En artist arbetar helt annorlunda jämfört med en mixare, en musikvideoregissör eller våra produktionsteam.

Vi använde en onlineserver och säkerhetskopierade till hårddiskar, men alla på vårt kontor hade ett eget system för att organisera och dela filer på olika plattformar. Informationen fanns överallt och hanteringen var tidskrävande och långt ifrån säker.

Dropbox var en naturlig lösning för oss eftersom arbetsflödet blir logiskt utifrån hur våra artister redan arbetar. Vi har alltid tittat på hur våra artister gör, och det verkade som om alla redan hade en egen privat Dropbox – jag hade också använt Dropbox tidigare för privat bruk – så vi rörde oss mot denna lösning centralt.

När det gäller våra filer använde vi ett antal andra plattformar i olika delar av verksamheten: Google Drive för budgetar och kalkylblad, och ibland WeTransfer för att skicka filer. Men det verkade viktigt att välja en och samma plattform med enhetlig tillgänglighet som kunde driftsättas och användas i hela organisationen, från våra grundare till den helt nya praktikanten. Efterhand som vårt företag växte behövde vi ett system som också kunde växa med oss.

Future Classic om arbetet med Dropbox

”Vi är livrädda för att låtar ska läcka ut. Med Dropbox behöver vi inte oroa oss för att masterspår ska spridas innan de är färdiga, för vi kan arbeta med detaljerade behörigheter på olika nivåer för olika medarbetare och det kreativa teamet. Dessa protokoll skyddar vår immateriella egendom utan att vi behöver införa en massa administrativ byråkrati.”

Harry White, chef på Future Classic
illustration av Harry White, chef på Future Classic

Från grundläggande fildelning till global tillväxt

 

Redan när Sydney var vårt enda kontor började vi använda Dropbox för att dela filer med vem som helst, var som helst – på ett säkert sätt. Jag kan befinna mig på en turnébuss mitt i ingenstans och dela filer med någon på andra sidan världen. Dropbox är både tekniskt robust och ett okomplicerat och tydligt utformat system i fråga om gränssnittet. När vi arbetar med artister vill vi förenkla saker så mycket som möjligt och det intuitiva Dropbox-gränssnittet gör det enkelt att integrera artister i arbetsflödet. Jag tror att detta är en stor anledning till varför Dropbox har en så stark relation till personer med kreativa yrken.

När du delar filer behöver inte säkerheten ske på bekostnad av användarvänligheten.

Dropbox ger oss också trygghet vad gäller våra filers säkerhet. För att tala klarspråk: vi är livrädda för att låtar ska läcka ut. Med Dropbox behöver vi inte oroa oss för att masterspår ska spridas innan de är färdiga, för vi kan arbeta med detaljerade behörigheter på olika nivåer för olika medarbetare och det kreativa teamet. Dessa protokoll skyddar vår immateriella egendom utan att vi behöver införa en massa administrativ byråkrati. Säkerheten är viktig, men vi vill inte heller kräva att folk ska gå igenom superkomplicerade arbetsflöden.
musikproduktionsstudio
Future Classics användargränssnitt för Dropbox

Ett smartare och mer intuitivt sätt att dela

 

Dropbox har utvecklats tillsammans med Future Classic. Vi började använda lösningen som ett sätt att dela filer med artister från vårt centralkontor i Sydney. Efterhand växte vi och började använda fler externa konsulter som behövde olika åtkomstnivåer till våra filer, och detta fick konsekvenser för hur vi ville organisera våra tillgångar internt.

Samtidigt byggde Dropbox ut sin programvara. Precis då vi funderade på att byta ut våra fysiska hårddiskar var Dropbox redo på företagsnivå. Om lösningen kunde hantera enorma koncerners användning tänkte vi att den lätt kunde tillgodose våra behov.

Vår tillväxt med Dropbox kulminerade med att vi byggde kontor och studio i Los Angeles, eftersom lösningen främjade distansarbetet för oss som företag. Vi gick från att alla på Future Classic arbetade i samma rum till en 24-timmarsverksamhet med personal över hela världen. Dropbox hjälpte oss att nå en global skala genom att tillhandahålla ett centraliserat system som gjorde det möjligt för båda kontor att arbeta tillsammans.

Eftersom tekniker och artister kommer till vår LA-studio dag och natt behövde vi ett system som lät inspelningsfiler laddas upp också till vårt kontor i Australien. Vi hittade rätt system med smart synkning i Dropbox.

Future Classic-produktionsstudio och Dropbox-användargränssnitt

Los Angeles-studion var en stor välsignelse eftersom detta var första gången vi kunde ha kreativa team och affärsteam under samma tak. Det innebar att vi kunde tillbringa mer tid med artister och vara närmare musiken. 

Den innebar emellertid också en ny utmaning: eftersom tekniker och artister kommer till vår LA-studio dag och natt behövde vi ett system som lät inspelningsfiler laddas upp också från vårt kontor i Australien. Vi hittade rätt lösning med smart synkning i Dropbox, som automatiskt synkroniserar filer, hur du än öppnar dem.

Nästa steg i vår resa med Dropbox var när vi började använda redigeringsverktyget Dropbox Paper.

Presentationer ska vara inspirerande, inte statiska

 

Precis som alla skivbolag får vi ofta demos skickade till Future Classic som bara är rena länkar till SoundCloud. Men vi vill veta mer om artisten: hens historia, bakgrund, inspirationer.

Future Classic är ett musikcentrerat företag men vi är också visuellt orienterade. Vi är väl medvetna om rollen visuell design spelar för att sälja en musikers vision och kreativitet till en extern partner, vare sig det handlar om en publicist, agent eller festivalbokare. Dessa människor tar del av hundratals förslag varje dag, så vi måste hitta det mest effektiva sättet att fånga deras uppmärksamhet – något mer än bara en musiklänk och några snärtiga puffar.

Med Dropbox Paper kan vårt team, utan hjälp av en grafisk formgivare, sätta ihop en engagerande, innehållsrik ensidesannons, komplett med pressfoton och till och med SoundCloud och Vimeo-inbäddningar.

Dropbox-användargränssnitt som visar musikerfoton

Vi skapar Dropbox Paper-mallar som artister kan använda för att skicka in ansökningar till vårt interna program, och detta ger ett ramverk de använder för att visa upp sin musik och sina visuella aspekter utan att vara för styrda. Det var som att gå in i en omslutande värld.

Det finns dyrare och mer tidskrävande sätt att göra detta på – lägga tre dagar på att briefa en grafisk formgivare eller lägga massor av pengar på att bygga en mikrosite. Dropbox Paper är ett snabbt och enkelt alternativ för att skapa ett fängslande paket. Vi har också märkt att det fungerar jättebra för att göra musikvideopresentationer till potentiella regissörer och låter oss dela anteckningar och referenser. Vi tycker att Dropbox Paper är en mycket enklare och renare lösning än andra verktyg för att visa alla dessa ljudrelaterade och visuella aspekter.

 

En ännu mer övertygande fördel är hur Dropbox Paper också gör det möjligt för artister att presentera sitt arbete för oss. När vi byggde Los Angeles-studion samarbetade vi med Dropbox för att skapa ett internt program som låter artister använda detta utrymme. Vi ville att artister skulle ansöka om att gå med i programmet, men vi ville inte ha bara SoundCloud-länkar igen. Precis som när vi presenterar för artisternas räkning ville vi veta hela deras historia. 

 

Hur skulle vi kunna ge konstnärer ett ramverk utan att styra dem för mycket? Vi gav artisterna Dropbox Paper-mallar och lät dem arbeta fritt utifrån dessa. Deras presentationer till oss var mycket mer intressanta än vanliga ansökningar. Det var som att gå in i en omslutande värld.

En kreativ struktur som fortfarande ger konstnärlig frihet

 

Artister gillar oftast inte för mycket struktur. Som deras managers är det därför vår roll att ge kreativa personer ett ramverk som de kan ansluta till och arbeta igenom. Det är svårt att samordna hundratals releaser eftersom var och en kan ha hundratals tillhörande filer. Men nu har vi en plats – Dropbox – där vi alla kan samarbeta, och det finns en tydlig struktur som låter oss hitta det vi söker. Globalt sett är denna nya struktur en revolution.

Ett galet exempel på hur denna struktur fungerar är från nyårsafton 2019. Jag var på landsbygden i Australien när jag fick ett SMS från Flumes turnéchef:

”Har du den där nedräkningsvideon från för fyra år sedan?”

artister som uppträder på scen
Future Classic sammanfattningsillustration av Dropbox-gränssnitt

Flume ansvarade för nedräkningen på nyårsafton i Aspen, och de ville använda en LED-väggdisplay från 2016 med snöklot. Såna här saker händer hela tiden när du arbetar med turnerande artister. Jag SMS:ade snabbt tillbaka rätt plats i Dropbox-filstrukturen. Oavsett hur stressig en situation är finns det alltid en känsla av självförtroende och lugn när man vet var allt är lagrat, att filerna är säkra och att du inte behöver oroa dig över storleken på dessa enorma grafiska filer. 

Två kontor i varsin del av världen, och det faktum att ständiga flygresor är för dyra för de flesta artister, gjorde Future Classic till en tidig användare av distansarbeteslösningar. Covid-19-pandemin har tvingat många fler företag att acceptera idén om att vi inte behöver vara i samma rum för att arbeta tillsammans.

När nedstängningar driver oss att bli ännu bättre på distansarbete är detta bara ytterligare en version i vår utveckling med Dropbox. Nu är vi bättre rustade att fortsätta producera ny musik och ge stöd till våra artister när de utvecklas på sina kreativa resor.

Upptäck ett bättre sätt att arbeta tillsammans

Kom igång med Dropbox Business