Hvad er flow-tilstand?

Flow-tilstand er kunsten og videnskaben i at få dit team i zonen.

En person i flow-tilstand

Kom i flow

Flow-tilstanden er en mental tilstand præget af en følelse af fuldstændig fordybelse og koncentration om en aktivitet, hvilket gør processen tilfredsstillende og behagelig. Du har måske bemærket denne følelse, når tiden flyver, og du og dit team er helt “i zonen” under arbejdet. Imidlertid antyder flow-teori, at flow ikke kun er noget, der sker spontant: Du kan aktivt skabe det perfekte miljø til opnåelse af flow-tilstanden. Hvilket er godt nyt for tidsstyring, projektledelse, teamånd og næsten alt, hvad du vil opnå i livet.

Flow-teori: En meget hurtig gennemgang

Flow er en betegnelse, der blev opfundet af psykologen Mihaly Csikszentmihalyi i 1975 da han havde observeret kunstnere, der kunne blive så fordybede i deres arbejde, at de ignorerede eller simpelthen ikke blev påvirket af behovet for mad, drikke eller søvn.

I en nylig TED-talk gik Csikszentmihalyi så langt som at antyde, at flow tilbyder en "optimal oplevelse" af enhver opgave, hvilket fører til højere tilfredshedsniveauer. Det betragtes som en del af positiv psykologi, som en utrolig gavnlig sindstilstand, der positivt påvirker et menneskes hele værenstilstand.

Hvad er en flow-oplevelse?

Så præcist hvad er det at være i "flow-tilstand?" Csikszentmihalyi beskriver følgende elementer som afslørende tegn på en flow-tilstand, uanset kultur, uddannelse, placering og så videre:

  • Intens koncentration
  • En sammenføjning af både handling og bevidsthed
  • Et tab af selvbevidsthed
  • En fornemmelse af, at opgaveengagement er ubesværet
  • En stærk følelse af kontrol over den aktuelle opgave
  • En forvrænget følelse af tid/at glemme tiden
  • En følelse af, at opgaven er belønning i sig selv, selv før den er afsluttet

Andre psykologer har også antydet, at en stærk følelse af potentiel succes og øjeblikkelig feedback – for f.eks. kunstnere er det de tydelige fremskridt, der følger med hvert penselstrøg – vigtige faktorer.

Hvornår kan flow forekomme?

Mens den oprindelige forskning i flow var baseret på kunstnere, kan flow-tilstand forekomme på en lang række områder, herunder sport, arbejdspladsen eller endda bare en aftenløbetur. Ideen er, at flow er en tankegang, der plejes af følgende:

  • Afgrænsede mål
  • En overvindelig udfordring
  • En aktivitet, der er behagelig/givende at udføre, også kendt som en autotelisk opgave

For at opleve flow-tilstand i sin rigtige form – i en grad, der ligner når en kunstner arbejder på sit lærred – er det følgende også nødvendigt:

  • En passion for eller forudbestemt nydelse af den aktuelle opgave
  • Følelsen af, at dit færdighedsniveau eller generelle præstation kan forbedres via denne opgave

Kan du opnå flow på arbejdspladsen?

Uanset hvor meget du elsker dit job, vil ikke alle opgaver, du udfører som en del af det, være din passion. Det betyder ikke, at det er umuligt at finde flow-tilstand her; Csikszentmihalyi antyder, at flow korrelerer med motivation samt generel lykke. Oversat til arbejdspladsen betyder det at f.eks. virksomhedskultur, balance mellem arbejde og fritid og omgivelserne på dit kontor eller arbejde hjemme alle spiller en rolle for at fremme en flow-tankegang.

Flow kan ikke opnås, hvis opgaven er meningsløs. Hovedårsagen til, at malere kan blive så opslugte af deres arbejde, er fordi de føler en stærk, personlig følelse af ansvarlighed, stolthed og præstation selv i selve opgaven. Det betyder, at du og dit team skal kunne være fælles i disse træk, når det gælder håndtering af jeres fælles opgaver og projekter.

Få dit team i flow-tilstand

Din naturlige lidenskab gælder muligvis ikke hver opgave, du påtager dig, men ideelt set bør du have et dybt rodfæstet ønske om at gøre dit bedste på arbejdet. Det er trods alt forskellen mellem at vide, om vi er i det rigtige job eller har brug for at komme videre. Et motiveret og samarbejdende team kan opnå flow eller noget tæt på det ved at gøre følgende:

Fjerne distraktioner

Flow-tilstanden sker ikke øjeblikkeligt, det tager tid at komme godt i gang med i en opgave og derefter lidt mere tid at virkelig komme ind i zonen. Så sørg for, at intet vil distrahere dig fra den proces. Du kan endda afsætte en blok tid til det. Prøv at bruge en tidsstyringsteknik som Pomodoro for at sikre, at du er helt engageret i den aktuelle opgave. Du skal også lægge din telefon væk, slå meddelelser fra eller fjerne alt andet, der unødigt distraherer.

Få stilhed i din bevidsthed

Du og dit team kan placeres i et rum med hvide vægge, og distraktion kan alligevel finde vej til dig. En strøm af tanker, underliggende stress og alle de små bekymringer, der følger med hverdagen, kan nemt ødelægge dine chancer for at opnå flow. Et andet forslag til at opnå flow er at praktisere mindfulness, hvor du virkelig kommer i harmoni med dig selv. Daglig meditation kan hjælpe dig med at berolige dit sind, holde distraherende tanker i skak og skubbe dig selv for at nå dine mål.

Kend dit teams bedste arbejdstidspunkter

Alle arbejder forskelligt: Nogle mennesker er på deres højeste præstation tidligt om morgenen, mens andre rammer deres højdepunkt efter frokost. Vær opmærksom på, at I ikke behøver at gøre alt sammen for at få mest muligt ud af flowet. Flow er en personlig oplevelse, og det handler om, at du skubber dig selv, ikke at din chef kræver, at du "kommer i flow nu." Så det vigtigste her er at have realistiske forventninger. Du skal også være opmærksom på dine teammedlemmers maksimale flow-tider, så du ikke distraherer dem med en improviseret 1: 1 kl. 15, når du ved, at det er det tidspunkt, at de mest sandsynligt er i zonen.

Gør det udfordrende

Der er en gyldig psykologisk grund til, at folk kan miste flere dage af deres liv på at spille computerspil, hvor de tackler den samme udfordring igen og igen for en følelse af ekstase og resultat, når de når deres mål. Mens computerspil kan synes at være langt fra professionelt arbejde, er mange af de iboende motivationskrav til flow til stede i dem. Et fordybende miljø, konstante udfordringer, viden om, at de kan overvindes, plus den konstante følelse af, at du forbedrer og lærer nye færdigheder. Faktisk findes der et computerspil dedikeret til Csikszentmihalyis koncept for flow. Det, man kan lære her, er at lade være med at forvente, at teamet kommer i flow over et Excel-ark. Du er nødt til at præsentere dine opgaver på en klar, gennemtænkt og engagerende måde og tildele opgaver til hvert enkelt teammedlem med udgangspunkt i deres styrker. Husk: Den største fjende for flow er kedsomhed.

Udrust dit team til fokus

Ligesom computerspil er designede til at være engagerende, kan den rigtige værktøjsopsætning også hjælpe dig og dit team med at fokusere, minimere kontekstskift og maksimere deres engagement. Intelligente arbejdsområdeværktøjer hjælper dit team med at samarbejde og arbejde på unikke og frie måder, så de kan have kontrol over og udtrykke sig i deres arbejde. Et eksempel er Dropbox Paper-dokumenter, som du kan bruge til at oprette alt fra videogallerier til projekttidslinjer og–opgavelister, det hele fra en alsidig skabelon. Dette giver dit team de værktøjer, de har brug for på ét sted, og friheden til at samarbejde på de måder, de finder mest engagerende, hvilket bringer dem tættere på at finde flow.

Slid og slæb er ikke flow

Mange timer brugt på at arbejde på den samme opgave skal ikke forveksles med at være i flow. Flow er, når du slet ikke bemærker tiden, der går, når du er motiveret af selve opgaven og det arbejde, du lægger i det, når du bliver ved, fordi du er så lykkeligt engageret i det, du laver. Omvendt er at sidde ved et skrivebord i timevis for at få en opgave færdig bare at slæbe dig igennem noget fordi det skal laves.

Hvis din bevidsthed er i noget andet end opgaven foran dig, eller du ikke føler, at det, du laver er meningsfuldt eller positivt, oplever du sandsynligvis ikke flow. Den gode nyhed er, at flow i sig selv ikke er en færdighed, du lærer – det er en oplevelse, der naturligt forekommer, og en tankegang, som du kan hjælpe med at kultivere. Hvis noget ikke får dig i flow, kan du revurdere din opgave, tilgang eller omgivelser og prøve igen.