몰입 상태란?

몰입은 팀의 집중력을 향상하는 기술이자 과학입니다.

몰입 상태에 빠져 있는 사람

몰입하기

몰입 상태는 어떤 활동을 할 때 완전하게 집중한 상태를 말하는 것으로, 과정에서의 만족감과 즐거움을 높여줍니다. 시간이 가는 줄도 모르고 완전히 업무에 집중해본 적이 있다면 이것이 어떠한 상태인지 감이 올 겁니다. 하지만 몰입 이론에서는 몰입이란 저절로 일어나는 것이 아니라고 말합니다. 몰입 상태에 도달하기 위한 완벽한 환경을 능동적으로 만들 수 있다고 주장하죠. 시간 관리, 프로젝트 관리, 공동체 정신 등 인생에서 달성하고자 하는 목표가 있는 사람들에게 좋은 소식이죠.

몰입 이론: 간단히 살펴보는 역사

1975년, 심리학자 Mihaly Csikszentmihalyi는 작업에 너무 열중한 나머지 음식, 음료, 수면에 대한 욕구를 무시하거나 이러한 욕구에 영향을 받지 않은 예술가들을 관찰한 후 이 상태를 몰입 상태로 명명했습니다.

최근 Csikszentmihalyi는 TED 강연에서 해야 하는 일이 무엇이든 몰입 상태가 '최적의 경험'을 제공해 더 높은 수준의 만족감을 성취할 수 있게 한다고 주장했습니다. 몰입은 인간의 삶에 긍정적인 영향을 미치는 매우 유익한 정신 상태로, 긍정 심리학의 한 분야로 분류되고 있습니다.

몰입 경험이란?

그렇다면 '몰입 상태'란 과연 무엇을 의미할까요? Csikszentmihalyi는 문화, 교육 수준, 위치 등을 불문하고 다음과 같은 요소가 몰입 상태에 도달했음을 알려주는 신호라고 설명합니다.

  • 고도의 집중
  • 행동과 인식의 결합
  • 자의식이 사라짐
  • 어려움 없이 작업이 진행되고 있다는 느낌
  • 진행 중인 작업을 통제하고 있다는 강렬한 느낌
  • 시간이 왜곡된 느낌/시간 감각의 상실
  • 완료하기도 전에 작업 자체로 보상을 받은 듯한 느낌

다른 심리학자들도 성공의 가능성과 즉각적인 피드백에 대한 강렬한 예감, 예술가의 경우 붓놀림 하나하나에서 느껴지는 진행 상황에 대한 확신이 가장 중요한 요소라고 말합니다.

몰입 상태는 언제 도달할 수 있을까?

몰입에 관한 최초 연구는 예술가를 대상으로 진행됐지만, 몰입 상태는 스포츠, 직장, 저녁마다 하는 달리기 등 다양한 환경에서 발생할 수 있습니다. 즉, 몰입이란 다음과 같은 요소를 바탕으로 형성되는 사고방식인 것이죠.

  • 명확한 목표
  • 극복 가능한 문제
  • 행위 자체가 즐겁고 보람 있는 활동(자기 목적성 활동)

예술가가 캔버스에 그림을 그릴 때와 비견할 만한 순수한 형태의 몰입 상태를 경험하기 위해서는 이외에도 다음과 같은 요소가 필요합니다.

  • 수행해야 하는 작업에 대한 열정 또는 미리 설정한 즐거움
  • 작업을 통해 기술의 수준 또는 일반적인 성취감을 높일 수 있을 것이라는 느낌

직장에서의 몰입

제아무리 일을 사랑하는 사람이라고 해도 일의 모든 부분에 열정을 쏟을 수는 없습니다. 그렇다고 해서 일을 할 때 몰입 상태에 도달할 수 없다는 말은 아닙니다. Csikszentmihalyi는 몰입은 동기 그리고 일반적인 행복감과 관련이 있다고 주장합니다. 이를 직장에 적용하면, 조직 문화, 일과 삶의 균형, 사무실이나 재택근무 환경 등이 모두 몰입의 사고방식을 키우는 데 일정한 역할을 한다는 것을 의미합니다.

작업이 무의미하다면 몰입 상태에 도달할 수 없습니다. 화가들이 그림 작업에 몰두할 수 있는 가장 큰 이유는 모든 작업에서 개인적이고 강렬한 책임감, 자부심, 성취감을 느끼기 때문입니다. 즉, 공동의 작업과 프로젝트를 진행함에 있어 팀 전체가 이러한 특성을 공유해야 할 필요가 있는 것입니다.

팀 공동의 몰입

내가 하는 모든 일에 열정이 솟아오르지는 않겠지만, 직장에서 최선을 다하고자 하는 욕구가 뿌리 깊게 자리 잡고 있어야 합니다. 내게 맞는 일을 하고 있다고 생각하는 것과 다른 일을 찾아야 하는지 고민하는 것이 결정적인 차이를 만들죠. 동기가 분명하고 협업이 잘 되는 팀은 다음을 따를 경우 몰입 상태나 몰입에 가까운 상태에 도달할 수 있습니다.

집중을 방해하는 요소 제거

몰입 상태는 바로 도달하기가 어렵습니다. 작업을 시작해 집중력을 발휘하기까지는 시간이 걸리죠. 그러니 그 과정에서 아무것도 집중을 방해하지 않도록 하세요. 일정한 시간을 몰입을 위한 시간으로 따로 마련해 놓고 포모도로 등의 시간 관리 기법을 활용해 작업에 완전히 전념하는 것도 좋은 방법입니다. 그리고 휴대폰을 다른 곳에 두거나, 알림을 끄거나, 집중을 방해할 수 있는 모든 것을 차단하도록 하세요.

마음속 잡음 없애기

흰색 벽밖에 없는 방 안에 있다고 해도 집중을 방해하는 요소는 있기 마련입니다. 머릿속을 떠도는 생각, 지속적인 스트레스, 일상생활에서 오는 사소한 걱정은 우리가 몰입 상태에 도달하는 것을 방해합니다. 몰입 상태를 위해 추천하는 또 다른 방법은 자기 자신과 진정으로 하나가 되는 마음 챙김을 수행하는 것입니다. 매일 명상 등의 수행은 마음을 진정시키고, 집중을 방해하는 생각을 저지하고, 목표 달성을 위해 전진하는 데 도움이 됩니다.

팀의 몰입 타이밍 알기

모든 사람의 업무 방식은 서로 다릅니다. 어떤 사람은 아침에 가장 먼저 하는 일에서 최상의 컨디션을 발휘하고, 어떤 사람은 점심시간 이후에 생산성이 높아지죠. 팀의 몰입 상태를 극대화하기 위해 반드시 모두가 함께 일할 필요는 없다는 것을 항상 명심하세요. 몰입은 개인적인 경험이자 나의 한계를 넘고자 하는 행위이지, 상사가 "지금 바로 몰입해"라고 요구할 수 없는 것이죠. 여기에서 가장 중요한 것은 현실적인 기대치를 설정하는 것입니다. 팀원이 몰입 상태로 일하는 시간이 언제인지 알고 있어야 팀원의 집중력이 가장 좋은 오후 3시에 갑자기 1대1 미팅을 하자고 불러낼 일이 없겠죠.

도전정신 불러일으키기

사람들이 비디오 게임에 빠져 며칠을 허비하는 데는 그럴듯한 심리학적 이유가 있습니다. 똑같은 과제에 반복해서 도전하며 무아지경에 빠지게 되고, 목표를 달성했을 때 성취감을 얻기 때문이죠. 비디오 게임은 직장에서의 업무와 전혀 다르지만, 몰입 상태에 다다르기 위해 필요한 본질적인 동기는 같습니다. 몰입할 수 있는 환경, 끊임없는 도전, 극복할 수 있다는 확신, 지속적으로 발전하며 새로운 기술을 배우고 있다는 느낌. 실제로 Csikszentmihalyi의 몰입 개념을 바탕으로 개발된 비디오 게임도 있습니다. 여기서 배울 점은 Excel 파일 하나로 팀이 몰입 상태에 도달하기를 바라지 말라는 것입니다. 업무를 명확하고, 사려 깊고, 참여를 증진하는 방식으로 계획해 각 팀원의 강점이 가장 잘 발휘될 수 있도록 업무를 배정하세요. 그리고 몰입의 가장 큰 적은 지루함이라는 것을 명심하세요.

집중력 향상 도구 사용하기

비디오 게임이 중독을 유발하도록 설계된 것과 마찬가지로 제대로 된 도구도 문맥 전환을 최소화하고 참여를 극대화하며 팀의 집중력을 유지해줍니다. 스마트 작업 공간 도구를 사용하면 팀이 그들만의 자유로운 방식으로 협업하며 업무를 통제하고 대화를 나눌 수 있습니다. 하나의 다목적 템플릿으로 동영상 갤러리에서부터 프로젝트 타임라인, 할 일 목록까지 어떤 것이든 만들 수 있는 Dropbox Paper 문서를 그 예로 들 수 있죠. Paper는 팀에 필요한 도구를 한 공간에서 제공하는 것은 물론, 참여를 촉진하고 몰입의 가능성을 높여주는 방식으로 협업할 수 있는 자유를 부여합니다.

단순한 책임감과 몰입 구분하기

오랫동안 하나의 작업에 매달리는 것을 몰입 상태로 착각하지 마세요. 몰입은 작업 그 자체에 자극을 받아 시간이 흐르는 것도 모르고 하는 일에 열중하고 있는 상태를 말합니다. 반대로, 작업을 끝내기 위해 책상에 몇 시간 동안 앉아 있는 것은 필요에 의해 작업을 완료하는 것에 지나지 않습니다.

마음이 다른 곳에 가 있거나, 지금 하고 있는 일이 긍정적이거나 나의 성장에 도움이 된다고 느껴지지 않을 경우 몰입 상태에 도달하지 못했을 가능성이 큽니다. 좋은 소식은 몰입은 배울 수 있는 기술이 아니라 자연스럽게 발생하는 경험이자 배양할 수 있는 사고방식이라는 것이죠. 몰입 상태에 도달할 수 없다면 작업이나 접근 방식, 환경을 재고해본 후 다시 시도하도록 하세요.