직장에서의 소프트 스킬

소프트 스킬이란 무엇이고, 직장에서 성공하려면 왜 소프트 스킬이 필요한지 그 이유를 살펴보세요.

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소프트 스킬이란?

경험이 가장 풍부한 지원자를 고용하는 것이 가장 논리적이고 합리적인 결정으로 보일 수도 있지만 자격과 경험이 많다고 해서 꼭 좋은 팀원이 되는 것은 아닙니다. 끈끈하고 효율적인 팀을 구축하려면 소프트 스킬과 하드 스킬의 차이점이 무엇이고, 왜 소프트 스킬이 절대적으로 필요한지 그 이유를 알아야 합니다.

비즈니스가 계속해서 빠른 속도로 진화하는 오늘날, '경력'의 전통적인 개념도 변화하고 있습니다. 어떤 직종, 어떤 직무에든 유연하게 적용할 수 있는 기술을 갖추는 것의 중요성이 점점 더 커지고 있죠.

과거에는 오랫동안 하드 스킬이 '전문적인 기술'로 여겨지고 소프트 기술은 이력서 공간을 채우는 부수적인 요소로 취급되어 왔습니다. 하지만 다양한 연구 결과에 따르면 오늘날의 인사 전문가들은 이상적인 지원자를 선택할 때 하드 스킬보다 소프트 스킬에 더 중점을 두고 있습니다.

하드 스킬은 측정할 수 있는 유형의 능력을 말하는 것으로, 어떤 직무에서든 중요하 요소지만 이것이 좋은 직원의 궁극적인 조건은 아닙니다. 하드 스킬에는 수학, 독해력, 언어 능숙도, 컴퓨터 기술 등과 같은 기술적 능력이 포함됩니다.

반대로 소프트 스킬은 개인적인 특징과 성격처럼 정량화할 수 없는 특성을 말합니다. 그리고 이러한 스킬은 직장은 물론 그 외의 다양한 방면에서 하드 스킬과 동일하게, 또는 그 이상으로 중요하죠. 소프트 스킬은 행동, 태도, 가치에 뿌리를 두고 있습니다.

하드 스킬은 업무의 결과물에 조금 더 큰 영향을 주는 반면, 소프트 스킬은 직장에서 인간적인 유대를 쌓고 문화적, 공동체적 의식을 확립할 때 그 기반이 되어줍니다. 소프트 스킬은 업무의 결과물에도 긍정적인 영향을 미칩니다. 특히 협업을 하는 경우라면 말이죠.

가장 중요한 소프트 스킬

소프트 스킬은 단순히 사회성, 긍정적인 태도만을 의미하지 않습니다. 아래에 설명된 주요 소프트 스킬은 서로 밀접하게 연관되어 있고 기본 원칙과 적용되는 분야도 비슷합니다. 가장 중요한 소프트 스킬 하나만을 꼽는 것은 불가능하지만, 오늘날 직장에서 갖춰야 할 중요한 개인적인 자질 몇 가지를 살펴보도록 보겠습니다.

주요 소프트 스킬

1. 정서 지능

정서 지능은 분쟁 해결에서부터 사회성, 자기 인식, 연민, 공감까지 소프트 스킬을 대표하는 여러 가지 필수적인 특성을 포괄합니다.

정서 지능이 높은 사람은 자신과 주변 사람의 감정을 해석하고, 이해하고, 관리할 수 있는 능력을 갖추고 있습니다. 이들은 압박에 잘 대처하면서 다른 사람들이 편안함을 느끼게 하고, 자신의 행동이 주변 환경에 어떤 영향을 미치는지 잘 알고 있죠. 강력한 대인관계 구축에 유용한 이러한 능력은 팀의 생산성과 실적을 높일 수 있는 소프트 스킬이라고 말할 수 있습니다.

정서 지능의 상당 부분은 다른 사람의 말을 잘 듣는 능력과 관련이 있습니다. 상대방의 말에 적극적으로 귀를 기울이면 직장에서 조금 더 열려 있고, 생산적인 소통을 하게 되어 팀 전체가 자신이 인정받고, 이해받고, 존중받고 있다는 느낌을 받게 됩니다.

2. 소통

소통 기술은 개방적이고 따뜻한 환경을 조성할 뿐 아니라 업무에 집중해 명확한 결과물을 생산할 수 있다는 점에서 직장에 필수불가결한 기술입니다.

소통을 잘하는 팀은 보다 효율적이고 체계적이며, 서로의 아이디어와 관점에 대해 호흡이 잘 맞습니다. 소통 기술이 있다는 것은 단순히 말재주가 있다는 뜻이 아닙니다. 소통 기술은 말을 통한 소통 이외에도 많은 것을 포함하죠. 말로든, 글로든, 이외의 다른 방식으로든, 복잡한 생각을 쉽게 표현하고, 중요한 메시지를 명확하고 간결하게 전달할 수 있는 능력은 실수와 비효율성을 최소화해줍니다.

효율적인 소통 없이는 좋은 협업이 불가능합니다. 원격 디지털 업무 환경이 점점 더 보편화되는 오늘날에는 소통이 더욱더 중요하죠. 강력한 소프트 스킬은 서로 떨어져 있는 상황에서도 사람들을 하나로 연결해줍니다. Dropbox와 같은 도구는 소통과 협업을 개선해주지만, 가장 중요한 것은 이러한 도구를 사용하는 사람이 이에 부합하는 소프트 스킬을 갖추는 것입니다.

3. 팀워크와 존중

좋은 팀 플레이어란 팀 공동의 목표에 도달하기 위해 본연의 업무 이외의 일도 마다하지 않는 사람을 말합니다. 즉, 이기심은 한쪽에 제쳐두고 함께 일하는 사람을 진정으로 생각하며, 팀을 하나로 결집해 유동적으로 운영하는 데 필요한 모든 조치를 취하고, 나의 이익보다 팀의 이익을 우선시하죠. 팀 플레이어는 열린 마음과 정직함을 가지고 있고, 모든 측면에서 신의를 보여줍니다.

동료들과의 상호 존중은 절대적으로 필요합니다. 상호 존중은 서로 다른 관점과 의견을 존중하고, 각자의 책임을 존중하고, 내가 맡은 일을 존중한다는 것을 의미합니다. 서로를 존중하지 않는 직장은 좋은 결과물을 생산할 수 없습니다.

4. 유연성과 창의력

새로운 환경과 도전 과제에 적응할 수 있는 능력은 매우 가치 있는 특성입니다. 직업, 회사, 업종을 불문하고 우리는 언제나 예상치 못한 상황을 예측하고, 어떤 일이 발생하든 여기에 적응할 수 있는 유연성을 갖춰야 합니다. 새로운 프로젝트, 새로운 기술, 새로운 시스템, 새로운 구조에 적응할 수 있는 융통성은 팀의 성공에 필수적인 요소입니다.

끊임없이 진화하는 비즈니스 환경에서 창의력은 그 어떤 스킬 못지않게 중요합니다. 고정관념에 얽매이지 않고, 혁신적인 개념과 아이디어를 활용하는 능력은 어느 팀에서도 가치를 발휘할 소중한 역량이죠. 어떤 문제는 참신한 해결책을 필요로 합니다. 그리고 창의력은 혁신과 발전을 촉진합니다. 창의적인 사고방식을 갖춘 팀은 성장과 발전에 가장 중요한 재료를 갖추고 있는 것과 마찬가지입니다.

5. 문제 해결과 비판적 사고

유연성, 창의력과도 밀접하게 연관되어 있는 문제 해결 능력은 문제의 근원을 파악해 그 즉시 논리적인 방식으로 문제를 해결할 수 있는 능력을 말합니다. 내 팀이 생산적이고 합리적인 해결 전략을 세워 예상치 못한 문제에 대응할 수 있다는 것을 알면 직장에서의 자신감이 향상되고 어려운 장애물도 스트레스나 압박감 없이 해결할 수 있습니다.

문제를 심층적으로 들여다보며 논리적이고 체계적인 방식으로 문제의 미묘한 차이를 분석하고 평가할 수 있는 능력은 우리가 언제나 가장 좋은 해결책을 찾을 수 있도록 이끌어줍니다. 비판적 사고를 갖춘다는 것은 문제의 모든 측면을 완벽하게 분해해 철저히 파악할 수 있다는 의미이자, 직감이나 본능에 따른 의사 결정을 멀리할 수 있다는 의미입니다.

6. 리더십

회사에서 맡고 있는 직위나 직무를 불문하고 리더십은 모든 역할에 절대적으로 필요한 역량입니다. 팀이 의욕적이고, 목표지향적이기를 바라시나요? 팀의 성장과 발전을 원하시나요? 팀 내 모든 개개인이 강력한 리더십을 갖추고 있다면 일을 누구에게 맡겨도 언제나 안심할 수 있습니다.

새로운 팀원이 팀에 합류했을 때는 이 사람이 팀의 장기적인 비즈니스 계획에 기여할 수 있기를 바랄 겁니다. 팀원들이 성장하려는 의지가 있고, 성장할 준비가 되어 있으며, 성장의 여지와 이를 위한 도구를 갖추고 있기를 바랄 겁니다.

좋은 리더는 단순히 지시만 내리지 않습니다. 좋은 리더는 팀에 영감을 주고 팀을 격려하며 함께 일하는 사람들을 배려합니다. 리더십은 임원, 관리자, 감독자에게만 필요한 것이 아닙니다. 리더십을 갖춘 사람은 맡은 일이 아무리 보잘것없어도 주인의식을 가지고 임하죠.

7. 시간 관리와 체계성

팀이 업무의 품질을 저하시키지 않고 일을 신속하게 처리할 수 있다고 믿는 것은 매우 중요합니다. 시간 관리는 제시간에 출근해 요청받은 업무를 완료하는 것에 그치지 않습니다. 시간 관리란 일의 우선순위를 정하고, 일정을 계획하고, 시간을 알차게 활용하는 법을 아는 것이죠. 시간 관리는 생산성과 효율성을 향상하는 것은 물론 업무의 품질에도 긍정적인 영향을 미칩니다.

회사에 출근하든, 온라인으로 원격 근무를 하든, 어수선한 환경은 업무에 좋은 영향을 미치지 못합니다. 체계성을 갖춘다는 것은 일하는 공간과 시간, 업무량을 효율적으로 관리할 수 있다는 것을 말합니다. 정말 체계적인 사람은 효율성을 향상하는 체계와 구조를 만들어 이에 따라 업무를 진행하며, 업무에 압도되거나 프로세스를 흐트러뜨리는 일을 용납하지 않습니다.

8. 동기와 직업윤리

나 자신과 동료들로부터 최고의 결과를 끌어내는 방법은 함께 일하는 사람들의 동기 부여 요인이 무엇인지를 파악해 이를 장려하고 활용하는 것입니다.

예를 들어, 고도의 기술을 갖춘 컴퓨터 프로그래머가 팀에 큰 가치를 가져다줄 것이라고 생각할 수 있지만, 최고의 결과를 만들어낼 동기가 없다면 업무에서 진정한 잠재력을 발휘할 수 없죠.

동기는 개인적인 성취와 직장에서의 성취 양쪽 모두의 영향을 받습니다. 팀이 진정성을 가지고 업무에 임하는지 살펴보세요. 업무에 열정적이지 않고, 팀과 조직의 목표에 헌신하지 않는다면 최고의 결과를 낳을 수 없습니다.

직업윤리는 동기와 매우 유사합니다. 건강한 직업윤리를 가진 사람은 자신이 하는 일을 즐기고, 일에 수반되는 책임감을 받아들입니다. 이러한 사람은 절제력과 집중력이 있고 언제나 자신이 전문가라는 마음가짐으로 업무에 임하죠. 강력한 직업윤리와 동기란 노력에는 결실이 뒤따른다는 것을 이해하고, 일의 모든 측면에서 최선을 다하는 것을 의미합니다.

온라인에서의 소프트 스킬 사용

소프트 스킬이 사람들과 직접 대면하는 상황에서만 발휘된다고 생각하기 쉽지만, 온라인으로 원격 근무를 할 때 소프트 스킬을 인지하고 적용하는 방법에는 여러 가지가 있습니다. 전 세계 비즈니스에서 원격 근무가 점점 더 보편화되면서 소프트 스킬을 사용해 온라인 협업을 보다 유기적이고 생산적으로 만드는 것의 중요성도 그 어느 때보다 커지고 있죠.

효율적인 파일 체계를 구성할 때든, 도구를 사용해 작업을 관리할 때든, 팀의 유동적인 소통을 장려할 때든, Dropbox는 소프트 스킬 향상을 통해 온라인 팀워크를 강화해줍니다.

소프트 스킬을 갖춘 성실한 사람

위에 언급된 소프트 스킬은 성공을 이루는 데 필요한 많은 스킬 중 일부일 뿐입니다.

양질의 소프트 스킬이 없다면 제아무리 특정한 업무에 뛰어난 사람이라고 해도 소용이 없습니다. 팀원으로서의 가치가 떨어질 테니까요. 소프트 스킬은 회사의 목표와 비전을 이해하고, 업무의 의도를 파악하고, 아이디어를 주고받고, 편안하고 안전한 업무 환경을 조성하고, 잠재력을 최대한으로 발휘할 수 있도록 하는 데 필요합니다.

그렇다고 해서 기술적인 능력이 중요하지 않다는 것은 아닙니다. 하지만 강력한 소프트 스킬을 갖추지 않는 한 기술적 능력이 빛을 발할 기회는 없을 것입니다.

고용주의 경우, 채용 공고나 인터뷰 질문을 작성할 때 항상 소프트 스킬을 염두에 두도록 하세요. 그리고 소프트 스킬이 경력과 전문 기술만큼 중요하다는 것을 명심하세요. 이력서와 자기소개서를 읽을 때와 인터뷰를 진행할 때는 일과 관련된 자격사항과 능력만이 아니라 그 외에 또 어떤 자질이 있는지 살펴보고 지원자의 대인관계 능력, 태도, 가치를 관찰하도록 하세요.

소프트 스킬에 중점을 두고 사람을 채용하면 모두가 존중받고 신뢰받는 다재다능하고, 효율적이며, 생산적이고, 열정적인 환경을 조성할 수 있습니다.