직장에서의 정서 지능

정서 지능이란 무엇이고, 이것이 오늘날의 직장 생활에서 왜 중요한지 그 이유를 알아보세요.

정서 지능이란?

정서 지능이란 1990년대에 학계에서 화제의 논점으로 떠오른 개념으로, 비즈니스 심리학과 직장 내 역학관계 연구의 필수적인 부분으로 급격히 주목을 받았습니다.

정서 지능은 흔히 IQ(지능지수)와 대응되는 개념인 EQ(감성지수)로도 불립니다. EQ가 높은 직원은 조금 더 유연하고, 다재다능하며, 생산성과 의욕이 높습니다. EQ는 여느 하드 스킬이나 자격증보다 더 중요하면 중요했지 덜하지는 않습니다.

간단히 말하면 정서 지능은 자신과 주변 사람의 감정을 해석하고, 이해하고, 관리하는 능력을 말합니다. 즉, 압박받는 상황에서도 평정심을 유지하고, 사람들이 편안함을 느낄 수 있게 하고, 자신의 행동이 주변 환경에 어떤 영향을 미치는지 잘 이해하고 있는 것을 의미합니다.

IQ는 인지 능력을 측정하지만, EQ는 우리의 행동에 뿌리를 두고 있습니다. 처음에는 추상적이거나 임의적인 말처럼 들릴 수 있지만, 우리의 마음은 체계로 구성되어 있으며 마음을 이러한 체계로서 대하는 것이 중요합니다. 우리 인간은 체계가 최상의 상태로 실행될 수 있도록 이러한 체계를 관리하고, 조정하고, 향상할 수 있다는 사실을 인지하고 있습니다. 그리고 이것은 우리의 정신 건강에도 동일하게 적용될 수 있고, 그래야만 하죠.

한 개인이 직업에 필요한 모든 전문 지식을 갖추고 있을 수는 있지만, 팀과 소통하지 못하고 감정을 통제할 수 없다면 업무의 질에 부정적인 영향을 끼칠 겁니다.

정서 지능을 향상하는 법

모든 인간에게는 정서 지능이 있습니다. 이 지능을 어떻게 수용하고 향상할 것인지 그 방법만 알면 누구나 높은 정서 지능을 가질 수 있습니다.

행동 과학자 Daniel Goleman은 정서 지능의 연구와 정의에 관한 저서를 통해 높은 EQ를 갖기 위해 배양해야 할 핵심 기술 5가지를 제시했습니다.

1. 자기 인식

완벽한 정서 지능을 갖기 위한 첫 번째 단계는 자기 자신의 감정을 이해하는 것입니다. 우리는 모두 다른 방식으로 서로 다른 감정의 상태를 경험하고 표현합니다. 그리고 내가 감정에 어떻게 대처하는지에 대한 이해가 높아질수록 주변 사람들의 관점을 더 잘 이해할 수 있죠.

자기 인식은 단순히 감정을 인식하는 데 그치지 않습니다. 이것은 자신의 정체성, 행동, 사고방식의 미묘한 차이를 이해하는 것과 관련되어 있습니다. 자기 인식은 다른 사람들이 나를 어떻게 보고 나에게 어떻게 반응하는지, 그리고 내 행동이 주변 환경에 어떤 영향을 미치는지를 인지하는 것입니다.

우리는 이것을 공적 자기 인식이라고 부르며, 이는 내가 다른 사람에게 어떻게 보이는지에 관한 인식을 의미합니다. 그렇다고 해서 다른 사람들이 나를 어떻게 보는지 너무 걱정할 필요는 없습니다. 그저 편견 없이 다른 사람들이 나를 어떻게 보는지를 평가하고 인식하며, 그 이유를 이해하는 능력을 함양하면 되는 것이죠.

자기 인식을 키우는 법

감정은 순수하게 마음속에만 존재하는 것처럼 보이지만, 실제로 우리는 신체적으로도 감정을 경험하고 표현합니다. 우리는 이것을 사적 자기 인식이라고 부르죠.

예를 들어, 우리는 화가 났을 때 '피가 끓는' 느낌을 경험하고, 불안할 때는 가슴이 '두근거리거나' 떨리는 느낌을 경험합니다. 행복할 때는 몸이 가벼워지고 활력이 생기는 것처럼 느껴지기도 합니다.

이러한 신체적 지표를 인식해 언제, 왜 이러한 반응이 나타나는지 이해할 수 있다면 감정을 조금 더 잘 이해하고, 예측하고, 관리할 수 있게 됩니다.

사실 대부분의 감정은 개인적인 마음의 상태가 투영되어 나타나는 것입니다. 잠시 멈추어서 내가 지금 어떤 감정을 느끼고 있고, 내가 직장에 어떻게, 무엇을 기여하고 있는지 질문을 던져보세요. 팀에서 고립되어 있다거나 소통이 어렵다고 느껴진다면 왜 그렇게 느끼는지, 내가 하는 특정한 말이나 행동이 문제를 끊임없이 유발하고 있지는 않은지 생각해보세요.

내 생각과 감정에 귀를 기울이며 각기 다른 상황이 내게 어떤 영향을 줄 것인지, 또는 내게서 어떤 감정적 반응을 이끌어낼 것인지 이해하도록 노력해보세요. 직장에서는 짜증이 날 때와 만족감이 느껴질 때 똑같은 양의 업무를 처리할 수 있을지 스스로에게 질문을 해보고, 마음의 상태가 업무 성과와 생산성에 어떤 영향을 미치는지 파악해보세요.

직감은 정서 지능과 밀접하게 연관되어 있습니다. 직감은 상황에 대한 인식을 기반으로 생성됩니다. 그리고 우리는 직감을 통해 우리가 진짜로 느끼는 감정이 무엇인지를 이해할 수 있죠. 그렇다고 해서 언제나 직감을 따라야 한다거나, 직감을 완전히 무시해야 한다는 말은 아닙니다. 하지만 직감을 인정하고 자세히 살펴보면 나의 관점과 감정을 더 잘 이해할 수 있죠.

내 강점과 약점을 인지하고 내 능력을 현실적으로 직시하는 것도 자기 인식입니다. 내 약점을 인정하는 것은 약점을 극복하는 첫걸음이며, 내 강점을 인정하는 것은 스스로에게 동기를 부여하고 전반적인 건강과 행복을 유지하는 데 도움이 되죠.

2. 자기 조절

감정을 인식하고 구분하는 방법을 알았다면 이제 감정을 관리하는 법을 살펴보겠습니다. 감정에 장악당해 일에 지장이 생긴다면 최고의 능력을 발휘하기가 힘듭니다. 자기 조절은 외부 요소에 사로잡히는 대신 당장의 업무에 집중하는 것을 말합니다.

우리는 모두 각자의 생각과 의견을 갖고 있습니다. 하지만 직장에서 이러한 생각과 의견을 언제, 어떻게 표현하는지 아는 것은 매우 중요하죠. 감정을 통제하지 못하는 것처럼 보일 경우, 신뢰할 수 없는 사람이나 골칫거리로 보일 수 있습니다. 이것이 자신을 표현하거나 감정을 솔직하게 이야기하지 말라는 말은 아니지만, 자기 관리란 감정에 적절하게, 직업적으로, 의식적으로 대처하는 것을 의미하죠.

자기 조절력을 키우는 법

충동적인 결정과 즉흥적인 행동을 멀리하세요. 행동으로 옮기기 전에 먼저 생각을 하는 것은 자기 조절에서 큰 부분을 차지합니다. 내 행동이나 말이 주변 환경과 팀에 어떤 영향을 미칠지 생각해보고, 내 생각을 가장 생산적이고, 건설적인 방법으로 소통하고 있는지 스스로에게 물어보세요.

자기 조절이 직장에서 절대적인 도움이 되는 것은 사실이지만, 자기 조절의 기술은 업무 시간 이외의 시간까지 확장될 수 있고, 그래야만 합니다. 업무 외 시간에도 활발하게 활동하고, 취미생활을 가지며, 건강한 수면 주기를 유지하고, 분노나 짜증을 표출할 수 있는 안전한 창구를 만드는 것은 감정을 조절하고 에너지의 균형을 맞추는 데 있어 매우 중요합니다. 그러면 부정적인 감정을 직장까지 가지고 가지 않을 수 있죠.

자기 조절 도구와 기술은 우리의 사고 과정과 행동을 조정함으로써 문제를 해결하는 인지 행동 요법(CBT)과 연관 지어 생각할 수 있습니다. CBT는 보통 정신 질환과 기분 장애를 치료하는 데 사용되지만, CBT를 통해 배울 수 있는 기술이 자기 조절력을 키우는 데 도움이 된다는 사실은 의심할 여지가 없습니다.

자기 조절력을 키우는 주요 기술에는 다음과 같은 것들이 있습니다.

  • 문제와 걱정을 작은 문제들로 쪼개보세요. 작은 문제 여러 가지를 하나의 큰 문제로 합치면 문제를 해결하기가 힘들어집니다.

  • 해결할 수 있는 문제와 통제할 수 없는 문제를 구분해 해결할 수 있는 문제에만 에너지를 집중하세요.

  • 온종일 자신에게 부담을 주는 대신 특정한 문제를 해결할 시간을 정해 나머지 시간에는 그 문제에 대해 생각하지 않도록 노력해보세요.

  • 마음 챙김을 수행하세요. 시간을 따로 마련해 호흡에 중점을 두고 나 자신과 문제를 분리하는 연습을 하세요.

  • 한 발자국 물러나 외부의 관점에서 현재 직면하고 있는 문제를 바라보세요.

  • 감정을 기록하세요. 이 방법은 모호한 문제를 구체화해 실행 가능한 해결책을 찾는 데 도움이 됩니다.

화가 나거나, 짜증이 나거나, 다른 부정적인 감정에 휩싸였다면 이 감정을 완화하는 조치를 취하고 이 경험을 동료들에게 솔직하게 이야기하세요.

자기 조절은 직장에 더 잘 적응하고 집중력을 유지할 수 있도록 도와줍니다. 감정적 문제를 관리하고 문제의 우선순위를 정하는 법을 안다면 이와 마찬가지 방식으로 업무량을 관리하고 업무의 우선순위도 정할 수 있을 겁니다.

3. 동기 부여

내재적 동기란 개인적인 성취를 위해 목표를 정하고 추구하는 것을 말합니다. 즉, 돈이나 평판, 위상을 위한 것이 아니라 열정과 개인적인 만족감에서 기인하는 동기를 의미하죠.

진정성 있게 소임을 다하고 나의 노력이 돈이 아닌 개인적인 성취 욕구에서 나오는 것임을 알면 일의 능률이 높아지고 양질의 결과물을 얻을 수 있습니다. 존경과 금전적 성공을 위해 노력하는 것이 잘못됐다는 말은 아닙니다. 하지만 이것이 일을 하는 이유의 전부라면 아마도 직장 생활에서의 진정한 만족감을 영영 느끼지 못할 겁니다. 단순히 상사와 클라이언트에게 잘 보이기 위해 열심히 일하지 마세요. 정서 지능을 높여 더 위대한 개인적 성취를 이루기 위해 노력하세요.

직장에서의 동기 부여

직장에서 동기를 찾기가 어렵다면 현재 내 위치와 경력에서 내가 진정으로 찾고 있는 것이 무엇인지 스스로에게 질문을 던져보세요. 그리고 명확한 답을 얻을 때까지 그 질문을 반복해서 물어보세요. 그리고 나를 움직이게 하는 힘이 무엇인지, 장차 어떤 사람이 되고 싶은지, 이를 이루기 위해서는 무엇을 해야 하는지 해답을 찾아보세요.

열정과 욕망을 불러일으키는 현실적이면서도 도전적인 목표를 세우면 회사에서 다른 사람을 위해 일하는 것이 왜 나 자신을 위한 일인지를 알게 됩니다. 정기적으로 목표를 세우는 것은 동기를 부여하고 생산성을 향상하는 아주 좋은 방법이죠.

업무 중에서 내가 좋아하는 부분에 에너지를 집중하고, 좋아하는 업무를 하기 위해서는 좋아하지 않는 부분도 필요하다고 자신을 설득해보세요. 나에게 즐거움을 주는 업무의 측면을 사용해 다른 영역에도 동기 부여를 하는 것이죠. 그리고 내가 이러한 측면을 왜 좋아하는지, 다른 측면은 왜 좋아하지 않는지 자문해보세요.

직장에서 얻는 성취감이 전혀 없고 번아웃 증상을 느낀다면 상사와 상담을 해보는 것이 좋습니다. 직장에서 만족감을 느끼지 못한다면 자신에게도 안 좋을 뿐만 아니라 직장에도 좋지 않습니다. 그러니 문제를 정면으로 마주하는 것을 두려워하지 마세요.

동기에는 전염성이 있습니다. 내 열정, 낙관적인 태도, 성실함은 주변 환경에도 그대로 투영되고, 이는 월급 명세서가 아닌 열정에 의해 움직이는 긍정적인 직장 환경을 만드는 데 도움이 되죠.

4. 공감 능력

정서 지능에는 단순히 자신을 이해하는 것만이 아닌 다른 사람의 감정을 이해하려고 노력하는 것도 포함됩니다. 다른 사람과 의견이 갈릴 때 상대방의 감정을 무시하거나 틀렸다고 치부하지 말고 상대방의 입장에서 상황을 바라보도록 노력해보세요. 상대방의 말에 귀를 기울이고, 각자의 생각을 표현할 수 있는 시간을 주고, 그 과정에서 배움을 얻으려고 노력해보세요. 갈등을 관리하는 데 있어 가장 중요한 것은 공감입니다.

정서 지능이 높다는 것은 과거의 실수를 인정하고, 여기에서 교훈을 얻고, 서로 다른 관점을 이해하는 능력이 있다는 것을 의미합니다. 동료가 한 말이나 행동에 모두 동의해야 할 필요는 없지만, 적어도 항상 다른 사람의 감정을 이해하려고 노력한다면 상대방이 감정을 관리하는 데 도움을 줄 수 있습니다.

팀원들에게 연민을 갖고, 이들의 이야기를 듣고, 건설적인 반응을 보여주세요. 공격이나 무시는 직장에서의 소통과 편안함을 방해할 뿐이며, 이는 업무와 리더십에 대단히 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다.

5. 사회성

튼튼한 사회적 인식은 관계 관리와 그 결과로 형성되는 EQ의 기초를 이룹니다. 사회적 지능은 단순히 친절함을 베풀고 스마일 이모티콘을 사용하는 것에 그치지 않습니다(스마일 이모티콘을 사용하는 게 도움은 되겠지만요). 사회적 지능이란 접근하기 쉽고, 호감을 주고, 투명하며, 상대방이 편안함을 느끼게 하고, 상대방의 말에 귀를 기울이는 것을 말합니다.

대화에서 수동적인 청취자가 되지 마세요. 대화에 참여하고, 상대방과 눈을 마주치고, 대화에 적극적으로 기여하는 사람이 되세요. 그리고 진심으로 배울 의지가 있다는 것을 보여주세요. 진정성과 연민을 통해 동료로부터 신뢰를 얻고, 긍정적인 마음가짐과 친절함을 유지하세요.

나 자신과 다른 사람의 신체 언어를 알아차리도록 노력하세요. 대인관계 능력이 뛰어나다는 것은 주변 사람들의 감정과 생각을 파악하고 누가 알려주지 않아도 무엇이 적절하고 적절하지 않은지 이해하는 능력이 있다는 것을 의미합니다.

공감 능력과 사회성을 기르고 싶다면 다음의 단계를 반드시 기억하도록 하세요.

  • 동료들의 이야기에 귀를 기울이세요.

  • 사람들의 말을 방해하지 마세요.

  • 언제나 건설적인 피드백을 제공하세요.

  • 솔직하고 진실한 자세를 유지하세요. 그리고 다른 사람도 솔직하고 진실하게 행동하도록 독려하세요.

  • 팀원이 번아웃 증상을 보일 때 이를 알아차리고 적절한 조치를 취하세요.

  • 사교 활동에 시간을 할애하세요.

핵심은 소통

서로 간에 소통하는 방법과 서로를 이해하는 방법을 아는 팀은 업무의 능률이 높을 수밖에 없습니다. 위에서 설명한 기술은 모두 팀원들과의 그리고 자기 자신과의 건설적인 소통을 위한 것입니다.

같은 사무실에서 일할 때든, 원격으로 협업을 진행할 때든, 매끄러운 소통은 필수적입니다. 소통 기술과 Dropbox Paper 같은 도구를 사용하면 개방적인 의사소통이 가능해지고, 직접적인 피드백을 통해 정서 지능을 개발하면 보다 효율적으로 업무를 관리하고 팀과 협업할 수 있습니다.

뛰어난 정서 지능 기술을 갖춘 업무 공간은 더 생산적이고, 의욕이 넘치고, 건강하고, 행복한 환경이 될 것입니다. 동료 모두와 베스트 프렌드가 될 필요는 없습니다. 하지만 동료와 이들이 생각하는 방식, 내 행동과 태도가 다른 사람에게 어떻게 보이는지를 이해한다면 많은 것이 달라질 수 있죠.

정서 지능을 기반으로 직장 생활을 한다는 것은 감정이 업무의 질이나 팀과의 관계에 영향을 주지 않는다는 것을 의미합니다. 즉, 나의 강점을 활용하는 방법과 약점을 인정하고 극복하는 방법을 알고 있다는 뜻이죠. 정서 지능이 뛰어난 사람은 문제나 부정적인 감정을 무시하지 않습니다. 대신 실용적인 방식으로 문제에 정면으로 맞서죠.

직장에서의 높은 EQ는 IQ 못지않게 중요합니다. 정서 지능을 실천하고 이를 개선하면 자신감, 통제력, 의사 결정 기술, 전반적인 정신 건강도 향상할 수 있습니다.