什么是关键路径?

可通过关键路径方法简化工作过程,从而确保项目始终按时且按预算进行。

关键路径方法介绍

当您要管理其中包括许多有变动的部分且截止日期不断变化的复杂项目时,可能难以按时按预算交付。有很多项目管理工具可以帮助您实现这些目标,其中之一就是“关键路径方法”(CPM)。

那么什么是关键路径?

CPM 是一种项目建模技术,可用于分析、计划和安排复杂项目。从本质上,关键路径方法要求您列出为完成项目而必须执行的所有活动、其中每个活动将花费的时间,以及这些活动间的依赖关系。关键路径本身是指为完成整个项目而需花费的最长时间,这使您可以洞悉如何最优地构建项目进度表,从而确保以最低成本按时交付项目。简言之,关键路径方法可帮助您了解最佳时间线以完成项目。

关键路径分析方法的历史记录

CPM 由 Remington Rand 的 James E. Kelley 和杜邦的 Morgan R. Walker 在 1950 年代后期开发的。他们试图想办法降低因调度效率低下而导致的工厂关闭和流程重启所产生的相关成本。他们发现,通过确保在正确时间执行正确任务而非简单地用更多劳动力来解决问题,可以避免过多的成本。

Kelley 和 Walker 于 1959 年发表了一篇关于其研究的论文,但是在负责该技术的管理团队发生变更后,杜邦放弃了该技术。大约在同一时间,美国海军部门和 Booz Allen Hamilton 开发了一种类似技术,即⁠PERT(程序评估和审查技术)⁠,这就是“关键路径”术语的起源。实际上,关键路径分析方法起源于 20 世纪 40 年代初杜邦的一些技术,这些技术为曼哈顿计划的成功实施做出了贡献。

虽然杜邦公司在 20 世纪 60 年代初对关键路径方法的兴趣减弱,但是包括 Mauchly Associates 和 Catalytic Construction 在内的其他几家公司开始使用关键路径方法来监管大型项目。最初,在使用 CPM 时,必须访问笨重的专业大型电脑。结果,关键路径项目管理方法的成本是横亘在采用者面前的一个重大障碍。然而,当个人电脑革命和计算机硬件/软件创新使得人们能够在标准桌面计算机上进行时间表管理后,人们开始更广泛地采用关键路径方法。

关键路径项目管理方法如何工作?

关键路径方法的第一阶段包括四个基本步骤。以下详细介绍它们的工作原理:

 

  1. 列出所有任务/活动:首先,您需要在工作细分结构 (WBS) 中列出为完成项目而必须执行的所有任务和活动。一般而言,这仅应包括关键任务和高级别活动(而不是详细的细节),因为如果包括所有活动的详细概述,则关键路径分析可能变得过于复杂而难以管理。

  2. 计算每个任务的持续时间:其次,您将需要计算为完成每项关键路径任务而需要的最长时间。当然,将需要估算活动持续时间,因此请利用您的经验以及同事的见解来做出明智的猜测。您还需要根据任务可开始和结束的最早日期(而不会使项目延迟)列出每个任务。

  3. 建立任务依赖关系:接下来,您应该收集所有任务依赖关系,在其中,第一个活动或前导任务将确定后继任务的开始日期。要制定项目的依赖任务,请在列出活动时问自己以下问题:
    a. 该任务开始前需要完成哪些任务?
    b.该任务完成后应立即执行哪个任务?
    c.该任务应与哪个任务同时完成?

  4. 记录项目里程碑:最后,必须记录主要项目里程碑以及项目可交付成果。

在收集所有这些数据后,就需要构建模型来可视化您的项目活动。您可以使用包括简单图形和网络图到甘特图视图在内的几种不同模型。然后,通过使用此模型,您可以制定出项目本身的关键路径。回顾一下,这是从您计划的活动到项目结束的最长路径,以及每个活动可开始的最早和最晚日期/时间(而不会导致项目延迟)。这还将向您显示完成项目所需的最长时间。

在确定关键路径之后,您可以确定哪些项目是“关键活动”、哪些项目具有“总浮时”(可延迟而不会导致项目延期)。然后,您可以使用此信息来快速跟踪某些任务的开始时间、缩短项目时间(如需要),并更有效地管理资源限制条件。

关键路径方法的优点

关键路径项目管理方法有几个重要的优点。首先,它可以帮助项目经理确定项目中最重要的任务。如果您的任何关键路径活动的开始时间延迟,或所花费时间比预期更长,则整个项目都将受到影响。因此,对于项目经理来说,有必要制定一个可帮助确定需更严格管理的任务的项目计划。此外,还必须考虑关键路径分析方法可以帮助缩短项目时间线这一事实。进行分析后,您将可以发现最能帮助减少项目工期的任务。

此外,关键路径项目管理方法还可以简化风险评估过程。一旦确定任务依赖关系,就可以很容易地计算出任务延期对下一交付成果的影响。此外,关键路径分析为项目经理提供了完美的框架,可以根据预期进度来衡量项目的实际进度。通过根据原始基线来跟踪结果,可以找出低效率点,并采取措施从您的工作流程中消除这些低效之处。

关键路径方法适合我吗?

关键路径分析方法几乎可以用于任何类型的项目,包括研究、工程、产品开发、软件开发、构建等等。如果以下陈述内容适用于您要从事的项目,则关键路径方法可能适用:

  • 各活动已明确定义,并在完成后即标志着项目完成。
  • 各活动有序,并且必须按顺序执行。例如,建筑项目开始实际施工之前需要采购的材料。
  • 可以在给定的序列内独立地停止和开始活动(制定出诸如炼油之类的连续流程活动)。

如您所见,关键路径项目管理方法可适用于广泛的行业和项目。但是,您不需要全面采用关键路径即可从中获益。如果 CPM 的某要素对您有用,则将其集成到您的项目管理流程就会有所帮助。归根结底,适应力是成功项目经理的关键素质之一。

在团队中使用关键路径方法

您已经对关键路径方法有所了解,现在有必要考虑如何在组织中使用该方法。Dropbox 提供了一些工具,可以帮助您执行关键路径分析。例如, Dropbox Paper 可以帮助您从一个位置集中管理整个项目路线图,使其成为对关键路径项目管理过程进行建模的理想方法。首先,使用项目规划模板指导团队成员完成项目的所有步骤。然后,将任务委派给适当的团队成员、创建待办事项列表以确保项目以最佳进度进行,并使用任务管理工具从高级角度来洞察为团队分配的任务。

结语

最终,关键路径方法使您更清晰地了解项目,能够从头到尾提供关于整个项目工作流程的视觉描述信息。通过确定“关键路径”,您可以确保将资源分配给最重要的任务,并优化关键项目的完成和交付速度。

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