임계 경로란?

임계 경로법으로 업무를 간소화해 프로젝트를 일정과 예산에 맞춰 원활하게 진행하세요.

임계 경로법 완전 분석

작업과 마감일이 계속해서 바뀌는 복잡한 프로젝트를 관리할 때는 일정과 예산에 맞춰 결과물을 전달하기가 힘듭니다. 목표를 달성할 수 있도록 도와주는 프로젝트 관리 도구에는 여러 가지가 있습니다. 임계 경로법(CPM)도 그중 하나이죠.

그렇다면 임계 경로란 무엇일까요?

임계 경로법은 복잡한 프로젝트를 분석하고, 계획하고, 일정을 세우는 데 사용할 수 있는 프로젝트 모델링 기법입니다. 임계 경로법을 실행할 때는 프로젝트를 완료하는 데 필요한 모든 활동과 각 활동을 수행하는 데 걸리는 시간, 활동 간의 종속성을 목록으로 작성해야 합니다. 임계 경로란 프로젝트를 완료하기까지 걸리는 여러 가지 경로 중에서 가장 긴 시간이 걸리는 경로를 말합니다. 이 경로를 통해 가장 효율적인 방식으로 프로젝트 일정을 짤 수 있는 인사이트를 확보해 최소한의 비용으로 일정에 따라 프로젝트를 완료할 수 있죠. 간단히 말해, 임계 경로법은 최적화된 일정에 따라 프로젝트를 완료할 수 있도록 도와주는 기법입니다.

임계 경로 분석의 역사

임계 경로법은 1950년대에 Remington Rand의 James E. Kelley와 DuPont의 Morgan R. Walker에 의해 개발되었습니다. 이들은 비효율적인 일정 관리로 인해 공장이 중단되었다가 재개되는 과정에서 발생하는 비용을 최소화하는 방법을 찾고 있었습니다. 그리고 추가적인 노동을 통해 문제를 해결하는 대신 필수적인 작업을 제시간에 수행하면 비용이 초과되는 것을 피할 수 있다는 사실을 알게 되었죠.

Kelley와 Walker는 1959년에 이 연구에 관한 논문을 발표했습니다. 하지만 Walker가 근무하던 DuPont은 관리팀이 바뀌는 과정에서 임계 경로법 사용을 중단했죠. 비슷한 시기에 미국 해군과 Booz Allen Hamilton도 유사한 기법인 ⁠PERT(Program Evaluation and Review Technique)를 개발했습니다. '임계 경로'라는 용어는 바로 이 기법에서 유래했습니다. 실제로 임계 경로 분석은 DuPont이 1940년대 초에 사용하던 기법에 뿌리를 두고 있습니다. '맨해튼 프로젝트'도 이 기법을 바탕으로 성공을 거두었죠.

비록 DuPont은 1960년대 초반부터 임계 경로법에 대한 관심을 접었지만, Mauchly Associates와 Catalytic Construction을 비롯한 두어 곳의 다른 기업이 이 기법을 사용해 대형 프로젝트를 관리하기 시작했습니다. 초반에는 임계 경로법을 사용하려면 전문적인 대형 중앙 컴퓨터가 필요했습니다. 그 결과, 프로젝트 관리비가 커다란 진입 장벽으로 작용했죠. 하지만 PC 혁명과 컴퓨터 하드웨어/소프트웨어 혁신 이후 일반적인 데스크톱 컴퓨터를 사용한 일정 관리가 가능해졌고, 이를 계기로 임계 경로법이 널리 보급되었습니다.

임계 경로 프로젝트 관리의 작동 원리

임계 경로법의 첫 번째 단계는 크게 4가지 기본 단계로 구분됩니다. 아래에서 그 원리를 조금 더 자세히 살펴보도록 하겠습니다.

 

  1. 모든 작업/활동 목록 작성: 첫 번째로, 프로젝트를 완료하는 데 필요한 모든 작업과 활동을 작업 분할 구조도(WBS)로 작성해야 합니다. 모든 세세한 활동을 다 포함하면 임계 경로 분석을 관리하기가 너무 복잡하기 때문에 일반적으로는 필수 작업과 우선순위가 높은 활동만 작성합니다.

  2. 각 작업에 걸리는 시간 계산: 두 번째로, 각 임계 경로 작업을 완료하는 데 걸리는 최장 시간을 계산해야 합니다. 물론 이 시간은 추정치일 수밖에 없습니다. 그러니 그동안의 경험과 동료들의 전문 지식을 동원해 정보에 기반한 추정 시간을 계산하도록 하세요. 프로젝트 일정을 지연시키지 않는 범위 내에서 작업별로 가장 빠른 시작일과 종료일도 함께 작성하도록 합니다.

  3. 작업 종속성 파악: 그다음, 모든 작업의 종속성을 파악합니다. 종속성은 첫 번째 활동이나 이전 작업이 후속 작업의 시작일에 영향을 미치는 것을 말합니다. 프로젝트의 종속 작업을 결정할 때는 활동의 목록을 작성하는 과정에서 다음과 같은 질문을 해보세요.
    a. 이 작업을 시작하려면 어떤 작업을 완료해야 하는가?
    b. 이 작업이 끝나자마자 어떤 작업을 해야 하는가?
    c. 이 작업과 동시에 완료해야 하는 작업은 무엇인가?

  4. 프로젝트 주요 일정 기록: 마지막으로 프로젝트 주요 일정과 프로젝트 산출물을 기록합니다.

이 모든 데이터를 수집했다면 모형을 만들어 프로젝트 활동을 시각화하세요. 이 과정에서는 단순한 그래프와 네트워크 공정표에서부터 간트 차트까지 다양한 모형을 사용할 수 있습니다. 그다음, 이 모형을 활용해 프로젝트의 임계 경로를 파악합니다. 다시 한번 말하지만, 임계 경로란 프로젝트가 완료될 때까지의 가장 긴 경로를 말하며, 프로젝트 일정을 지연시키지 않는 범위 내에서 작업별로 가장 빠른 시작일과 종료일을 계산해야 합니다. 그러면 프로젝트를 완료하는 데 필요한 가장 긴 시간을 알 수 있습니다.

임계 경로를 알았다면 이제 어떤 작업이 '필수 활동'이고, 프로젝트 지연 없이 뒤로 미룰 수 있는 '총 여유 시간'이 있는 작업은 어떤 작업인지 파악할 수 있습니다. 그리고 이 정보를 활용해 특정한 작업의 시작일을 앞당기고, 필요한 경우 프로젝트 기간을 단축하고, 제한된 자원을 더 효율적으로 관리할 수 있죠.

임계 경로법의 이점

임계 경로 프로젝트 관리는 다양한 이점을 제공합니다. 가장 중요한 이점은 프로젝트 관리자가 프로젝트에서 가장 중요한 작업이 무엇인지 파악할 수 있다는 것이죠. 임계 경로 활동 중 일부가 늦게 시작하거나 예상했던 것보다 많은 시간이 걸린다면 프로젝트 전체가 영향을 받게 됩니다. 그렇기 때문에 더 면밀한 관리가 필요한 작업이 무엇인지 분명하게 명시해 프로젝트 계획을 수립해 놓으면 프로젝트 관리자에게 큰 도움이 되죠. 임계 경로 분석은 프로젝트 일정을 단축하는 데도 도움이 됩니다. 임계 경로를 분석하면 어떤 작업을 통해 일정을 단축할 수 있는지 파악할 수 있죠.

또한, 임계 경로법을 사용하면 위험성을 훨씬 더 수월하게 평가할 수 있습니다. 작업 종속성을 수립해 놓으면 마감 시한을 놓쳤을 때 후속 산출물에 어떤 영향이 미치는지 상대적으로 쉽게 파악할 수 있기 때문이죠. 게다가 임계 경로 분석은 프로젝트 관리자에게 예상 프로젝트 진행 속도와 비교해 실제 진행 속도를 측정할 수 있는 완벽한 프레임워크를 제공합니다. 수립해 놓은 기준을 바탕으로 결과를 추적하며 효율성이 떨어지는 작업이 무엇인지를 파악해 워크플로에서 제거할 수 있죠.

임계 경로법이 적합한 프로젝트

임계 경로 분석은 연구, 엔지니어링, 제품 개발, 소프트웨어 개발, 건설 등 거의 모든 유형의 프로젝트에 사용될 수 있습니다. 시작하려는 프로젝트가 다음 항목에 해당하는 경우, 임계 경로법을 사용해도 됩니다.

  • 활동이 상세하게 정의되어 있고, 활동의 종료는 곧 프로젝트의 종료를 의미한다.
  • 활동의 순서가 정해져 있고, 반드시 순서대로 실행해야 한다. 예를 들면, 실제 공사가 시작되기 전에 건설 프로젝트 자재 수급이 이뤄져야 한다.
  • 활동이 정해진 순서 내에서 독립적으로 중단되고 시작될 수 있다(정유 등의 연속 순환식 공정 활동은 제외).

보다시피 임계 경로 프로젝트 관리는 다양한 유형의 업종과 프로젝트에 적합합니다. 하지만 임계 경로의 효과를 보기 위해 이 기법을 프로세스에 전반에 도입할 필요는 없습니다. 임계 경로법 중 일부 요소가 프로젝트에 적합하다면 해당 요소를 프로젝트 관리 프로세스에 통합하는 것도 유용할 수 있습니다. 결국 얼마나 융통성을 발휘하느냐는 프로젝트 관리자의 몫이니까요.

조직에서의 임계 경로 활용

임계 경로법에 대해 알아봤으니 이제 이 기법을 조직에서 어떻게 활용하느냐를 생각해 볼 차례입니다. Dropbox는 임계 경로 분석을 도입하는 데 도움이 되는 몇 가지 도구를 제공합니다. 예를 들어, Dropbox Paper는 한 공간에서 전체 프로젝트 로드맵을 관리하며 임계 경로 프로젝트 관리의 모형을 구축할 수 있는 이상적인 도구이죠. 먼저 프로젝트 관리 템플릿을 사용해 팀원들에게 프로젝트의 각 단계를 안내할 수 있습니다. 그다음, 작업을 담당 팀원에게 배정하고, 할 일 목록을 만들어 프로젝트를 최적의 속도로 진행하고, 작업 관리 도구를 사용해 팀에 배정된 작업을 한눈에 확인할 수 있죠.

결론

궁극적으로 임계 경로법은 시작부터 완료까지 프로젝트 전체 워크플로에 대한 시각적인 명료성을 제공합니다. '임계 경로'를 파악함으로써 자원이 가장 중요한 작업에 배정되도록 하고, 중요한 프로젝트의 완료 및 결과물 산출 속도를 최적화할 수 있죠.