Cómo liberar espacio en el disco

Aprende cómo administrar mejor el espacio en el disco, mientras mejoras tanto el rendimiento de la computadora como tu propia productividad.

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Tener poco espacio en el disco puede afectar el rendimiento y la velocidad de la computadora y, al mismo tiempo, evitar que descargues archivos y actualizaciones importantes. Afortunadamente, hay muchas formas de administrar y liberar espacio del disco de tu computadora, incluso si se trata de archivos pesados y de muchos datos.

Antes de profundizar en las herramientas y aplicaciones diseñadas para ayudarte a liberar espacio, veamos primero la forma más simple y fácil de liberar espacio y eliminar de forma manual lo que no necesitas.

Paso 1: Obtén más espacio en el disco de forma manual

Lo principal y más importante es que te acuerdes de vaciar periódicamente tu Papelera de reciclaje, en las computadoras Microsoft o Papelera en las Macs de Apple. Siempre que eliminas un archivo, no lo eliminas por completo. Solo lo envías a la Papelera de reciclaje, donde seguirá ocupando espacio hasta que la vacíes por completo. Quizás te sorprenda encontrar gigabytes de espacio ocupado por archivos de video sin uso.

Cómo vaciar la papelera en Windows y Mac de forma permanente

Vaciar la Papelera de reciclaje en Windows 10

    Abre el menú Inicio

    Abre la Papelera de reciclaje

    Haz clic en la pestaña Herramientas de la Papelera de reciclaje

    Haz clic en Vaciar papelera de reciclaje

Vaciar la Papelera en una Mac:

    Ubica la Papelera en tu terminal

    Mantén presionado o haz clic derecho en el icono

    Selecciona Vaciar papelera

Es fácil hacerlo, pero también es fácil olvidarte de hacerlo. Limpiar el espacio que necesitas puede ser tan simple como quitar permanentemente los archivos eliminados.

Desinstalar aplicaciones no deseadas en Windows y Mac

Tanto las computadoras Windows como las Mac traen incorporadas un montón de aplicaciones y programas, algunos de los cuales pueden ser útiles, y otros no tanto. No es necesario que uses periódicamente o incluso que abras una aplicación para que ocupe una cantidad significativa de espacio en la computadora, por lo que es una buena idea revisar todas las aplicaciones instaladas en la computadora y eliminar todo lo que no uses.

Eliminar programas en Windows

    Abre el Panel de control en el menú Inicio

    Selecciona Programas

    Luego selecciona Programas y características. 

También puedes seleccionar Agregar o quitar programas directamente en el menú Inicio. Windows te mostrará una lista de programas y podrás hacer clic en cualquiera que no desees, y seleccionar Desinstalar.

Eliminar aplicaciones en Mac

    Abre la carpeta Aplicaciones

    Arrastra las aplicaciones no deseadas a la Papelera

    Vacía la Papelera

Sin embargo, algunas aplicaciones pueden almacenar archivos y datos en otros lugares, y eliminarlos es un poco más complicado. Algunos de estos programas ofrecen una herramienta de desinstalación para facilitar la tarea, pero si no lo hacen, deberás buscar los archivos del programa y eliminarlos de forma manual.

Usar Spotlight soluciona este problema. En Spotlight, busca el programa que quieres desinstalar. Luego, verás una lista de todas las carpetas y archivos asociados a ese programa, que puedes arrastrar a la Papelera.

Existen muchas aplicaciones de terceros diseñadas para simplificar el proceso de desinstalación si no estás seguro de eliminar algo que no deberías. Busca opciones que pueden ser útiles en la App Store, pero ten cuidado de no permitir que aplicaciones de terceros desconocidas accedan a tus datos.

Paso 2: Libera más espacio del disco con las aplicaciones integradas

Tanto Windows como Mac introdujeron herramientas y aplicaciones para ayudarte a administrar y liberar espacio de almacenamiento de la computadora. Los usuarios de Windows 10 pueden utilizar tanto el Liberador de espacio en disco como Storage Sense. Los usuarios de Mac que utilizan el sistema operativo MacOS Sierra o alguna versión posterior pueden utilizar la función Administración de almacenamiento.

Cómo liberar espacio manualmente en Windows 10 con el Liberador de espacio en disco

Cuando te estás quedando sin espacio, es útil saber exactamente cuánto espacio hay disponible y qué es lo que está ocupando todo el almacenamiento. Para examinar Windows, selecciona el Explorador de archivos de la barra de tareas y luego abre Este equipo en el menú de la izquierda. Allí podrás ver cuánto espacio tienes disponible en la sección Dispositivos y unidades.

Las computadoras de Microsoft vienen con una aplicación incorporada llamada Liberador de espacio en disco diseñada para ayudarte a limpiar archivos temporales y datos innecesarios que de otra manera no podrías identificar.

Abre las opciones del Liberador de espacio en disco:

    Haz clic derecho en cualquier disco duro en el menú de tu computadora

    Selecciona Propiedades en el menú desplegable

    Abra el Liberador de espacio en disco en la pestaña General. 

O bien, busca "Liberador de espacio en disco" en la barra de tareas y abre la aplicación.

Luego, podrás seleccionar la unidad que deseas limpiar y elegir los tipos de archivos temporales que quieras eliminar. Si deseas deshacerte de algo más que los archivos temporales, puedes seleccionar Limpiar los archivos del sistema desde el Liberador de espacio en disco y seleccionar qué tipos de archivos eliminar.

El Liberador de espacio en disco es una aplicación más antigua que, aunque todavía está disponible, no es tan intuitiva como su sucesora, Storage Sense.

Cómo liberar espacio automáticamente en Windows 10 con Storage Sense

Mientras que el Liberador de espacio en disco requiere un poco de trabajo manual para elegir los archivos que no deseas, Microsoft incorporó Storage Sense  con Windows 10 como una solución independiente que puede funcionar en segundo plano para mantener tu almacenamiento bajo. Storage Sense puede detectar qué archivos no necesitas y deshacerse de ellos automáticamente cuando queda poco espacio en el disco o en intervalos que definas.

Habilitar y configurar Storage Sense: 

    Haz clic en Inicio y luego abre Configuración. 

    Haz clic en Sistema

    Haz clic en Almacenamiento

    Desliza el botón situado encima de Configurar Storage Sense en la posición Activado. 

    Haz clic en Configurar Storage Sense y podrás elegir la frecuencia con la que el programa se ejecuta automáticamente.

En la ventana Almacenamiento, verás varias categorías, como Aplicaciones y características, Archivos temporales, Descargas, Miniaturas, etc., y podrás ver cuánto espacio utiliza cada categoría. Haz clic en Quitar archivos y podrás activar y desactivar las categorías que quieres que Storage Sense elimine. Si lo haces, eliminarás permanentemente los archivos de esa categoría, así que ten cuidado de que no haya nada que quieras conservar si seleccionas Descargas.

También verás la sección “Liberar espacio ahora” en la ventana Almacenamiento. Aquí puedes seleccionar la opción “Eliminar versiones anteriores de Windows”, lo que podría liberar una cantidad significativa de espacio al eliminar los archivos y datos innecesarios utilizados para cualquier instalación anterior de Windows.

Una vez que presiones Limpiar ahora en la ventana de Configuración de almacenamiento, Storage Sense comenzará a eliminar los archivos innecesarios.

Cómo liberar espacio en un Mac usando la Administración de almacenamiento

Primero debes verificar cuánto espacio hay disponible en tu Mac. Haz clic en el icono de Apple a la izquierda de la barra de menú en la parte superior de la pantalla y selecciona Acerca de este Mac en el menú desplegable. A continuación, puedes abrir la pestaña Almacenamiento y ver un desglose detallado de tu espacio en el disco; separado en categorías para ayudarte a visualizar. Puedes ver específicamente cuánto almacenamiento ocupan los documentos, los archivos de sistema, las aplicaciones, las fotos, los iTunes, etc., para que puedas identificar lo que debes mover o eliminar.

Luego del paso anterior, verás un botón que dice Administrar. Haz clic en él y abrirás la Administración de almacenamiento. Al igual que el Liberador de espacio en disco en Windows , esta herramienta te ayuda a administrar y liberar espacio en la computadora con recomendaciones sobre lo que se podría y debería limpiar. Puedes ver tu uso de espacio aún más detallado con todos los programas ordenados por tamaño y por la fecha que lo abriste por última vez. 

En Administración de almacenamiento, también puedes seleccionar la opción Optimizar almacenamiento. Habilitar esta función permitirá a tu Mac eliminar automáticamente programas de Apple TV y películas que ya has visto, y obligará a la computadora a mantener los últimos archivos adjuntos de correo electrónico de la aplicación Mail cada vez que te estés por quedar sin espacio.

También puedes habilitar una opción en la Administración de almacenamiento que vaciará automáticamente la Papelera cada 30 días.

Los usuarios de Mac que utilizan macOS Sierra o una versión posterior también se benefician de algunas funciones adicionales diseñadas para ahorrar espacio. Cada vez que descargues un archivo duplicado en Safari, solo se conservará la versión más reciente. Recibirás recordatorios para eliminar los instaladores de la aplicación una vez que la hayas instalado, y cualquier fuente, idioma o diccionario que no se hayan utilizado se eliminarán automáticamente cada cierto tiempo. Tu Mac también eliminará automáticamente cachés, registros y datos que no se necesiten cuando comience a quedar poco espacio de almacenamiento.

Paso 3: Cómo obtener más espacio en el disco mediante el uso de almacenamiento en la nube

Deshacerse de los archivos y aplicaciones no deseados es lo prioritario, pero es posible que notes que hacerlo no es suficiente para que la computadora funcione como debería. Además, seguramente no quieras eliminar un archivo que puedas llegar a necesitar después. En este caso, debes considerar la posibilidad de mover a la nube los archivos que sí quieres conservar. Puede ser útil contar con un dispositivo de almacenamiento externo, pero no es tan versátil como el almacenamiento en la nube.

Usar un servicio de almacenamiento en la nube, como Dropbox, significa que puedes guardar todos tus archivos en línea y acceder a ellos desde cualquier dispositivo con conexión a Internet. Si instalas la aplicación para escritorio de Dropbox, puedes acceder a tus archivos en tu computadora como lo harías con archivos locales y editarlos, pero se guardarán en un servidor remoto y, por lo tanto, no ocuparán espacio en la computadora.

¿Te preocupa eliminar accidentalmente archivos que pueda llegar a necesitar después? La copia de seguridad de Dropbox se encarga. Con la recuperación de archivos y el historial de versiones, puedes restaurar los archivos eliminados o las versiones anteriores del trabajo sin perder el ritmo. Por defecto, Dropbox respalda tus archivos, incluidas las versiones anteriores de tus archivos, durante un período de 30 días, o 180 para los usuarios de Dropbox Business.

El almacenamiento en la nube es una solución cada vez más importante tanto para los individuos como para las empresas, ya que ofrece todo el almacenamiento que necesitas al que puedes acceder en cualquier lugar, sin necesidad de cargar con un pesado disco duro externo y sin necesidad de comprometer la velocidad y el rendimiento de tu dispositivo.

Si mantienes todos tus archivos en la nube y solo tienes archivos de sistema y aplicaciones almacenadas en la computadora, puedes esperar ver enormes mejoras en su funcionamiento.

Bonus: Más soluciones de ahorro de espacio para usuarios de Mac y Windows 10

    La aplicación Mail en Mac también puede ocupar mucho espacio sin que te des cuenta. Aunque no la uses como tu cuenta de correo electrónico principal, es posible que tu cuenta de Apple siga recibiendo correos electrónicos de spam y actualizaciones, y revisarlos y eliminarlos todos podría liberar mucho espacio en el disco duro.

    Si no haces música con tu computadora, puedes ahorrar espacio al seleccionar Creación de música en el menú Administración del almacenamiento y eliminar la Biblioteca de instrumentos de tu Mac. Estos archivos, junto con la propia aplicación Garageband, ocupa una gran cantidad de espacio, y es muy poco probable que la necesites si no eres un músico incipiente.

    Los usuarios de Windows pueden ahorrar mucho espacio al desactivar la Hibernación. Al Hibernar tu computadora, permites que guarde datos en la memoria del espacio de tu disco duro para que puedas retomarlo donde lo dejaste cuando vuelvas a encenderla. Esta herramienta requiere una gran cantidad de gigabytes que se podrían aprovechar mejor en otros lugares, por lo que, si te estás por quedarte sin espacio, sería mejor eliminar la hibernación, aunque sea temporalmente.

    Si tienes una versión anterior de Windows que actualizaste a Windows 10, también debes buscar en la computadora un archivo llamado “Windows.old”. Este archivo de gran tamaño es innecesario y es seguro eliminarlo si actualizaste a Windows 10.

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