Hva er VPN?

Hvis jobben din ofte deler viktige dokumenter på nett, vet du om et VPN er det beste alternativet for samarbeid? Og når så mye avhenger av nærvær på nett, hvor trygt er egentlig teamet ditt?

En person som kobler til et VPN via en bærbar datamaskin

Hva betyr VPN?

VPN er en vanlig betegnelse, særlig når vi snakker om fjernteam, men vet du hva det betyr? VPN er et akronym for virtuelt, privat nettverk. Som navnet tilsier, oppretter et VPN et virtuelt område som du kan jobbe i når du er på nett. Men hva er fordelene – hvis noen?

Hva gjør et VPN?

Det blir hevdet at VPN har mange fordeler for nettbruk hjemme og for travle arbeidsområder, som:

Mulighet for fjerntilgang

Med et VPN kan du opprette et privat fjernnettverk for utvalgte enheter, noe som er velegnet for fjernarbeid. Da kan teamet være tilkoblet på en sikker måte, selv om medlemmene er flere kilometer – eller kontinenter –fra hverandre.

Bedre sikkerhet

Hvis du logger på Wi-Fi-soner for å komme på nett, for eksempel på toget på vei til jobb eller på en kafé, kan et VPN sørge for at dataene dine er sikre. Offentlig Wi-Fi kan være et flott tilbud, men det er ikke like trygt som nettforbindelsen hjemme eller på jobb. Ved å opprette en VPN-tunnel – se for deg et beskyttende hylster rundt dataene dine – blir dataene fullstendig kryptert ved hjelp av avansert krypteringsstandard (AES), selv om Wi-Fi-forbindelsen blir utsatt for fare. Dataene dine kan ikke bli tydet før de kommer frem dit de skal, så du kan trygt surfe, sende e-post eller betale med kredittkort, selv via et offentlig Wi-Fi-nettverk. Dette kalles PPTP (punkt-til-punkt-tunnelprotokoll).

Omgå stedsblokkeringer

Et VPN skjuler plasseringen din og lar deg velge en server i et gitt område, derfor kan du se innhold fra hvor som helst. Hvis du for eksempel er i Kina og vil ha tilgang til kontoene dine i sosiale medier, vil du kanskje oppleve at mange av disse nettstedene er blokkerte. Men konfigurerer du et VPN for å få en IP basert i et annet land, ser det ut som om nettforbindelsen din er i det landet.

Oppheve begrensninger

Dette gjelder ikke nødvendigvis for alle VPN og alle internettleverandører (ISP), men noen ganger kan en VPN-tjeneste hjelpe deg med å omgå begrensninger på nettverkstrafikken. Hvis internettleverandøren din for eksempel begrenser data etter en bestemt grense, kan et VPN maskere noe av aktiviteten din, slik at datakvoten din varer lenger. Når det er sagt, kan bruk av VPN generelt føre til en tregere bredbåndsforbindelse fordi det medfører et ekstra trinn med omruting av forbindelsen via en VPN-server. Dette er gjerne et problem for privat bredbånd, ikke i bedriftssammenheng.

Hvordan fungerer et VPN?

Et VPN maskerer identiteten, plasseringen og internettaktiviteten din. Når du kobler til internett, bruker internettleverandøren (ISP) serverne sine for å få deg på nett. Siden et VPN oppretter denne forbindelsen via en privat server, kommer alle data som kan overføres fra datamaskinen din fra et VPN.

VPN-leverandører bruker kryptering og internett-protokollsikkerhet (IPSec) for å «pakke» dataene dine sikkert til de kommer frem dit de skal. Dette kalles L2TP (Layer Two Tunneling Protocol). Hvis du surfer på nett, vises ikke IP-adressen (internettprotokolladressen) som IP-adressen du fikk av internettleverandøren, men som en IP-adresse fra VPN-serveren.

Hva er en IP-adresse?

En internettprotokolladresse (IP) er en tallkombinasjon som blir brukt til å identifisere enheten din når den kobles til internett. En IP-adresse fungerer som identifikasjon og for å kartlegge hvor du er. I noen tilfeller kan dette være fordelaktig, for eksempel for små virksomheter som har behov for at nettsted og plassering blir godt logget for lokale kunder. Hvis teamet velger en VPN-forbindelse, men du trenger å beholde IP-adressen din, finnes det egne VPN for dette.

Et VPN skjuler IP-adressen først og fremst for å unngå at plasseringen vises. Hackere som får tilgang til IP-adressen din kan se de siste aktivitetene dine på nett og få mulighet til å hacke seg inn på kontoene dine. Men ikke bare hackere. Har du noen gang lurt på hvorfor annonsene du ser i sosiale medier ser ut til å vite nøyaktig hva du har søkt etter? Det er fordi internettleverandøren selger informasjon om aktiviteten din på nett. Et VPN forhindrer dette, fordi IP-adressen er skjult.

Derfor velger noen VPN

En av de mest overbevisende grunnene til å bruke et VPN i et arbeidsmiljø er trygg tilkobling av fjernteam. Med større sikkerhet og tilgjengelighet kan teamet jobbe mer effektivt.

  • Større sikkerhet på nett: Med et VPN kan du stole på at dataene er trygge, selv når du deler filer.
  • Kundetillit: Kunder kan forvente at du har et VPN eller en tilsvarende sikker tjeneste på plass før de leverer dokumenter til deg.
  • Fjernnettverk: Med et VPN kan du utvide det interne nettverket utenfor kontoret.

Bruk av VPN

Tenk på dette når du vurderer en VPN-tjeneste for jobb-PC-en din eller for hele teamet:

  • Plassering av VPN: Vil et VPN fungere på valgt sted, basert på leverandørens plassering? Hvis du for eksempel vil ha tilgang til et nettsted som er blokkert i Norge, trenger du en server i det landet som nettstedet foretrekker. Sjekk at ditt VPN har servere der. Et VPN vil også følge reglene i landet det opererer i, ikke i kundens land (mer om det nedenfor).
  • VPN-type: Et VPN kan være så enkelt som et tilleggsprogram for utvidelser, eller så omfattende som et helt VPN-nettverk for bedrifter. Hvis jobben din ønsker å få bedre samarbeidsverktøy, må du sjekke bedriftsalternativene.
  • Kostnad: Jo mer komplekst VPN, desto høyere kostnad. For VPN-tjenester for bedrifter snakker vi om en spesiallaget IT-løsning som sannsynligvis vil innebære en betydelig investering.
  • Operativsystemer: Du må velge en VPN-tjeneste som er kompatibel med operativsystemet ditt. For eksempel kan Linux-datamaskiner komme til å trenge en annen VPN-klient enn Microsoft Windows.
  • Enhet: Hvis du ønsker å bruke et VPN på mobile enheter, som telefonen eller nettbrettet, kan du komme til å trenge et annet VPN enn det du velger for den bærbare datamaskinen.

Er VPN sikkert?

Når det blir lagt så stor vekt på personvern og sikkerhet, er det lett å se et VPN nærmest som en skuddsikker vest mot netthackere. Dessverre er ikke dette helt sant. På det sikreste kan et VPN få deg trygt på nett, uten at du trenger å bekymre deg for sikkerhetstrusler. Men et VPN er ikke uimottakelig for hacking. Et VPN er heller ikke idiotsikkert for å unngå at internettleverandøren følger med på deg. Flere tilfeller har vist at det finnes VPN som logger aktiviteten din selv om de sier at de ikke logger noe i det hele tatt.

Graden av dette avhenger av hvor VPN-leverandøren befinner seg, siden de må følge ulike regler. Innen Europa, for eksempel, setter personvernforordningen (GDPR) en stopper for dette. Men du bør ikke gå ut fra at ditt VPN er et ufeilbarlig alternativ for nettsikkerhet.

Hva er ulempene med et VPN?

Det er mange fordeler med et VPN, men mange av dem kan du få på alternative måter. Fjernarbeid kan for eksempel fungere fint med en annen programvare eller andre tjenester som ikke medfører konfigurering, vedlikehold og utgifter i så stor grad.

Vurder ulempene ved et VPN før du går videre:

  • Det kan bli kostbart, særlig hvis det skal konfigureres for bedrift.
  • Bedrifter må vedlikeholde det.
  • Et fjernnettverk må i utgangspunktet konfigureres av en IT-spesialist – med Dropbox trenger du bare registrere deg.
  • Det er ikke alltid så sikkert som det virker.
  • Det kan redusere internetthastigheten betraktelig.
  • I noen land betraktes VPN som en juridisk gråsone, eller som ulovlig.

Enkelte varemerker har gått inn for å blokkere brukere som bruker VPN – dette kan føre til miskreditt for en bedriftskonto.

Til syvende og sist bør du vurdere hva du egentlig ønsker deg fra et VPN. Kan du samarbeide like effektivt med et verktøy som Dropbox? Kan du surfe på nett like fritt med en proxyserver på nett? Kan du ha et høyt sikkerhetsnivå med oppdatert beskyttelse mot skadelig programvare og brannmurprogrammer? Hvis du svarer ja på noen av disse spørsmålene, kan et VPN være en unødvendig komplisert løsning.

Hva er alternativene til VPN?

Hvis hovedgrunnen for å bruke et VPN er å få fjerntilkobling for teamet, finnes det bedre alternativer. VPN har sine fordeler på ulike områder, men når det gjelder fjernarbeid, kan kostnaden og tidsbruken for å få et bedrifts-VPN virke skremmende. Selv teknologikyndige brukere kan komme til å irritere seg over alle stegene de må gjennom for å koble til en filserver via VPN. Dropbox tilbyr filsikkerhet og fjerntilgang bare ved å logge på, som et enkelt og effektivt alternativ til VPN som dekker disse behovene.

Bør bedriften min bruke et VPN?

Det er mange fordeler ved å bruke et VPN, men typen dere velger kan utgjøre forskjellen mellom et nyttig verktøy og en unødvendig kostnad. Det kan være vanskelig å slå en VPN-protokoll når det gjelder å beskytte data på nettverksnivå, men et godt sikkerhetsrammeverk med egnet beskyttelse mot skadelig programvare kan tilby god beskyttelse av enhetene dine. Det vil ta tid å bygge opp og implementere et bedrifts-VPN. Det krever også vedlikehold og en egen IT-spesialist for å holde det gående. For enkelt fjernarbeid og fildeling, er Dropbox et bedre alternativ.

Oppdag en bedre måte å samarbeide på.

Kom i gang med Dropbox Business