Hvad er VPN?

Hvis dit kontor ofte deler vigtige dokumenter online, ved du så, om en VPN er den bedste mulighed for samarbejde? Og hvor sikkert er dit team med så meget fokus på din tilstedeværelse på internettet?

En person, der opretter forbindelse til en VPN via sin bærbare computer

VPN: Betydning

“VPN” er et almindeligt udtryk, især for fjernteams, men ved du hvad det betyder? VPN er et akronym for Virtual Private Network. Som navnet antyder, skaber en VPN et virtuelt rum, som du kan operere i, når du er online. Men hvad er fordelene – hvis nogen?

Hvad gør en VPN?

VPN'er hævder at tilbyde adskillige fordele for hjemmebrugere og travle arbejdsområder, såsom:

Tillader fjernadgang

Med en VPN kan du oprette et privat fjernnetværk af udvalgte enheder, hvilket er ideelt for fjernarbejdere. Dette gør det muligt for dit team at forblive forbundet – sikkert – selv når der er mange kilometer eller kontinenter i mellem dem.

Bedre sikkerhed

Hvis du logger ind på Wi-Fi-hotspots for at komme online, f.eks. på toget til arbejde eller i en café, kan en VPN beskytte dine data. Offentlig Wi-Fi kan være meget praktisk, men det er ikke så sikkert som din internetforbindelse hjemme eller på arbejde. Ved at oprette en VPN-tunnel – se det som et beskyttende hylster omkring dine data – selvom din Wi-Fi-forbindelse er kompromitteret, er dine data fuldt krypteret ved hjælp af AES (Advanced Encryption Standard). Før dine data når den tilsigtede destination, kan de ikke afkodes, så du kan gennemse, e-maile eller betale med kreditkort sikkert, selv på et offentligt Wi-Fi-netværk. Dette er kendt som PPTP, Point-to-Point-tunnelføringsprotokol

Omgåelse af placeringsblokering

Fordi en VPN skjuler din placering og lader dig vælge en server i en bestemt region, kan du se indhold fra hvor som helst. Hvis du f.eks. befinder dig i Kina og ønsker at få adgang til dine sociale mediekonti, kan du opleve, at mange af disse websteder er blokerede. Ved at konfigurere din VPN til at levere en IP baseret i USA vil dit internet imidlertid vise din forbindelse som om du var i USA.

Neutralisering af throttling

Selvom dette muligvis ikke gælder for alle VPN'er og alle internetudbydere (ISP'er), kan en VPN-tjeneste nogle gange hjælpe med at omgå restriktioner på netværkstrafik. Eksempel: Hvis din internetudbyder begynder at begrænse dine data efter en bestemt grænse, kan en VPN hjælpe med at maskere noget af din aktivitet, hvilket får din datatillæg til at vare længere. Når det er sagt, kan brug af en VPN generelt gøre din bredbåndsforbindelse langsommere, da der er et helt ekstra trin til omdirigering af din forbindelse via en VPN-server. Dette er dog typisk et problem for hjemmebredbånd, og sjældent for virksomheder

Så hvordan fungerer VPN?

Kort fortalt maskerer en VPN din identitet, placering og aktivitet online. Når du opretter forbindelse til internettet, bruger din internetudbyder (ISP) sine servere til at få dig online. Fordi en VPN opretter denne forbindelse via en privat server, kommer alle data, der muligvis transmitteres fra din computer i stedet for fra VPN.

VPN-udbydere bruger kryptering og Internet Protocol Security (IPSec) til at "pakke" dine data, så de er beskyttede, indtil de når din destination. Dette er kendt som L2TP (Layer Two-tunnelføringsprotokol). Hvis du surfer online, vises din IP-adresse (Internetprotokol-adresse) ikke som den IP-adresse, din internetudbyder tildeler dig, men som en IP-adresse fra VPN-serveren.

Hvad er en IP-adresse?

En IP-adresse (Internet Protocol) er et talsæt, der bruges til at identificere din enhed, når du opretter forbindelse til internettet. En IP-adresse fungerer som identifikation og hjælper med at præcisere din placering. I nogle tilfælde kan dette være gavnligt, f.eks. hvis du er en lille virksomhed og har brug for, at dit websted og din placering er registreret for lokale kunder. Hvis dit team vælger en VPN-forbindelse, men du stadig vil beholde din IP-adresse, er der specifikke VPN'er til dette.

Hovedårsagen til, at VPN'er har til formål at skjule IP-adresse, er fordi de kan afsløre din placering. Hvis en hacker f.eks. får adgang til din IP-adresse, kan de se din seneste online aktivitet og potentielt hacke ind på dine konti. Det er dog ikke kun hackere. Har du nogensinde spekuleret på, hvordan de annoncer, du ser i dine sociale mediekanaler, synes at vide præcis, hvad du har søgt efter? Det er fordi din internetudbyder sælger oplysninger om din internetaktivitet. En VPN forhindrer dette i at ske, da din IP-adresse er skjult.

Derfor vælger folk VPN'er

En af de mest overbevisende grunde til at bruge en VPN i et arbejdsmiljø er at give fjernteams en sikker forbindelse. Med større sikkerhed og tilgængelighed kan dit team arbejde mere effektivt.

  • Større tillid online: En VPN betyder, at du kan stole på, at dine data er sikre, selv ved fildeling.
  • Klienttillid: Klienter kan forvente, at du har en VPN eller en lige så sikker tjeneste på plads, før de afleverer dokumenter.
  • Fjernnetværk: Med en VPN kan dit interne netværk bruges udenfor kontoret.

Brug af en VPN

Overvej følgende, når du tænker på at udstyre din arbejds-pc eller hele dit team med en VPN-tjeneste:

  • VPN-placering: Vil en VPN fungere i din valgte destination baseret på udbyderens placering? Eksempel: Hvis du vil have adgang til et websted, der blokerer din USA-placering, skal du bruge en server, der er baseret i webstedets foretrukne land. Kontroller, at din VPN har servere der. Desuden vil en VPN overholde reglerne i det land, den opererer i, ikke dennes kundes (mere om det nedenfor).
  • VPN-type: VPN'er kan være så enkelt som et tilføjelsesprogram eller så omfattende som en helt virksomheds VPN-netværk. Hvis dit kontor ønsker at forbedre sine samarbejdsværktøjer, skal du se på virksomhedens muligheder.
  • Omkostninger: Jo mere kompleks VPN er, jo højere er omkostningerne. For VPN-tjenester til virksomheder vil det være en specialbygget IT-løsning, der sandsynligvis vil være en betydelig investering.
  • Operativsystemer: Du skal vælge en VPN-tjeneste, der er kompatibel med dit operativsystem. For eksempel kan Linux-computere have brug for en anden VPN-klient end Microsoft Windows.
  • Enhed: Hvis du planlægger at bruge en VPN på dine mobile enheder som din telefon eller tablet, har du muligvis brug for en anden VPN end den, du vælger til din bærbare computer.

Er VPN'er sikre?

Med så stor vægt på beskyttelse af persondata og sikkerhed er det fristende at tænke på en VPN som en virtuel skudsikker vest mod internethackere. Desværre er dette ikke helt sandt. Når VPN er sikrest, kan det give dig en sikker måde at være online uden at bekymre dig om sikkerhedstrusler. VPN'er er imidlertid ikke uigennemtrængelige for hackere. Desuden er brug af en VPN for at forhindre din internetudbyder i at holde øje med dig ikke idiotsikret. Adskillige sager har vist, at nogle VPN'er logger din aktivitet, selv når de påstår, at slet ikke bruger logfiler.

Omfanget af dette afhænger af placeringen af selve VPN-udbyderen, da de skal overholde forskellige regler. I Europa forhindrer den generelle databeskyttelsesforordning (GDPR) dette fra at ske. Alligevel bør du ikke antage, at din VPN er et ufejlbarlig metode til online sikkerhed.

Hvad er ulemperne ved en VPN?

Der er mange fordele ved en VPN, selvom mange af disse også kan tilgås på alternative måder. Fjernarbejde kan for eksempel ske med anden software eller tjenester, der ikke kræver så meget opsætning, vedligeholdelse eller omkostninger.

Overvej ulemperne ved en VPN, inden du får en:

  • Kan være dyr, især for en i virksomhedsstørrelse
  • Kræver vedligeholdelse for virksomheder
  • Et fjernnetværk skal først oprettes af en it-specialist – Dropbox kræver kun en simpel tilmelding
  • Er ikke altid så sikker, som det kan forekomme
  • Kan nedsætte din internethastighed betydeligt
  • I nogle lande ses VPN'er som en juridisk gråzone, eller det er ulovligt

Nogle brands har gjort en indsats for at blokere brugere, der bruger VPN'er – dette kan resultere i en sortlistning af en virksomhedskonto.

I sidste ende skal du overveje, hvad du virkelig vil opnå med en VPN. Kan du samarbejde lige så effektivt med et værktøj som Dropbox? Kan du surfe på nettet lige så frit med en online proxyserver? Kan du holde sikkerhedsniveauerne høje med opdaterede anti-malware- og firewall-programmer? Hvis svaret er ja til nogen af disse, kan en VPN være en unødigt kompleks løsning.

Hvad er alternativerne til VPN?

Hvis din hovedårsag til at bruge en VPN er at sikre, at dit team kan holde forbindelsen eksternt, er der bedre alternativer. VPN'er har helt sikkert deres fordele inden for forskellige områder, men for fjernarbejde kan omkostningerne og den tid, der skal bruges for at få en virksomheds VPN i gang, virke afskrækkende. Selv teknisk kyndige brugere kan synes, at multitrinsprocessen med at oprette forbindelse til en filserver via VPN er irriterende. Med Dropbox får du filsikkerhed og fjernadgang sker ved blot at logge ind, hvilket gør det til et simpelt og effektivt VPN-alternativ til disse behov.

Skal min virksomhed bruge en VPN?

Der er mange fordele ved at bruge en VPN, selvom den nøjagtige type, du skal bruge, kan være forskellen mellem et godt værktøj eller en unødvendig udgift. VPN-protokol er svært at slå, når det gælder beskyttelse af dine data på netværksniveau, men en god sikkerhedsramme bestående af passende anti-malware-software kan tilbyde stærk beskyttelse af dine enheder. En virksomheds VPN vil kræve tid at blive bygget og onboardet. Det kræver også vedligeholdelse og en dedikeret it-specialist til at holde det kørende. For nemt fjernarbejde og fildeling er Dropbox en bedre mulighed.