什么是云?

我们都听说过“云”,但对于我们中的某些人来说,它仍很神秘。了解为什么“云”对企业和个人都如此重要。

什么是云计算?它的工作机制又是什么?

您可能对云的含义及其提供的服务已有所了解,但是在本文中,我们将深入探讨它的工作机制以及云这么快变得如此重要的原因。即使您对云计算服务一无所知,也有可能在某些时候使用过这些服务。

“云”是“云计算”的简称,它指以“随增长,随投资”方式通过互联网提供或托管的任务和服务。我们能够通过互联网存储、操作和管理数据已经有好长时间了,但是云计算涉及的是可以更大规模地执行这些任务的付费服务。

首先,重要的是要弄清楚云并非全部是虚拟的,虽然您的文件可能无法直接保存到您的电脑,但它们仍需要附加到现实世界中某一处的某些硬件。当您通过 Dropbox 之类的服务向云执行上传时,文件将通过互联网发送到服务器 — 一台真实、有形的服务器。云服务提供商在全球各地的数据中心内拥有成千上万台物理服务器,统称为“服务器场“。

因此,从最简化的层面来说,云是分布在全球的许多服务器和数据中心,我们可以在其中存储数据。

本质上来说,它是一个您可以在其中保存您的所有文件的数字存储单元;最大的区别是,使用存储单元时,您必须实际存取存储单元才能访问您的资料,而使用云时,只要它连接到互联网您可以从任何设备访问它。

明确地说,“云”不是一个单一的有形实体。它稍微有点抽象。“云”本质上是对互联网本身的隐喻。当您在云中存储某个文件时,实际上是在线存储该文件。任何拥有适当资源和基础设施的人都可以托管自己的云,但这并非易事,当然成本也很高昂,因此当我们谈论使用云服务时,我们是在谈论由 Dropbox 这样的提供商提供的高级服务。

换个角度来说,让我们以电为例。在家中运行私人发电机成本相当高,并且需要执行大量维护工作。因此,通常实际情况是电力供应商为我们供电,他们运营着一台大型发电机,任何人都可以使用,而我们只需要为我们所用的电付费。同样地,让云服务提供商托管和存储您的数据,而不是构建您自己的基础设施,更有效率也更具成本效益。

云存储服务之外的其他功能

尽管在最简单的层面上,云是一种数字存储解决方案,但云计算实际上可以分解为三个不同的核心功能:基础设施即服务 (IaaS) 模型、平台即服务 (PaaS) 模型和软件即服务 (SaaS) 模型。

  • 基础设施即服务 (IaaS) 指为从数据存储到 Web 托管的一切事宜提供服务器空间的云提供商。在这种情况下,您仍管理并维护数据、网站或应用程序,而云提供商只是向您出租执行这些任务的计算资源。

    使用 Dropbox 存储文件便是 IaaS 的一个例子。您可以根据需要访问、更改和添加数据,而 Dropbox 只是提供托管数据的服务器。

    另一个例子是 Netflix,它使用 IaaS 模型来有效管理全球各地的客户不间断访问的海量数据,使我们能够快速访问内容,而不必自己下载任何文件,也不需要 Netflix 构造自己的庞大数据中心来存储其不断增长的内容目录。

    同时,得益于 IaaS 模型,几乎您访问的每个网站都通过云托管。

  • 平台即服务 (PaaS) 与 IaaS 相似,但它赋予云提供商稍微多些的控制权。过去,开发软件并在本地进行测试是一项既耗时费钱又占用空间的任务。PaaS 为后端开发和测试提供了一个虚拟平台,这为程序员提供了一个可用于在线开发软件的虚拟框架,而所有服务器和存储仍由提供商掌控。因此,PaaS 模型提供了一个虚拟解决方案,而不是冒着开发并在本地进行测试会造成损失的风险。

  • 软件即服务 (SaaS) 是指通过云运行的任何软件。以 Dropbox Paper 为例。利用此应用程序,您可以在线创建、编辑、共享和协作处理文本文件,而无需担心安装和设置或该应用程序占用您电脑中的任何空间,所有这些都是云提供商的工作。您可以按需自由访问该应用程序,并可以从任何设备处理文件。SaaS 的另一个示例是 Grammarly 之类的扩展程序,该扩展程序直接通过您的 Web 浏览器在线运行。

简而言之,IaaS 模型提供对资源的最大控制权,同时满足管理员的托管和存储需求;PaaS 模型提供较少的控制权,同时满足开发人员的构建需求;SaaS 模型提供最少的控制权,同时满足最终用户的使用需求。

什么是混合云?

更专业一点来说,有公共云、私有云、混合云和多云。

公共云是指任何人都可以利用的云服务。例如,Dropbox 的服务都是公共云服务。Dropbox 的任何用户实际上是在租用其服务器空间的一部分,因此公共云可以看作是一个共享环境,有点像一个大办公室,但每个人都有自己的安全办公桌和柜子。

私有云有很大的不同,因为虚拟机和所有云基础设施均供唯一客户专用。您仍通过互联网托管所有内容,但是托管您的数据的服务器是您的,并且专属于您。有些人可能选择使用私有云来增加一些安全性,而另一些人可能需要使用私有云来提高性能;因为托管您的数据的服务器不会分配给多个客户,因此它可以集所有处理能力满足您的需求。

与公共云不同,私有云还使客户可以完全控制服务器的管理、保护和备份方式。虽然大多数人很可能使用公共云,但私有云无疑更受需要处理 PB 级大数据的用户青睐。

混合云同时使用内部服务器和公共云服务器,因此您可以将更大或更多私有文档保留在私有云中,而将其他所有资料保留在公共云中。

多云是指企业利用多个不同公共云的情况,而不是像混合云那样组合使用私有云和公共云。通常发生这种情况的原因是,不同的云服务提供商提供不同的服务,而一个企业可能需要所有这些服务。

云给企业带来的好处

对于企业而言,云计算的好处远远超出了其作为简单存储解决方案的作用。云计算已成为现代工作场所提高生产力和效率以及推动发展和组织的重要驱动力。云计算给企业带来的一些主要好处有:

  • 成本:在本地执行所有任务可能会非常昂贵。使用云时,无需现场维护 IT 系统和设备,这节省了开支。作为“随增长,随投资”服务,云计算不仅可以显著降低硬件成本,还可以减少人力和能源消耗。另外,花在处理 IT 问题上的时间更少意味着企业有更多时间专注于实现目标。
  • 灾难恢复:将所有重要文件和数据备份到云中可提供至关重要的额外保护。将所有资料存储在一个地方具有很大的风险 — 从自然灾害到突然断电再到恶意软件攻击,任何灾难都可能随时让您丢失所有资料。在这方面,云通过在多个位置的多台服务器上备份数据来提供非常重要的服务。
  • 数据保护和安全性:同样地,尽管有人可能会相信,云计算服务可为您的私有数据提供出色的云安全。您可能会认为将所有资料保存在可以看到的地方更安全,但是您可以将云看作是银行保险库。云服务提供商十分重视数据的安全和保护,您的所有数据都将被加密,并且在大多数情况下,您能够设置自己的云安全设置。就像银行保险库的目的是最安全地存储贵重物品一样,云的设计目的是最安全地存储数据。
  • 可扩展性:云计算为企业提供了额外的灵活性,使企业可以增长或在某些情况下进行缩减。企业的规模越大,运营所需的空间、时间和资金就越多,能够在需要时使用云提供虚拟环境可促进企业增长。另一方面,如果企业确实出现衰退,您将不会为不再需要的设备或资源付费,使用云计算服务时,您只需为所用的东西付费。
  • 灵活性:一切资料都通过云存储和操作时,您可以灵活地在世界上的任何地方工作。随着传统的工作场所概念继续快速演变,在帮助公司虚拟运转方面云计算发挥着十分重要的作用。云计算还提高了从移动设备访问和处理文件与数据的能力,这一好处变得越来越重要。
  • 协作:在同样意义上,不仅能够将文件保存在云中,而且还可以在云中创建和编辑文件,可促进更有效的协作。借助云计算,由十个人组成的团队可以在不同位置同时处理同一文档,这让一个团队中的组织和资源管理变得比以前更加简单。

云计算给个人带来的优势

在办公室之外,您可以通过多种方法在家中使用云解决方案,尽享它给您带来的种种优势。最明显的优势当然是节省空间。如果您当前没有使用云存储,则大多数文件可能都保存在电脑或智能手机上。如果该设备的空间用尽,您可能会选择使用外部硬盘驱动器,如果这个外部硬盘驱动器也满了,您就会使用第二个外部硬盘驱动器,如此以往。突然,找到您急需的旧文档变得非常棘手。

将所有文件保存在一个虚拟位置,并且不会占用您的任何个人空间,有助于您确保一切保持井井有条并在您的掌控之中,同时还节省了购买硬件的费用。在将大量文件迁移到云时,还有助于提高设备的性能。

同时,Dropbox Paper 这样的易于使用基于云的软件(与使用需要下载和安装的应用程序截然相反)还可为您节省大量空间,并且可帮助保持一切井然有序。该软件很大程度上可以用作移动应用程序或 Web 应用程序,因此,使用基于云的软件意味着您可以随时随地在任何设备上工作和创建。

与亲人分享也变得非常容易,因此,例如,您可以设置您的任何家人都可以访问的协作相册。

无论您是在家中还是在办公室使用云计算,它带来的好处都是显而易见的;云可以提高工作效率、改善条理性、增强协作以及降低成本,同时保障您的数据安全无虞。

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