Qu'est‑ce que le cloud ?

Nous avons tous entendu parler du “cloud”, mais pour certains d'entre nous, il reste plutôt mystérieux. Découvrez pourquoi le cloud est si important pour les entreprises et les particuliers.

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Qu'est‑ce que le cloud et comment fonctionne‑t‑il ?

Même si vous ne connaissez rien aux services de cloud computing, il y a fort à parier que vous les avez déjà utilisés.

“Cloud” est l'abréviation de “cloud computing”, qui désigne les tâches et services hébergés ou fournis via Internet sur la base d'un paiement à l'utilisation. Stocker, exploiter et gérer des données via Internet est possible depuis quelque temps déjà, mais le cloud computing décrit les services qui permettent de réaliser ces opérations à une échelle beaucoup plus grande.

Tout d'abord, il est important de préciser que le cloud n'est pas entièrement virtuel. Même si vos fichiers ne sont pas enregistrés directement sur votre ordinateur, ils existent sur du matériel quelque part dans le monde. Lorsque vous importez un fichier dans le cloud avec un service comme Dropbox, il est envoyé par Internet vers un serveur bien réel. Les fournisseurs de service cloud possèdent des centaines de milliers de serveurs physiques, collectivement appelés “fermes” de serveurs, qui se trouvent dans des datacenters répartis dans le monde entier.

En termes simples, le cloud est donc un ensemble de serveurs et de datacenters dispersés dans le monde entier dans lesquels nous pouvons stocker des données. Il s'agit principalement d'une unité de stockage numérique où vous pouvez conserver tous vos fichiers. Grâce au cloud, vous pouvez accéder à vos données depuis n'importe quel appareil tant qu'il est connecté à Internet.

Lorsque vous enregistrez un fichier dans le cloud, vous le stockez en ligne. Toutes les personnes qui disposent des ressources et de l'infrastructure appropriées peuvent avoir leur propre cloud, mais cette tâche n'a rien de facile, et elle est plutôt coûteuse. Ainsi, lorsque nous parlons de service cloud, nous pensons aux services avancés offerts par un fournisseur comme Dropbox.

Prenons l'électricité comme exemple. Décider de produire votre propre électricité chez vous à l'aide d'un générateur vous coûterait très cher et nécessiterait une maintenance conséquente. Au lieu de ça, nous faisons appel à des fournisseurs d'énergie qui exploitent un générateur principal auquel tout le monde peut avoir accès, et nous payons tous en fonction de notre propre consommation. Dans le même esprit, il est beaucoup plus efficace et économique d'autoriser un fournisseur de service cloud à héberger et stocker vos données, plutôt que de créer votre propre infrastructure.

Autres fonctions en dehors des services de stockage cloud

Réduit à sa plus simple expression, le cloud est une solution de stockage numérique, mais il y a de nombreux autres services basés sur le cloud. Le cloud computing peut se décomposer en trois fonctions principales : les modèles IaaS (Infrastructure as a Service), PaaS (Platform as a Service) et SaaS (Software as a Service).

  • Le modèle IaaS (Infrastructure as a Service) désigne les fournisseurs de solutions cloud qui proposent leur espace serveur pour différents services allant du stockage de données à l'hébergement Web. Dans ce cas, vous continuez à gérer vos données, votre site Web ou votre application, tandis que le fournisseur de solution cloud vous loue les ressources informatiques nécessaires.

Utiliser Dropbox pour stocker des fichiers est un exemple de modèle IaaS : vous pouvez accéder à vos données, les modifier et en ajouter comme il vous plaît, et Dropbox se charge de fournir les serveurs pour les héberger. Presque tous les sites Web que vous consultez sont hébergés dans le cloud grâce aux modèles IaaS.

  • Le modèle Platform as a Service (PaaS) est semblable au modèle IaaS, mais le fournisseur de solution cloud bénéficie d'un contrôle un peu plus important. Par le passé, développer des logiciels et les tester en local était une tâche coûteuse, à la fois en termes de temps, d'argent et d'espace. Le modèle PaaS propose une plateforme virtuelle pour le développement et les tests back‑end, offrant ainsi aux programmeurs une infrastructure virtuelle pour développer des logiciels en ligne, tandis que tous les serveurs et le stockage sont gérés par le fournisseur. Les modèles PaaS offrent une solution virtuelle qui éliminent le risque de perdre des données en développant et en testant sur site.
  • Le modèle SaaS (Software as a Service) désigne tout logiciel exécuté dans le cloud. Prenons HelloSign comme exemple : avec cette application cloud, vous pouvez signer des documents juridiquement contraignants en ligne, et non plus sur papier. Vous accédez à l'application à la demande, depuis n'importe quel appareil. Une application Web comme Grammarly est un autre exemple de modèle SaaS, car elle s'exécute en ligne directement via votre navigateur Web.

Pour résumer simplement, les modèles IaaS offrent un contrôle accru sur vos ressources et répondent aux besoins des administrateurs pour l'hébergement et le stockage. Les modèles PaaS offrent un contrôle moindre et répondent aux besoins des développeurs pour la création. Enfin, les modèles SaaS offrent le plus faible niveau de contrôle et répondent aux besoins des utilisateurs finaux.

Quels sont les différents types de clouds ?

Toute structure informatique peut se composer de quatre environnements cloud fondamentaux.

Le cloud public désigne les services cloud accessibles au grand public. Amazon Web Services (AWS), Microsoft Azure, Google Cloud et Google Drive, iCloud et Dropbox sont tous des services cloud publics. Chaque personne qui utilise Dropbox loue une partie de son espace serveur. Le cloud public est un environnement partagé, semblable à un grand espace de travail où chaque utilisateur final dispose de son propre bureau et de sa propre armoire sécurisée. Cet espace personnel sécurisé est également appelé “machine virtuelle”. La virtualisation permet à chaque utilisateur final de disposer de sa propre machine virtuelle dans un espace sécurisé distinct sur le même serveur physique. Et au‑delà des machines virtuelles, il peut y avoir des serveurs virtuels. La virtualisation exploite au mieux le matériel physique d'un serveur. Cette efficacité est la raison pour laquelle les services cloud peuvent être utilisés à la demande par n'importe qui, pour un coût relativement faible. 

Le cloud privé est très différent, car la machine virtuelle et toute l'infrastructure cloud sont dédiées à un seul client. Vous hébergez toujours toutes vos données sur Internet, mais le serveur qui les héberge vous appartient de manière exclusive. Certains peuvent choisir d'utiliser un cloud privé pour bénéficier d'encore plus de sécurité, tandis que d'autres peuvent en avoir besoin dans un souci de performance.

Les clouds hybrides exploitent à la fois des serveurs internes et des serveurs de cloud public. Cette solution vous permet de conserver les documents les plus volumineux ou confidentiels dans le cloud privé, et le reste de vos données dans le cloud public.

On parle de multicloud lorsqu'une entreprise a recours à différents clouds publics, au lieu d'utiliser une combinaison de cloud privé et de cloud public (cloud hybride). Cette situation se présente généralement lorsqu'une entreprise a besoin d'utiliser tous les différents services offerts par plusieurs fournisseurs de solutions cloud.

Comment les entreprises utilisent‑elles le cloud ?

En ce qui concerne les entreprises, les avantages du cloud computing dépassent le cadre de la simple solution de stockage. Il est devenu essentiel pour la productivité, l'efficacité, la croissance et l'organisation des environnements de travail modernes. Voici certains des principaux avantages du cloud computing pour les entreprises :

  • Économies de coûts : réaliser toutes les opérations sur site peut se révéler extrêmement coûteux. Grâce au cloud, les dépenses liées à la maintenance des systèmes et équipements informatiques n'ont plus lieu d'être. En tant que service payant à l'utilisation, le cloud computing réduit considérablement les coûts de matériel, de personnel et de consommation d'énergie. En plus, le temps que vous ne passez plus à résoudre des problèmes informatiques peut désormais être consacré à vos objectifs.
  • Reprise d'activité : la sauvegarde de tous vos fichiers importants et de vos données dans le cloud offre une protection supplémentaire essentielle. Stocker toutes vos données au même endroit constituerait un risque énorme : vous seriez alors à la merci d'une catastrophe naturelle, d'une panne de courant inattendue ou d'une attaque de programme malveillant. C'est pourquoi le cloud constitue un service extrêmement important, qui sauvegarde vos données sur plusieurs serveurs situés à différents endroits.
  • Protection et sécurité des données : de même, et malgré ce que certaines personnes peuvent penser, les services de cloud computing offrent une sécurité cloud optimale pour vos données privées. Même si vous croyez qu'un emplacement physique est plus sûr parce qu'il est visible, le cloud s'apparente au coffre‑fort d'une banque. La priorité des fournisseurs de service cloud est d'assurer la sécurité et la protection de vos données, qui sont toutes chiffrées. Sans oublier que la plupart du temps, vous avez la possibilité de définir vos propres paramètres de sécurité cloud. À l'instar du coffre‑fort d'une banque qui est le moyen le plus sûr de stocker vos objets de valeur, le cloud est le moyen le plus sûr de stocker vos données.
  • Évolutivité : le cloud computing offre aux entreprises la souplesse dont elles ont besoin pour se développer, ou dans certains cas, se recentrer. En effet, plus une entreprise est grande, plus sa gestion demande de l'espace, du temps et de l'argent. Le cloud vous fournit un environnement virtuel qui favorise votre croissance, en fonction de l'activité. D'un autre côté, si l'activité décline, vous savez que vous ne paierez pas pour des équipements ou des ressources dont vous n'avez plus besoin, car avec les services de cloud computing, vous ne payez que ce que vous utilisez.
  • Flexibilité : toutes vos données étant stockées et administrées via le cloud, vous avez la possibilité de travailler partout dans le monde. À une époque où le concept d'espace de travail traditionnel ne cesse d'évoluer, le cloud computing joue un rôle fondamental, puisqu'il permet aux entreprises de fonctionner de manière virtuelle. Il favorise aussi la connectivité, en donnant accès aux fichiers et aux données depuis les appareils mobiles.
  • Collaboration : parallèlement, pouvoir enregistrer, créer et modifier ses fichiers dans le cloud renforce l'efficacité de la collaboration. Avec le cloud computing, une équipe de dix personnes peuvent travailler depuis différents endroits sur le même document, ce qui simplifie plus que jamais l'organisation et la gestion des ressources au sein d'un groupe.

Avantages du cloud computing pour les particuliers

En dehors du bureau, il existe de nombreuses façons d'utiliser les solutions de cloud computing à la maison. L'avantage le plus évident est l'espace que vous gagnez. Si vous n'utilisez pas le stockage cloud actuellement, la plupart de vos fichiers sont probablement enregistrés sur votre ordinateur ou votre smartphone. Et lorsque l'espace sur cet appareil devient insuffisant, vous utilisez certainement un disque dur externe, qui se remplit à son tour, et vous achetez alors un deuxième disque dur externe, et ainsi de suite. Et quand vous avez besoin d'un ancien document de toute urgence, le retrouver est toute une aventure.

Enregistrer tous vos fichiers dans un espace virtuel unique, qui n'occupe aucun espace personnel, vous aide à mieux organiser et contrôler vos données, tout en économisant sur l'achat de matériel. Lorsque vous migrez une grande partie de vos fichiers vers le cloud, vous optimisez en outre les performances de votre système d'exploitation.

Partager des fichiers avec vos proches devient aussi beaucoup plus facile. Vous pouvez par exemple configurer un album photo auquel toute la famille peut contribuer.

Ce sont tous ces avantages qui ont poussé Dropbox à créer le tout premier espace de travail intelligent. Il réunit tous vos contenus et outils, afin que vous puissiez facilement y accéder depuis l'application de productivité Dropbox. Plus question de jongler entre de multiples plateformes, applications et types de contenu : dans cet espace de travail intelligent, tout est disponible au même endroit et la gestion informatique devient des plus flexibles.

Les avantages du cloud computing sont évidents, que ce soit pour un usage professionnel ou personnel. Le cloud permet d'accroître la productivité, d'améliorer l'organisation, de renforcer la collaboration et de réduire les coûts, tout en assurant la sécurité et la protection de vos données.