Vad är molnet?

Vi har alla hört talas om ”molnet” men för vissa av oss är det fortfarande något av ett mysterium. Ta reda på varför ”molnet” är så viktigt för både företag och privatpersoner.

Vad är molntjänster och hur fungerar de?

Du kanske har ett hum om vad molnet är och vilka tjänster det tillhandahåller, men här kommer vi att ta en närmare titt på hur allt fungerar och varför molnet har blivit viktigt så snabbt. Chansen är stor att du använt molntjänster någon gång, även om du inte vet något om dem.

”Moln” eller ”datormoln” avser uppgifter och tjänster som tillhandahålls eller hanteras via internet mot betalning. Människor har kunnat lagra, använda och hantera data via internet länge, men molntjänster avser betaltjänster som gör detta i mycket större skala.

För det första är det viktigt att klargöra att molnet inte är helt virtuellt, och även om dina filer kanske inte sparas direkt på din dator måste de fortfarande placeras på hårdvara någonstans i världen. När du laddar upp något till molnet, via en tjänst som Dropbox, skickas filen via internet till en server – en riktig, fysisk server. Molntjänstleverantörer har hundratusentals fysiska servrar som gemensamt benämns ”serverfarmar” i datacenter runt om i världen.

Så enklast uttryckt är molnet en samling servrar och datacenter utspridda över hela världen som vi kan lagra data på.

I grund och botten är det en digital lagringsenhet där du kan lagra alla dina filer. Den stora skillnaden är att du måste åka fysiskt till en lagringsenhet för att få tillgång till dina saker, medan du med molnet kan komma åt dem från vilken enhet som helst så länge den har internetanslutning.

”Molnet" är alltså inte en enda, konkret enhet. Det är lite mer abstrakt. ”Molnet” är i grunden en metafor för själva internet. När du lagrar en fil i molnet lagrar du den online. Alla med rätt resurser och infrastruktur kan vara värd för sitt eget moln, men det är ingen enkel uppgift och det är verkligen inte billigt, så när vi pratar om att använda en molntjänst pratar vi om tjänster på hög nivå som erbjuds av en leverantör som Dropbox.

Vi kan använda elektricitet som jämförelse. Det kostar mycket och kräver massor av underhåll om du vill ha en egen privat generator i ditt hem. Så istället har vi energileverantörer som driver enorma elproduktionsanläggningar som vem som helst kan använda, och vi betalar bara för det vi använder. På samma vis är det mycket enklare och mer kostnadseffektivt att låta en molntjänstleverantör vara värd och lagra dina data än att bygga sin egen infrastruktur.

Andra funktioner utanför molnlagringstjänster

På den enklaste nivån är molnet en digital lagringslösning, men molntjänster kan faktiskt delas in i tre olika kärnfunktioner: Infrastructure as a Service (IaaS), Platform as a Service (PaaS) och Software as a Service (SaaS).

  • Infrastructure as a Service (IaaS) avser molnleverantörer som erbjuder sitt serverutrymme för allt från datalagring till webbhotell. I det här fallet hanterar och underhåller du fortfarande din information, webbplats eller applikation, medan molnleverantören helt enkelt hyr ut datorkraften så att du kan göra det.

    Att använda Dropbox för fillagring är ett exempel på en IaaS. Du kan komma åt, ändra och lägga till data som du vill, och Dropbox tillhandahåller servrarna och står som värd.

    Ett annat exempel är Netflix som använder IaaS-modeller för att effektivt hantera de enorma datamängder som ständigt används av kunder från hela världen, så att vi snabbt kan komma åt innehåll utan att behöva ladda ner några filer själva och utan att Netflix behöver konstruera egna enorma datacenter för att lagra sin ständigt växande innehållskatalog.

    Nästan alla webbplatser du besöker drivs via molnet genom IaaS-modeller.

  • Platform as a service (PaaS) liknar IaaS men ger molnleverantören lite större kontroll. Tidigare var det kostsamt i fråga om tid, pengar och utrymme att utveckla programvara och testa den lokalt. PaaS tillhandahåller en virtuell plattform för backend-utveckling och testning, vilket ger programmerare ett virtuellt ramverk som kan användas för att utveckla programvara online, och servrar och lagringsutrymme hanteras av leverantören. Så istället för att riskera förluster genom att utveckla och testa lokalt erbjuder PaaS-modeller en virtuell lösning.

  • Software as a Service (SaaS) avser all programvara som körs via molnet. Ta till exempel Dropbox Paper. Med denna applikation kan du skapa, redigera, dela och samarbeta i textfiler online, och du behöver inte oroa dig för installation och konfiguration, eller att applikationen ska ta upp en massa utrymme på din maskin – molnleverantören tar hand om alla det där. Du kan helt enkelt använda applikationen när du vill och arbeta med filer från vilken enhet som helst. Ett annat exempel på SaaS skulle vara ett tillägg som Grammarly som körs online direkt via din webbläsare.

Mycket enkelt uttryckt erbjuder IaaS-modeller mest kontroll över dina resurser och underlättar hantering och lagring för administratörer, PaaS-modeller erbjuder mindre kontroll och gör det lättare för utvecklare att bygga, och SaaS-modeller erbjuder minst kontroll och hjälper i slutanvändarens konsumtion.

Vad är hybridmolnet?

Om vi ska bli lite mer tekniska finns det offentliga moln, privata moln, hybridmoln och multiclouds.

Det offentliga molnet avser molntjänster som alla kan använda. Dropbox-tjänsterna är till exempel alla offentliga molntjänster. Alla som använder Dropbox hyr en del av sitt serverutrymme, så det offentliga molnet kan ses som en delad miljö, ungefär som ett stort kontor, men alla har sina egna säkra skrivbord och skåp.

Det privata molnet är annorlunda, eftersom den virtuella maskinen och all molninfrastruktur kommer att ägnas åt en enda kund. Du kommer fortfarande att vara värd för allt via internet, men servern som är värd för dina data kommer att vara bara din. Vissa kan välja att använda ett privat moln för lite extra säkerhet, medan andra behöver ett privat moln för prestandans skull – eftersom servern som dina data är värd för inte delas med fler kunder används all processorkraft för dina behov.

Privata moln ger också kunden fullständig kontroll över hur servern hanteras, skyddas och säkerhetskopieras, till skillnad från offentliga moln. De flesta använder det offentliga molnet, men ett privata moln gynnar verkligen dem som hanterar Big Data – i petabyteintervallet.

Hybridmoln använder både interna servrar och offentliga molnservrar, så att du kan lagra större eller mer privata dokument i det privata molnet, men lagra allt annat i det offentliga molnet.

Multicloud är när ett företag använder sig av flera olika offentliga moln, till skillnad från när en kombination av privat och offentligt moln används som en hybrid. Detta sker vanligtvis när olika molnleverantörer erbjuder olika tjänster och ett företag behöver dem alla.

Fördelarna med molnet för företag

När det gäller företag går fördelarna med molntjänster mycket längre än bara rollen som smidig lagringslösning. Molntjänster har blivit en viktig drivkraft för moderna arbetsplatsers produktivitet, effektivitet, tillväxt och organisering. Några av de största fördelarna med molntjänster för företag är:

  • Kostnader: Att arbeta helt lokalt kan vara extremt kostsamt. Lokalt underhållna IT-system och hårdvaror blir en onödig kostnad med molnet. Eftersom molntjänster betalas efter användningen kommer kostnaderna att minska avsevärt, inte bara för hårdvara utan också bemanning och energiförbrukning. Dessutom innebär mindre tid bortslösad på IT-frågor mer tid för kärnverksamheten.
  • Katastrofåterställning: Att kunna säkerhetskopiera alla viktiga filer och data till molnet ger avgörande extra skydd. Att lagra allt på bara ett ställe innebär en stor risk – allt från naturkatastrofer till plötsliga strömavbrott och hackerattacker kan när som helst göra dig helt utelämnad. På så vis tillhandahåller molnet en oerhört viktig tjänst genom att dina data säkerhetskopieras på flera servrar på flera platser.
  • Dataskydd och säkerhet: På samma sätt, och kanske i strid med vad många tror, tillhandahåller molntjänster utmärkt molnsäkerhet för din privata information. Du kanske tror att det är säkrare att lagra allt där du kan se det, men du borde se molnet som ett bankvalv. Molntjänstleverantörer prioriterar säkerheten och skyddet av dina data: allt krypteras, och i de flesta fall kommer du att kunna göra dina egna molnsäkerhetsinställningar. Precis som att ett bankvalv är utformat för att vara det säkraste sättet att lagra värdesaker, är molnet utformat för att vara det säkraste sättet att lagra data.
  • Skalbarhet: Molntjänster ger företag extra flexibilitet att växa eller i vissa fall krympa. Ju större företag du har, desto mer utrymme, tid och pengar krävs för att driva det, och möjligheten att använda molnet när det behövs ger en virtuell miljö som underlättar denna tillväxt. Om verksamheten å andra sidan minskar, vet du att du inte kommer att behöva betala för utrustning eller resurser som du inte längre behöver, för med molntjänster betalar du bara för det du använder.
  • Flexibilitet: Med allt lagrat och hanterat via molnet har du flexibiliteten att arbeta var i världen du än befinner dig. Eftersom det traditionella arbetsplatskonceptet fortsätter att utvecklas snabbt spelar molntjänster en avgörande roll för att företag ska kunna fungera virtuellt. Molntjänster underlättar också möjligheten att komma åt och arbeta med filer och data från mobila enheter, vilket blir allt viktigare.
  • Samarbete: På samma vis uppmuntras effektivare samarbete när du inte bara kan spara filer utan också skapa och redigera dem i molnet. Med molntjänster kan ett team på tio personer som alla befinner sig på olika platser arbeta i samma dokument, vilket gör organisationen och resurshanteringen i ett team enklare än någonsin.

Fördelar med molntjänster för personligt bruk

Utanför kontoret finns också många sätt att utnyttja molnlösningar hemma. Den tydligaste fördelen är naturligtvis det utrymme du sparar. Om du för närvarande inte använder molnlagring sparar du förmodligen de flesta av dina filer på din dator eller smarttelefon. Om du får slut på utrymme på den enheten kanske du använder en extern hårddisk, och när den blir full skaffar du ytterligare en extern hårddisk, och så vidare. När du sedan behöver ett specifikt gammalt dokument är det inte lika enkelt längre.

Med alla filer sparade på en virtuell plats som faktiskt inte tar upp något av ditt personliga utrymme blir det enklare att hålla allt ordnat och under kontroll, samtidigt som du slipper lägga pengar på att köpa hårdvara. Dina enheters prestanda blir också bättre om du flyttar en stor andel av dina filer till molnet.

En användarvänlig molnbaserad programvara som Dropbox Paper – istället för applikationer som kräver nedladdning och installation – sparar också mycket utrymme och hjälper till att hålla allt ordnat. Mycket av denna programvara kan användas som mobilappar eller webbapplikationer, så med molnbaserad programvara kan du arbeta och skapa från vilken enhet som helst – var du än är.

Det blir mycket enklare att dela data med nära och kära, så du kan till exempel skapa ett fotoalbum som vem som helst i familjen kan komma åt.

Fördelarna med molntjänster är uppenbara vare sig du använder dem hemma eller på jobbet. Molnet kan öka produktiviteten, förbättra organisationen, förbättra samarbetet och minska kostnaderna – samtidigt som dina data alltid är säkra och skyddade.

Upptäck ett bättre sätt att arbeta tillsammans.

Kom igång med Dropbox Business