¿Qué es la nube?

Todos hemos oído hablar de la “nube”, pero, para algunos de nosotros, sigue siendo una especie de misterio. Aprende por qué la “nube” tiene la misma importancia para las empresas y las personas.

¿Qué es la computación en la nube y cómo funciona?

Tal vez tengas una idea de lo que es la nube y los servicios que proporciona, pero aquí vamos a ver más de cerca precisamente cómo funciona todo y por qué la nube se ha convertido en algo tan importante y de forma tan rápida. Lo más probable es que, aunque no sepas nada sobre los servicios de computación en la nube, tal vez los hayas usado en algún momento.

“Nube” es la abreviatura de “computación en la nube” y se refiere a las tareas y servicios que se proveen o se alojan en la Internet bajo la modalidad de pago por uso. Las personas han logrado almacenar, operar y administrar datos a través de Internet durante un tiempo, pero la computación en la nube consiste en servicios pagos que hacen esto a una escala mucho mayor.

En primer lugar, es importante aclarar que la nube no es del todo virtual, y aunque tus archivos no se guarden directamente en la computadora, todavía deben adjuntarse a algún hardware, en algún lugar del mundo. Cuando cargas un archivo en la nube, a través de un servicio, como Dropbox, este se enviará por Internet a un servidor: un servidor real y tangible. Los proveedores de servicios en la nube tendrán cientos y miles de servidores físicos, conocidos en conjunto como “granjas de servidores”, que se encuentran en centros de datos en todo el mundo.

Así que, en su nivel más simplificado, la nube es un conjunto de servidores y centros de datos dispersos por todo el mundo en los que podemos almacenar datos.

Básicamente, es una unidad de almacenamiento digital donde puedes guardar todos tus archivos; la gran diferencia es que con una unidad de almacenamiento debes ir físicamente allí para acceder a tus cosas, mientras que con la nube puedes acceder desde cualquier dispositivo siempre que tenga conexión a Internet.

Para ser claros, “la nube” no es una entidad única y tangible. Es un concepto un poco más abstracto. La “nube" es esencialmente una metáfora de la propia Internet. Cuando guardas un archivo en la nube, lo almacenas en Internet. Cualquier persona con los recursos e infraestructura adecuados puede alojar su propia nube, pero no es una tarea fácil, y, desde luego, no es barato. Por ese motivo, cuando hablamos de utilizar un servicio en la nube, nos referimos a servicios de alto nivel que ofrece un proveedor, como Dropbox.

Para ponerlo en perspectiva, usemos la electricidad como ejemplo. Costaría mucho y requeriría mucho mantenimiento tener un generador privado en tu casa. Así que, en vez de eso, tenemos proveedores de energía que esencialmente operan un gran generador al que cualquiera puede acceder, y todos pagamos por lo que usamos. En el mismo sentido, es mucho más eficiente y rentable permitir que un proveedor de servicios en la nube aloje y almacene tus datos, en lugar de construir tu propia infraestructura.

Otras funciones además de los servicios de almacenamiento en la nube

Mientras que en su nivel más simple la nube es una solución de almacenamiento digital, la computación en la nube puede en realidad dividirse en tres funciones básicas diferentes: modelos de infraestructura como servicio (IaaS), plataforma como servicio (PaaS) y software como servicio (SaaS).

  • Infraestructura como servicio (IaaS) se refiere a los proveedores de nubes que ofrecen su espacio de servidor para cualquier cosa, desde el almacenamiento de datos hasta el alojamiento de la web. En este caso, seguirías administrando y manteniendo los datos, el sitio web o la aplicación, mientras que el proveedor de la nube simplemente te alquila los recursos informáticos para hacerlo.

    El uso de Dropbox para el almacenamiento de archivos es un ejemplo de una IaaS. Puedes modificar, agregar datos y acceder a ellos, mientras que Dropbox proporciona los servidores para alojarlos.

    Otro ejemplo sería Netflix, que utiliza modelos de IaaS para administrar de forma eficiente las enormes pilas de datos a las que acceden constantemente los clientes de todo el mundo, lo que nos permite acceder al contenido con rapidez, sin tener que descargar ningún archivo nosotros mismos, y sin que Netflix tenga que construir su propio centro de datos masivo para almacenar su catálogo de contenidos que crece sin cesar.

    Mientras tanto, casi todos los sitios web que visitas están alojados en la nube gracias a los modelos de IaaS.
  • Plataforma como Servicio (PaaS) es similar a la IaaS, pero le da un poco más de control al proveedor de la nube. En el pasado, desarrollar software y probarlo localmente era una tarea costosa, en cuanto a tiempo, dinero y espacio. La PaaS ofrece una plataforma virtual para el desarrollo y prueba del backend, y proporciona a los programadores un marco virtual que puede utilizarse para desarrollar software en línea, con todos los servidores y el almacenamiento aún manejados por el proveedor. Así que, en vez de arriesgarse a sufrir una pérdida por desarrollar y probar en las instalaciones, los modelos de PaaS ofrecen una solución virtual.
  • Software como servicio (SaaS) se refiere a cualquier software que se ejecuta a través de la nube. Tomemos Dropbox Paper, por ejemplo. Con esta aplicación, puedes crear, editar, compartir archivos de texto en línea y colaborar en ellos, sin necesidad de preocuparte por la instalación y configuración o porque la aplicación ocupe algún espacio en la computadora: el proveedor de la nube se encarga de todo eso. Simplemente puedes acceder a la aplicación cuando desees y trabajar con los archivos desde cualquier dispositivo. Otro ejemplo de SaaS sería una extensión, como Grammarly, que se ejecuta en línea directamente a través del explorador web.

En pocas palabras, los modelos de IaaS ofrecen el mayor control sobre tus recursos y atienden a los administradores para el alojamiento y el almacenamiento, los modelos de PaaS ofrecen menos control y atienden a los desarrolladores para la construcción, y los modelos de SaaS ofrecen el menor control y atienden a los usuarios finales para el consumo.

¿Qué es la nube híbrida?

Para ser un poco más técnicos, existen nubes públicas, nubes privadas, nubes híbridas y nubes múltiples.

La nube pública se refiere a los servicios en la nube que cualquier persona puede utilizar. Los servicios de Dropbox, por ejemplo, son todos servicios en la nube pública. Cualquier persona que utilice Dropbox alquila una parte de su espacio de servidor, por lo que la nube pública puede verse como un entorno compartido, algo así como una gran oficina donde cada uno tiene su propio escritorio y gabinete seguros.

La nube privada es muy diferente, ya que la máquina virtual y toda la infraestructura de la nube se dedicarán a un único cliente. Seguirás alojando todo a través de Internet, pero el servidor que aloje tus datos será tuyo y solo tuyo. Algunos pueden optar por usar una nube privada para tener un poco más de seguridad, mientras que otros pueden necesitar usar la nube privada para el rendimiento; debido a que el servidor en el que se alojan tus datos no se dividirá entre varios clientes, puede poner toda su capacidad de procesamiento en tus necesidades.

Las nubes privadas también brindan al cliente un control completo sobre cómo se administra, protege y respalda el servidor, a diferencia de las nubes públicas. Mientras que la mayoría de las personas sería más propensa a usar la nube pública, la nube privada ciertamente favorece a aquellos que manejan grandes datos, en el orden de los petabytes.

Las nubes híbridas hacen uso tanto de los servidores internos como de los servidores públicos de la nube, por lo que se pueden mantener documentos más grandes o más privados en la nube privada, pero mantener todo lo demás en la nube pública.

Una nube múltiple se refiere a cuando una empresa hace uso de varias nubes públicas diferentes, en lugar de utilizar una combinación de lo privado y lo público como un híbrido. En general, ocurre porque diferentes proveedores de servicios en la nube ofrecen diferentes servicios y una empresa puede necesitarlos todos.

Los beneficios de la nube para las empresas

Cuando se trata de empresas, los beneficios de la computación en la nube van mucho más allá de su función como una simple solución de almacenamiento. La computación en la nube se ha convertido en un motor esencial para la productividad, la eficiencia, el crecimiento y la organización de los lugares de trabajo modernos. Algunos de los principales beneficios de la computación en la nube para las empresas son los siguientes:

  • Costos: hacer todo en el lugar puede ser muy costoso. Mantener los sistemas y equipos informáticos en el lugar es un gasto innecesario con la nube. Como un servicio de pago por uso, la computación en la nube reducirá significativamente los costos no solo de hardware, sino también de personal y consumo de energía. Además, menos tiempo dedicado a manejar los problemas informáticos significa más tiempo centrado en tus objetivos.
  • Recuperación ante desastres: hacer una copia de seguridad de todos tus archivos y datos importantes en la nube proporciona una protección adicional crucial. Estarías corriendo un gran riesgo al mantener todo almacenado en un solo lugar: desde un desastre natural hasta cortes de energía repentinos o un ataque de malware podrían dejarte con las manos vacías en cualquier momento. Como tal, la nube proporciona un servicio sumamente importante al hacer una copia de seguridad de tus datos en múltiples servidores en varios lugares.
  • Protección y seguridad de los datos: del mismo modo, y a pesar de lo que algunas personas puedan creer, los servicios de computación en la nube proporcionan una excelente seguridad en la nube para tus datos privados. Puedes suponer que es más seguro mantener todo donde puedas verlo, pero puedes pensar en la nube como en la bóveda de un banco. Los proveedores de servicios en la nube priorizarán la seguridad y protección de tus datos, que estarán todos cifrados y, en la mayoría de los casos, podrás establecer tu propia configuración de seguridad en la nube. Así como la bóveda de un banco está diseñada para ser la forma más segura de almacenar objetos de valor, la nube está diseñada para ser la forma más segura de almacenar datos.
  • Escalabilidad: la computación en la nube ofrece a las empresas un poco de flexibilidad extra para crecer o, en algunos casos, reducirse. Cuanto más grande sea tu empresa, más espacio, tiempo y dinero se requiere para operarla, y poder utilizar la nube como y cuando sea necesario proporciona un entorno virtual para facilitar este crecimiento. Por otro lado, si la empresa va en declive, sabes que no pagarás por equipos o recursos que ya no necesitas dado que, con los servicios de computación en la nube, solo pagas por lo que usas.
  • Flexibilidad: con todo lo almacenado y operado a través de la nube, tienes la flexibilidad de trabajar desde absolutamente cualquier parte del mundo. A medida que el concepto tradicional de lugar de trabajo sigue evolucionando rápidamente, la computación en la nube desempeña un papel fundamental para que las empresas puedan funcionar de forma virtual. La computación en la nube también facilita la capacidad de acceder a los archivos y datos de los dispositivos móviles y trabajar con ellos, algo que es cada vez más importante.
  • Colaboración: en el mismo sentido, el hecho de poder no solo guardar tus archivos en la nube, sino también crearlos y editarlos en la nube fomenta una colaboración más eficiente. Con la computación en la nube, puedes tener un equipo de diez personas trabajando desde diferentes lugares en el mismo documento, y hacer que la organización y la administración de los recursos dentro de un equipo sea más simple que nunca.

Ventajas de la computación en la nube para uso personal

Fuera de la oficina, existen muchas maneras de beneficiarse de la utilización de soluciones de nube en casa. La ventaja más clara es, por supuesto, el espacio que te ahorrarás. Si no utilizas el almacenamiento en la nube, entonces la mayoría de tus archivos probablemente se guardan en tu computadora o teléfono inteligente. Si te quedas sin espacio en ese dispositivo, puedes optar por un disco duro externo y, si se llena, obtendrás un segundo disco duro externo, y así sucesivamente. De repente, se vuelve mucho más difícil encontrar ese viejo documento que necesitas con urgencia.

Tener todos tus archivos guardados en un lugar virtual, que en realidad no ocupa ningún espacio personal, te ayudará a mantener todo organizado y bajo control, a la vez que te ahorrará dinero en la compra de hardware. También ayudará a mejorar el rendimiento de tu dispositivo a medida que migras la mayor parte de tus archivos a la nube.

Mientras tanto, un software basado en la nube y fácil de usar, como Dropbox Paper, en lugar de aplicaciones que requieren descarga e instalación, también te ahorrará mucho espacio y te ayudará a mantener todo en orden. Gran parte de este software se puede utilizar como aplicaciones para dispositivos móviles o aplicaciones web, por lo que el uso de software basado en la nube significa que se puede trabajar y crear desde cualquier dispositivo, desde cualquier lugar.

Compartir con los seres queridos también es mucho más fácil, así que puedes, por ejemplo, crear un álbum de fotos colaborativo al que pueda acceder cualquier miembro de tu familia.

Los beneficios de la computación en la nube son evidentes, ya sea que la uses en casa o en el trabajo; la nube puede aumentar la productividad, mejorar la organización, aumentar la colaboración y reducir los costos, a la vez que protege tus datos.

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Introducción a Dropbox Business