Leyes de la firma electrónica en el mundo

Descubre por qué las leyes de firma electrónica importan, los diferentes tipos que podrías encontrar y cómo los manejan 14 países diferentes de todo el mundo.

Una ilustración de una persona firmando electrónicamente un documento en una tablet

Cualquiera que haya firmado algo electrónicamente reconoce la comodidad, la seguridad y el poder de las firmas electrónicas.

Como elemento central de la transformación digital, las firmas electrónicas se están convirtiendo rápidamente en un componente clave en casi todas las transacciones comerciales. Las firmas electrónicas ofrecen a empresas de todas las formas, tamaños y ubicaciones la posibilidad de ampliar su alcance y establecer relaciones con organizaciones de todo el mundo.

Pero cuanto más trabajes con clientes y socios internacionales, más te preguntarás cómo varían las leyes de firma electrónica entre los países.

Este artículo explorará la importancia de las leyes de firma electrónica, los diferentes tipos de leyes de firma electrónica que podrías encontrar y la importancia de garantizar que tus firmas electrónicas sean seguras y válidas.

¿Por qué son importantes las leyes de firma electrónica?

Quieres protegerte a ti mismo y a tu organización asegurándote de que cualquier documento que tú o tus clientes firmen de forma electrónica sea legalmente vinculante. Esto es más fácil de llevar a cabo cuando trabajas con organizaciones locales, pero ¿qué pasa con los contratos que cruzan las fronteras estatales o internacionales?

En general, las leyes sobre la firma electrónica existen para mantener tu seguridad y la de tus socios comerciales. Comprender las leyes de firma electrónica y cómo se aplican a los contratos entre diferentes países te permite llevar a cabo negocios legales a escala internacional.

La normativa sobre la firma electrónica en Estados Unidos y la Unión Europea, por ejemplo, se ha establecido para garantizar que los acuerdos firmados electrónicamente mantengan el mismo nivel de validez que un acuerdo firmado a mano.

Sin embargo, no todos los países tratan las firmas electrónicas de la misma manera. Así que, antes de profundizar en las leyes de firma electrónica por países, vamos a aclarar los diferentes tipos de leyes de firma electrónica.

Los 3 tipos de leyes de firma electrónica en el mundo

Cuando comiences a comparar las leyes de firma electrónica de todo el mundo, descubrirás que generalmente se clasifican en tres categorías: minimalista, de dos niveles y prescriptiva.

1. Leyes minimalistas o permisivas de firma electrónica

Estas leyes permiten que las firmas electrónicas sean ejecutables en prácticamente todos los casos, con muy pocas excepciones. Las leyes minimalistas proporcionan el mayor nivel de seguridad para los implicados y pueden aplicarse más ampliamente que otros tipos de leyes de firma electrónica.

Estas leyes tienden a ser tecnológicamente neutrales, lo que significa que no importa cómo se firme un acuerdo electrónicamente: una firma electrónica tiene el mismo peso legal que una firma manuscrita.

Los países con leyes minimalistas para las firmas electrónicas incluyen los Estados Unidos, Canadá, Australia y Nueva Zelanda.

2. Leyes prescriptivas de firma electrónica

Las leyes prescriptivas son el tipo más estricto de leyes de firma electrónica, y las más difíciles de cumplir si no se utiliza la tecnología adecuada. Eso se debe a que existen reglas específicas sobre cómo pueden crear y firmar acuerdos en línea.

Estas leyes tienen requisitos técnicos sobre cómo se pueden firmar los documentos. Las leyes prescriptivas dictan los procesos y la tecnología que hay que utilizar para constituir una firma legalmente vinculante.

El tipo más raro de ley de firma electrónica, las leyes prescriptivas, solo se utilizan en un puñado de países como Brasil, India, Israel y Malasia.

3. Leyes de firma electrónica de dos niveles

Una combinación de leyes minimalistas y prescriptivas, las leyes de dos niveles pueden ser difíciles de navegar.

Al igual que las leyes minimalistas, las leyes de firma electrónica de dos niveles permiten y aceptan todas las formas de firmas electrónicas para los acuerdos privados (siempre y cuando ambas partes lo acuerden). Sin embargo, al igual que las leyes prescriptivas, estas leyes también regulan los procesos y la tecnología que se deben utilizar para tipos específicos de contratos.

Encontrarás leyes de firma electrónica de dos niveles en muchas naciones europeas, así como en China y Corea del Sur.

Leyes de firma electrónica en 14 países diferentes

Cualquier documento lo suficientemente importante como para requerir una firma es lo suficientemente importante como para protegerlo mediante el cumplimiento de las normas legales, especialmente si una o más de las partes implicadas son de diferentes países.

Estados Unidos

Leyes aplicables

Descripción general

En Estados Unidos, las leyes de firma electrónica están reguladas tanto a nivel federal como estatal. Según la Ley ESIGN federal de 2000, las firmas electrónicas suelen tener el mismo peso legal que las firmas escritas a mano.

La Ley Uniforme de Transacciones Electrónicas (UETA) de 1999 proporciona una regulación más detallada de la ley de firma electrónica a nivel estatal. La UETA ha sido adoptada en 47 estados, el Distrito de Columbia, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de Estados Unidos.

Algunas notificaciones legales, incluidas las transferencias de propiedad y los testamentos, pueden estar excluidas de la Ley ESIGN y la UETA.

Lo que necesitas saber

Bajo la Ley ESIGN y la UETA, las firmas electrónicas tienen el mismo peso evidente que las firmas escritas a mano en la mayoría de los casos en los Estados Unidos.

Argentina

Leyes aplicables

  • La Ley de firma digital de 2001

Descripción general

Desde que se promulgó la Ley de firma digital en 2001, las firmas electrónicas se consideran válidas en Argentina. Siempre que se requiera una firma válida, una firma electrónica puede cumplir ese requisito si ambas partes están de acuerdo.

Lo que necesitas saber

Argentina lo mantiene simple con una única ley que dice que las firmas electrónicas son legalmente vinculantes en la mayoría de las circunstancias si ambas partes alcanzan ese acuerdo.

Australia

Leyes aplicables

  • Ley de transacciones electrónicas de 1999

Descripción general

Las leyes de firma electrónica en Australia se rigen por la Ley de transacciones electrónicas de 1999. Al igual que la legislación estadounidense, las leyes australianas sobre la firma electrónica son "minimalistas" y aceptan el uso de la firma electrónica para casi todo tipo de transacciones. En 2011, se modificó la Ley de transacciones electrónicas para conceder una mayor protección a las empresas y los consumidores australianos.

Lo que necesitas saber

Según la Ley de transacciones electrónicas, todos los tipos de firmas electrónicas son admisibles en los tribunales. Sin embargo, la legislación australiana no acepta firmas electrónicas en casos de ciudadanía y migración. Además, las leyes estatales pueden afectar las firmas electrónicas en asuntos de derecho familiar y bienes raíces.

Canadá

Leyes aplicables

Descripción general

La legislación sobre la firma electrónica en Canadá está regulada tanto a nivel federal como provincial.

A nivel provincial, la firma electrónica está reconocida desde la Ley de comercio electrónico uniforme (UECA) de 1999. Nueve provincias canadienses han adoptado esta ley.

En 2004, la firma electrónica fue aceptada a nivel federal en virtud de la Ley de protección de la información personal y los documentos electrónicos (PIPEDA). La Ley permite el uso de la firma electrónica para casi todo tipo de contratos y la considera igual de válida que la firma de pluma y tinta.

Lo que necesitas saber

En Canadá, las firmas electrónicas tienen la misma credibilidad y estado legal que las firmas manuscritas. Ciertas leyes familiares (gastos, fideicomisos, divorcio) y transacciones inmobiliarias no están cubiertas por PIPEDA.

‍China

Leyes aplicables

  • Ley de firma electrónica de la República Popular China

Descripción general

Según la Ley de firmas electrónicas de la República China, las firmas electrónicas se aceptan y se pueden hacer cumplir en China. Sin embargo, el sistema judicial chino sigue confiando en gran medida en los documentos en papel. Para que un acuerdo tenga validez ante los tribunales, las partes deben presentar registros electrónicos que demuestren la existencia de un acuerdo firmado.

Lo que necesitas saber

Según la ley china, las firmas electrónicas son válidas. Sin embargo, las firmas electrónicas no siempre tienen tanto peso legal como las firmas escritas a mano, particularmente en asuntos relacionados con el gobierno.

Unión Europea

Leyes aplicables

Descripción general

Para los 27 países que pertenecen a la UE, la legislación sobre la firma electrónica se enmarca en el reglamento sobre identificación electrónica y servicios de autenticación y confianza (eIDAS). Desde que se promulgó el eIDAS en 2016, los países europeos pueden utilizar la firma electrónica en los acuerdos transfronterizos sin gastar tiempo y recursos en la validación.

eIDAS se aplica en toda la UE, incluidos Bélgica, Dinamarca, Francia, Alemania, Italia, España y Suecia.

Lo que necesitas saber

La promulgación del eIDAS estandarizó la normativa sobre la firma electrónica en toda Europa, ahorrando tiempo y dinero al eliminar la necesidad de un proceso de validación que requiere muchos recursos.

Hong Kong

Leyes aplicables

Descripción general

La Ordenanza de transacciones electrónicas (ETO), aprobada en 2000 y actualizada en 2004, otorga a las firmas electrónicas el mismo valor legal que las firmadas a mano. En algunos casos, se puede exigir a las partes que aporten pruebas para respaldar la existencia y la validez de los acuerdos digitales. Además, las transacciones que involucren al gobierno de Hong Kong pueden requerir una firma electrónica avanzada notarizada por una autoridad certificadora registrada.

Lo que necesitas saber

Bajo el ETO de Hong Kong, las firmas electrónicas estándar suelen tener el mismo estado legal que las firmas escritas a mano en acuerdos comerciales y de consumo.

Japón

Leyes aplicables

  • Ley de negocios de certificación y firma electrónica

Descripción general

La firma electrónica es legal en Japón en virtud de la Ley de empresas de firma electrónica y certificación de 2000. Las leyes de firma electrónica por niveles de Japón afirman que las firmas electrónicas son iguales a las firmas con bolígrafo y tinta en muchos casos; sin embargo, las firmas electrónicas a veces requieren la certificación de una entidad aprobada por el gobierno.

Lo que necesitas saber

Aparte de las transacciones gubernamentales específicas y las notarizaciones, las firmas electrónicas son admisibles en los tribunales y legalmente vinculantes según la legislación japonesa.

México

Leyes aplicables

  • El Código de Comercio federal

Descripción general

México legalizó la firma electrónica en 2003 en virtud del Código de Comercio federal. La ley acepta las firmas electrónicas en los acuerdos digitales como jurídicamente vinculantes, con pocas exclusiones.

Lo que necesitas saber

En la mayoría de los casos, las firmas electrónicas son legalmente vinculantes en México. Sin embargo, es importante tener en cuenta que existen dos tipos distintos de firmas electrónicas según la legislación mexicana: la estándar y la avanzada. Los dos tipos de firma reciben un trato similar en los tribunales, pero las firmas electrónicas avanzadas deben cumplir una serie de requisitos más estrictos.

Nueva Zelanda

Leyes aplicables

  • La Ley de transacciones electrónicas (ETA)

Descripción general

En Nueva Zelanda, las firmas electrónicas están reguladas por la Ley de transacciones electrónicas (ETA) de 2002.

La Ley permite que las firmas electrónicas se consideren equivalentes a las de tinta húmeda en casi todos los casos. La ETA también señala las circunstancias especiales en las que se requiere una firma electrónica, aunque la firma manuscrita podría no ser necesaria si el acuerdo fuera en papel.

Lo que necesitas saber

Mientras se cumplan las condiciones específicas, los tribunales de Nueva Zelanda otorgan a las firmas electrónicas el peso como bolígrafo y firmas de tinta.

Noruega

Leyes aplicables

  • Ley de firmas electrónicas de 2001

Descripción general

Las firmas electrónicas han sido legales en Noruega desde 2001. La legislación noruega sobre la firma electrónica por niveles reconoce la firma electrónica estándar, la firma electrónica avanzada y la firma electrónica cualificada.

Aunque no es miembro de la Unión Europea, la ley noruega de firma electrónica generalmente sigue las directrices establecidas por el Instituto Europeo de Estándares de Telecomunicaciones (ETSI). Sin embargo, los requisitos para las firmas electrónicas avanzadas y cualificadas son establecidos oficialmente por el Rey de Noruega.

Lo que necesitas saber

La firma electrónica está legalmente reconocida en Noruega. Según las leyes de firma electrónica escalonadas del país, ciertos tipos de documentos requieren firmas electrónicas avanzadas, que deben cumplir normas adicionales, o firmas electrónicas cualificadas, que deben ser acreditadas por un organismo de certificación autorizado.

Corea del Sur

Leyes aplicables

  • La Ley de firma digital
  • La Ley de firma electrónica de Corea (ESA)

Descripción general

Corea del Sur legalizó la firma electrónica con la creación de la Ley de firma digital en 1999. La ley proporciona un marco básico para la seguridad de los mensajes electrónicos y las firmas electrónicas. Afirma que los contratos y las firmas electrónicas no pueden descartarse simplemente por ser electrónicos.

La Ley de firma electrónica de Corea (ESA) proporciona una amplia definición de "firma electrónica" que es neutral en materia de medios y no implica requisitos técnicos específicos. Esto hace que sea relativamente fácil crear y firmar contratos virtualmente.

Lo que necesitas saber

Las firmas electrónicas son admisibles, legales y aplicables en Corea del Sur.

Tailandia

Leyes aplicables

  • Ley de transacciones electrónicas

Descripción general

Tailandia utiliza una ley de firma electrónica de dos niveles. De acuerdo con la Ley de transacciones electrónicas de 2001, no se requieren firmas escritas y las firmas electrónicas pueden ser legalmente vinculantes. Sin embargo, solo se reconocen en los tribunales las firmas electrónicas cualificadas. Esto significa que los acuerdos digitales con empresas o clientes en Tailandia deben cumplir con los requisitos específicos para ser considerados válidos en el tribunal.

Lo que necesitas saber

Las firmas electrónicas están permitidas en Tailandia, pero el país cumple con un modelo legal de dos niveles que coloca requisitos adicionales en acuerdos y firmas electrónicas.

Reino Unido

Leyes aplicables

Descripción general

En el Reino Unido, la legislación sobre la firma electrónica se rige por la Ley de comunicaciones electrónicas de 2000 (ECA 2000) y el Reglamento de firmas electrónicas de 2002. La ECA 2000 cubre todo lo relacionado con transacciones en línea y contratos con firmas electrónicas, mientras que las regulaciones de firmas electrónicas se definen a sí mismas como legalmente vinculantes.

Con pocas excepciones, las firmas electrónicas son admisibles y aplicables en el Reino Unido y se pueden utilizar de manera confiable para transacciones comerciales.

Lo que necesitas saber

Al igual que Estados Unidos, Canadá y muchos de los países mencionados anteriormente, el Reino Unido acepta firmas electrónicas como legalmente vinculantes en prácticamente todas las circunstancias.

En síntesis: ¿las firmas electrónicas son legales en todo el mundo?

La respuesta corta es sí: las firmas electrónicas son legales y seguras siempre que la plataforma que las proporciona cumpla con todas las leyes pertinentes.

Sin embargo, ese cumplimiento no siempre es fácil, ya que muchos países tienen normativas específicas sobre cómo y cuándo se puede utilizar la firma electrónica. Es por eso que es tan importante usar tecnología de firma electrónica segura que le permita crear y firmar documentos legalmente vinculantes de acuerdo con las leyes internacionales y locales.

HelloSign no solo está protegido y es legal en virtud de muchas leyes de firma electrónica (incluyendo ESIGN, UETA y eIDAS), sino que también estamos haciendo nuestra parte para que sea más fácil para ti expandirte a nuevos mercados. Mantente en sintonía con el blog de HelloSign para seguir aprendiendo sobre las regulaciones y desarrollos importantes de las firmas electrónicas en todo el mundo.

DESCARGO DE RESPONSABILIDAD: la información contenida en este blog tiene fines únicamente informativos generales y no pretende constituir un asesoramiento jurídico. Dado que las leyes y los reglamentos que rigen las firmas electrónicas pueden actualizarse con frecuencia, HelloSign no garantiza que toda la información de su sitio esté actualizada o sea precisa. Si tienes preguntas legales sobre el contenido de este sitio o sobre si las soluciones de HelloSign se adaptan a tus necesidades, busca asesoramiento legal profesional de un abogado con licencia en tu región.

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