Tipos de dispositivos de almacenamiento

Explora los numerosos dispositivos diseñados para aumentar la capacidad de almacenamiento digital y descubre cómo funcionan.

La capacidad de almacenamiento ya no depende de la capacidad física de la computadora. Existen muchas opciones para guardar tus archivos y ahorrar espacio de almacenamiento en tu computadora, teléfono o tablet. Si tus dispositivos son lentos y se están quedando sin espacio, puedes descargar los archivos en un dispositivo de almacenamiento físico. O mejor aún, utiliza la mejor tecnología de almacenamiento y guarda tus archivos en la nube

Almacenamiento en la nube

Aunque no es exactamente un dispositivo en sí mismo, el  almacenamiento en la nube  es el tipo de almacenamiento más nuevo y versátil para las computadoras. “La nube” no es un lugar u objeto, sino un enorme conjunto de servidores alojados en centros de datos de todo el mundo. Cuando guardas un documento en la nube, lo estás almacenando en estos servidores.

Debido a que el almacenamiento en la nube almacena todo en línea, no utiliza el almacenamiento secundario de su computadora, lo que le permite ahorrar espacio

El almacenamiento en la nube ofrece capacidades de almacenamiento significativamente mayores que las unidades flash USB y otras opciones físicas. Entonces no tendrás que buscar en cada dispositivo para encontrar el archivo correcto.

Si bien las HDD y los SSD externos se preferían en un primer momento por su portabilidad, también se quedaron cortos en comparación con el almacenamiento en la nube. No existen muchos discos duros externos rentables. Aunque son más pequeños y ligeros que la unidad de almacenamiento interno de una computadora, siguen siendo dispositivos tangibles. La nube, en cambio, puede acompañarte a cualquier lugar sin ocupar espacio físico y sin las vulnerabilidades físicas de un disco externo.

Los dispositivos de almacenamiento externo también eran populares como solución rápida para transferir archivos, pero solo son útiles si puedes acceder a cada dispositivo físico. La computación en la nube está en auge, ya que muchas empresas ahora operan a distancia. Seguramente no envíe por correo una unidad USB al extranjero para enviar un archivo de gran tamañoa un colega. El almacenamiento en la nube actúa como puente entre los trabajadores remotos, facilitando la colaboración a distancia.

Si olvidas llevar un disco duro con documentos importantes a una reunión, no hay mucho que puedas hacer aparte de volver y tomarlo. Si rompes o pierdes un disco duro por completo, es poco probable que recuperes esos datos. Estos riesgos no existen para el almacenamiento en la nube: tus datos están  respaldados  y se puede acceder a ellos en cualquier momento y lugar, siempre que tengas acceso a Internet.

Con Dropbox Smart Sync, puedes acceder a cualquier archivo de tu Dropbox  desde tu escritorio. Es como almacenar tus archivos localmente, solo que no utilizan espacio de tu disco. Tener todos tus archivos guardados en Dropbox significa que están siempre a un clic de distancia. Puedes acceder a ellos desde cualquier dispositivo con conexión a Internet, y compartirlos en un instante.

Dispositivos de almacenamiento externo

Además de los medios de almacenamiento contenidos en una computadora, también hay dispositivos de almacenamiento digital que son externos a las computadoras. Se suelen utilizar para ampliar la capacidad de almacenamiento de una computadora que tiene poco espacio, permitir una mayor portabilidad o facilitar la transferencia de archivos de un dispositivo a otro.

Unidades de discos duros y discos de estado sólido externos

Puedes obtener tanto dispositivos HDD como SSD como unidades externas. En general, ofrecen la mayor capacidad de almacenamiento entre las opciones externas, con HDD externas que ofrecen hasta 20 TB de almacenamiento y (a un precio razonable) SSD externos que ofrecen hasta 8 TB de almacenamiento.

Las HDD y los SSD externos funcionan exactamente de la misma manera que sus homólogos internos. La mayoría de las unidades externas se pueden conectar a cualquier computadora; no están atadas a un solo dispositivo, por lo que son una solución decente para transferir archivos entre dispositivos.

Dispositivos de memoria flash

Mencionamos la memoria flash antes al hablar de los SSD. Un dispositivo de memoria flash contiene millones de células de memoria flash interconectadas que almacenan datos. Estas células contienen millones de transistores que, al encenderse o apagarse, representan 1s y 0s en código binario, lo que permite a una computadora leer y escribir información.

Uno de los tipos más reconocible de dispositivo de memoria flash es la unidad flash USB. También conocidos como unidad USB o tarjeta de memoria, estos pequeños dispositivos de almacenamiento portátiles han sido durante mucho tiempo una opción popular para el almacenamiento extra de la computadora. Antes de que fuera rápido y fácil compartir archivos en línea, las unidades flash USB eran básicamente esenciales para mover con facilidad los archivos de un dispositivo a otro.
Sin embargo, solo pueden utilizarse en dispositivos con puerto USB. Las computadoras más viejas tienen un puerto USB, pero las más nuevas pueden necesitar un adaptador.

Hoy en día, una unidad flash USB puede contener hasta 2 TB de almacenamiento. Son más caros por gigabyte que un disco duro externo, han prevalecido como una solución simple y cómoda para almacenar y transferir archivos más pequeños.

Además de las unidades USB, los dispositivos de memoria flash también incluyen tarjetas SD y de memoria, que reconocerás como el medio de almacenamiento que se utiliza en las cámaras digitales.

Dispositivos de almacenamiento óptico

Los discos CD, DVD y Blu-Ray se utilizan para mucho más que para reproducir música y vídeos: también actúan como dispositivos de almacenamiento. En conjunto, se conocen como dispositivos de almacenamiento óptico u medios ópticos.

El código binario se almacena en estos discos en forma de minúsculas protuberancias a lo largo de una pista que sale en espiral desde el centro del disco. Cuando el disco está en funcionamiento, gira a una velocidad constante, mientras que un láser contenido en la unidad de disco escanea las protuberancias del disco. La forma en que el láser refleja o rebota en una protuberancia determina si representa un 0 o un 1 en binario.

Un DVD tiene una pista en espiral más estrecha que un CD, lo que le permite almacenar más datos a pesar de tener el mismo tamaño, y en las unidades de DVD se utiliza un láser rojo más fino que en las unidades de CD. Los DVD también permiten una doble capa para aumentar aún más su capacidad. Blu-Ray llevó las cosas a otro nivel, con el almacenamiento de datos en varias capas con protuberancias aún más pequeñas que requieren un láser azul aún más fino para leerlos.

  • Los CD-ROM, DVD-ROM y BD-ROM son discos de almacenamiento óptico de solo lectura. Los datos escritos en ellos son permanentes y no pueden quitarse o sobrescribirse. Esta es la razón por la que no pueden utilizarse como almacenamiento personal. En su lugar, se suelen utilizar para programas de instalación de software.
  • Los discos de formato CD-R, DVD-R y BD-R son grabables, pero no se pueden sobrescribir. Cualquier dato que guardes en un disco grabable en blanco se almacenará permanentemente en ese disco. Así que pueden almacenar datos, pero no son tan flexibles como otros dispositivos de almacenamiento.
  • Los CD-RW, DVD-RW, y BD-RE se pueden sobrescribir. Esto te permite grabar nuevos datos en ellos y borrar los que no desees tantas veces como quieras. Han sido superados por tecnologías más recientes, como la memoria flash, pero los CD-RW fueron en su momento la mejor opción para el almacenamiento externo. La mayoría de las computadoras de escritorio y portátiles tienen una unidad DVD o CD.

El CD puede almacenar hasta 700 MB de datos, el DVD-DL puede almacenar hasta 8,5 GB y el Blu-Ray puede almacenar entre 25 y 128 GB de datos.

Disquetes

Aunque puede que estén obsoletos a esta altura, no podemos hablar de dispositivos de almacenamiento sin mencionar al menos el humilde disquete, también conocido como diskette. Los disquetes fueron los primeros dispositivos de almacenamiento portátiles y extraíbles ampliamente disponibles. Esta es la razón por la cual la mayoría de los íconos "Guardar" lucen así, han sido diseñados a partir del disquete. Funcionan de la misma manera que los discos duros, aunque a una escala mucho menor.

La capacidad de almacenamiento de los disquetes nunca superó los 200 MB antes de que los CD-RW y las memorias flash se convirtieran en los medios de almacenamiento preferidos. La iMac fue la primera computadora personal lanzada al mercado sin unidad de disquete en 1998. A partir de este momento, el reinado de más de 30 años del disquete decayó rápidamente.

Almacenamiento en sistemas informáticos

Un dispositivo de almacenamiento es un hardware que se utiliza principalmente para almacenar datos. Todas las computadoras de escritorio, portátiles, tablets y teléfonos inteligentes tienen algún tipo de dispositivo de almacenamiento. También hay unidades de almacenamiento externas e independientes que puedes utilizar en todos los dispositivos.

El almacenamiento no solo es necesario para guardar archivos, sino también para ejecutar tareas y aplicaciones. Cualquier archivo que crees o guardes en tu computadora se guarda en el dispositivo de almacenamiento la misma. Este dispositivo de almacenamiento también almacena las aplicaciones y el sistema operativo de tu computadora.

A medida que la tecnología ha avanzado con el tiempo, los dispositivos de almacenamiento de datos también han evolucionado de manera importante. Hoy en día, los dispositivos de almacenamiento tienen muchas formas y tamaños, y hay algunos tipos diferentes de dispositivos de almacenamiento que se adaptan a diferentes dispositivos y funciones.

Un dispositivo de almacenamiento también se conoce como medio de almacenamiento o soporte de almacenamiento. El almacenamiento digital se mide en megabytes (MB), gigabytes (GB) y, actualmente, terabytes (TB).

Algunos  dispositivos de almacenamiento de computadoras pueden retener información de manera permanente, mientras que otros solo pueden retener información de manera temporal. Cada computadora tiene tanto almacenamiento primario como secundario, donde el almacenamiento primario actúa como memoria de corto plazo de la computadora y el secundario, como memoria de largo plazo de la computadora.

Almacenamiento primario: memoria de acceso aleatorio (RAM)

La memoria de acceso aleatorio, o RAM, es el almacenamiento principal de una computadora.

Cuando trabajas con un archivo de la computadora, este almacenará temporalmente los datos en la memoria RAM. La memoria RAM permite realizar tareas cotidianas como abrir aplicaciones, cargar páginas web, editar un documento o jugar. También le permite saltar de una tarea a otra sin perder su progreso. Básicamente, cuanto más grande sea la RAM de la computadora, más fluido y rápido es para ti hacer varias tareas.

La RAM es una memoria volátil, lo que significa que no puede retener información una vez que se apaga el sistema. Por ejemplo, si copias un bloque de texto, reinicias la computadora y luego intentas pegar ese bloque de texto en un documento, descubrirás que el equipo ha olvidado el texto copiado. Esto se debe a que solo se almacenó temporalmente en su memoria RAM.

La memoria RAM hace posible que una computadora acceda a los datos en un orden aleatorio y, por lo tanto, lee y escribe mucho más rápido que el almacenamiento secundario de una computadora.

Almacenamiento secundario: unidades de disco duro (HDD) y discos de estado sólido (SSD)

Además de la memoria RAM, todas las computadoras tienen otra unidad de almacenamiento que se utiliza para guardar información a largo plazo. Este es un almacenamiento secundario. Cualquier archivo que crees o descargues se guarda en el almacenamiento secundario de la computadora. Existen dos tipos de dispositivos de almacenamiento que se utilizan como almacenamiento secundario en las computadoras: HDD y SSD. Mientras que las HDD son las más tradicionales de los dos, los SSD superan rápidamente a las HDD como tecnología preferida para el almacenamiento secundario.

Los dispositivos de almacenamiento secundarios suelen ser extraíbles, por lo que puedes reemplazar o actualizar el almacenamiento de la computadora o trasladar la unidad de almacenamiento a otra computadora. No obstante, hay notables excepciones, como los MacBooks, que no ofrecen almacenamiento extraíble.

Unidades de discos duros (HDD)

La unidad de disco duro (HDD) es el disco duro original. Son dispositivos de almacenamiento magnéticos que se han utilizado desde la década de los cincuenta, aunque han evolucionado en el transcurso del tiempo.

Un disco duro está compuesto de una pila de discos metálicos giratorios conocidos como platos. Cada disco giratorio tiene millones de diminutos fragmentos que se pueden magnetizar para representar bits (1s y 0s en código binario). Un brazo actuador con un cabezal de lectura y escritura escanea los platos giratorios y magnetiza los fragmentos para escribir información digital en la HDD o detecta las cargas magnéticas para leer la información de esta.

Las unidades de discos duros se utilizan para grabadores de TV, servidores y almacenamiento de computadoras portátiles y PC.

Discos de estado sólido (SSD)

Los discos de estado sólido surgieron mucho más recientemente, en la década de los noventa. Los SSD no dependen de imanes y discos, en su lugar, utilizan un tipo de memoria flash llamada NAND. En un SSD, los semiconductores almacenan información cambiando la corriente eléctrica de los circuitos que contiene la unidad. Esto significa que, a diferencia de los discos duros, los SSD no requieren partes móviles para funcionar.

Por ello, los SSD no solo funcionan de forma más rápida y fluida que las HDD (las HDD tardan más tiempo en recopilar información debido a la naturaleza mecánica de sus platos y cabezales), sino que también suelen durar más que las HDD (con tantas piezas móviles intrincadas, las HDD son vulnerables a los daños y al desgaste).

Además de las nuevas PC y las computadoras de gama alta, se pueden encontrar SSD en los smartphones, tablets y, a veces, en las cámaras de video.

La mejor manera de almacenar grandes cantidades de datos

Si te estás quedando sin espacio en tus dispositivos, es hora de buscar un dispositivo de almacenamiento alternativo. Incluso los dispositivos de almacenamiento externo, como las unidades flash, pueden quedarse sin espacio, romperse o perderse. Por eso, la mejor manera de almacenar todos tus archivos es en la nube. Es más seguro, rápido, y fácil de acceder.

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