Olika typer av lagringsenheter

Utforska de olika enheter som har utformats för att öka din digitala lagringskapacitet och upptäck hur de fungerar.

Din lagringskapacitet är inte längre avhängig din dators fysiska kapacitet. Det finns många alternativ om du behöver förvara filer och samtidigt spara lagringsutrymme på din dator, telefon eller surfplatta. Om dina enheter är långsamma eller får slut på utrymme kan du ladda ner dina filer till en fysisk lagringsenhet. Ännu bättre är att använda dagens främsta lagringsteknik och spara dina filer till molnet. 

Molnlagring

Även om molnlagring kanske inte kan definieras som en enhet är detta den nyaste och mest mångsidiga lagringstypen för datorer. ”Molnet” är inte en plats eller ett föremål, utan snarare en enorm uppsättning servrar som finns i datacenter runt om i världen. När du sparar en fil i molnet sparar du den online.

Eftersom molnlagringen lagrar allt online använder du inte något av din dators hårddisk, vilket gör att du kan spara massor av utrymme.

Molnlagring erbjuder betydligt högre lagringskapacitet än USB-minnen eller andra fysiska alternativ. Dessutom slipper du söka igenom olika fysiska enheter för att hitta rätt fil.

En gång i tiden var bärbarheten en fördel med externa hårddiskar och SSD-enheter, men i dag har de svårt att konkurrera med molnlagring. Det finns inte många externa hårddiskar i fickstorlek. De är förvisso mindre och lättare än en dators interna lagringsenhet, men de är fortfarande rejäla anordningar.Molnet, å andra sidan, följer med dig vart du än ska utan att ta upp något fysiskt utrymme och utan de fysiska sårbarheterna som en extern enhet dras med.

Externa lagringsenheter var också populära som en lösning för snabba filöverföringar, men de är bara användbara om du kan komma åt varje enskild fysisk enhet. Molnlösningar blomstrar eftersom många företag i dag arbetar med personal på distans. För de flesta är det orimligt att skicka en USB-enhet utomlands om kollegan behöver ha tillgång till en stor fil. Molnlagringen fungerar som en bro mellan olika distansmedarbetare, vilket gör samarbete på långt håll supersmidigt.

Om du glömmer att ta med en hårddisk som innehåller viktiga dokument till ett möte är enda lösningen förmodligen att ge sig av och hämta den. Om hårddisken försvinner eller går sönder helt och hållet är det osannolikt att du någonsin kan få tillbaka informationen. Dessa risker finns inte för molnlagring – dina data är säkerhetskopierade och tillgängliga när och var du än är så länge du har tillgång till internet.

Med smart synkning från Dropbox kan du komma åt valfri fil i Dropbox från skrivbordet. Det fungerar precis som om filerna lagrades lokalt – förutom att de inte använder något av ditt diskutrymme. Med alla dina filer sparade i Dropbox finns de alltid bara ett klick bort. Du kan komma åt dem från vilken enhet som helst med internetanslutning och dela dem på ett ögonblick.

Externa lagringsenheter

Utöver lagringsmedier i en dator finns det också digitala lagringsenheter som kopplas till datorn externt. Dessa används vanligtvis för att utöka en dators lagringskapacitet, förbättra bärbarheten eller möjliggöra enkla filöverföringar från en enhet till en annan.

Externa HDD- och SSD-enheter

Du kan få både HDD- och SSD-enheter som externa enheter. Dessa erbjuder i allmänhet den största lagringskapaciteten bland externa alternativ, och externa HDD-enheter kan erbjuda upp till 20 TB lagring och (vad gäller rimligt prisvärda modeller) externa SSD-enheter kan erbjuda upp till 8 TB lagring.

Externa HDD- och SSD-enheter fungerar på exakt samma sätt som deras interna motsvarigheter gör. De flesta externa enheter kan ansluta till vilken dator som helst. De är inte knutna till en enhet, så de utgör en praktisk lösning för den som vill föra över filer mellan olika enheter.

Flash-minnen

Vi nämnde flashminnen tidigare när vi diskuterade SSD-enheter. Ett flashminne innehåller biljoner sammanlänkade flashminnesceller som lagrar data. Dessa celler rymmer miljontals transistorer som representerar ettor och nollor i binär kod när de slås på eller av, vilket gör det möjligt för en dator att läsa och skriva information.

En av de mest kända typerna av flashminnen är USB-minnet. Dessa små, bärbara lagringsenheter kallas ibland också för minnesstickor och har länge varit ett populärt val för extra lagringsutrymme. Innan det gick snabbt och enkelt att dela filer online var USB-flashenheter viktiga för att enkelt kunna flytta filer från en enhet till en annan. De kan dock endast användas på enheter med USB-port. De flesta äldre datorer har en USB-port, men nyare datorer kan behöva en adapter.

I dag kan ett USB-minne rymma upp till 2 TB lagringsutrymme. De är dyrare per gigabyte än en extern hårddisk, men de har blivit populära som en enkel och bekväm lösning för lagring och överföring av mindre filer.

Utöver USB-enheter kan bland flashminnesenheter även nämnas SD- och minneskort, som är det lagringsmedium som används i digitalkameror.

Optiska lagringsenheter

CD-skivor, DVD-skivor och Blu-Ray-skivor används för mycket mer än att spela musik och videor – de fungerar också som lagringsenheter. Gemensamt kallas dessa för optiska lagringsenheter eller optiska media.

Binärkod lagras på dessa skivor i form av små upphöjningar längs ett spår som rör sig utåt från skivans mitt. När skivan används snurrar den med konstant hastighet medan en laser som finns i skivläsaren läser av skivans upphöjningar. Sättet lasern reflekterar eller studsar från en upphöjning avgör om den representerar en nolla eller etta i den binära koden.

En DVD har tätare spår än en CD, vilket gör att den kan lagra mer data trots att den är lika stor, och en tunnare röd laser används i DVD-enheter än i CD-enheter. DVD-skivor tillåter också dubbla lager vilket ökar kapaciteten ytterligare. Blu-Ray tog lösningen till ytterligare en nivå genom att lagra data i flera lager med ännu mindre upphöjningar som kräver en ännu tunnare blå laser i läsningen.

  • CD-ROM, DVD-ROM och BD-ROM avser skrivskyddade optiska lagringsskivor. Informationen som är skriven på dem är permanent och kan inte tas bort eller skrivas över. Därför kan dessa inte användas till personlig lagring. Istället används de vanligtvis för programvaruinstallationsprogram.
  • Skivor i CD-R-, DVD-R- och BD-R-format är inspelningsbara men kan inte skrivas över. De data du sparar på en tom inspelningsbar skiva finns sedan kvar permanent. De kan alltså lagra data, men de är inte lika flexibla som andra typer av lagringsenheter.
  • Informationen på CD-RW, DVD-RW och BD-RE kan skrivas över. Detta gör att du kan lagra nya data på dem och radera oönskade data från dem så många gånger du vill. De har i stor grad ersatts av nyare teknik som flashminnen, men CD-RW-skivor var en gång i tiden det bästa valet för extern lagring. De flesta stationära datorer och många bärbara datorer har en CD- eller DVD-enhet.

CD kan lagra upp till 700 MB data, DVD-DL kan lagra upp till 8,5 GB och Blu-Ray kan lagra mellan 25 och 128 GB data.

Disketter

Dessa är kanske mer historiska artefakter i dagsläget men vi kan inte diskutera lagringsenheter utan att åtminstone nämna den gamla goda disketten. Disketter var de första allmänt tillgängliga, bärbara och flyttbara lagringsenheterna. Det är därför de flesta ”Spara”-ikonerna ser ut som de gör – de är avbilder av en diskett. De fungerar på samma sätt som hårddiskar, men i mycket mindre skala.

Diskettens lagringskapacitet översteg aldrig 200 MB innan CD-RW och flashenheter tog över som lagringsmedier. iMac var den första persondatorn som släpptes utan diskettenhet 1998. Därefter tog det inte lång tid innan diskettens över 30 år långa era var slut.

Lagring i datorsystem

En lagringsenhet är en hårdvara som främst används för att lagra data. Varje stationär dator, bärbar dator, surfplatta och smartphone har någon form av lagringsenhet. Det finns också fristående externa lagringsenheter som du kan flytta mellan olika enheter.

Lagringen är inte bara nödvändig för att spara filer utan också för att utföra uppgifter och köra applikationer. Alla filer du skapar eller sparar på din dator sparas på datorns lagringsenhet. Denna lagringsenhet lagrar också alla applikationer och datorns operativsystem.

Eftersom tekniken utvecklats över tid har datalagringsenheter också utvecklats enormt mycket. Nuförtiden finns lagringsenheter i många olika former och storlekar, och det finns olika typer av lagringsenheter som tillgodoser olika enheter och behov.

En lagringsenhet kallas också lagringsmedium eller lagringsmedia. Digital lagring mäts i megabyte (MB), gigabyte (GB) och nuförtiden i terabyte (TB).

Vissa datalagringsenheter sparar informationen permanent medan andra bara kan lagra den tillfälligt. Varje dator har både primär och sekundär lagring, och den primära lagringen fungerar som datorns korttidsminne medan den sekundära är långtidsminnet.

Primär lagring: Random Access Memory (RAM)

Random Access Memory eller RAM är en dators primära lagring.

När du arbetar med en fil på din dator lagrar den tillfälligt data i ditt RAM-minne. Med RAM-minnet kan du utföra vardagliga uppgifter som att öppna applikationer, ladda webbsidor, redigera dokument eller spela spel. Du kan också hoppa mellan olika uppgifter utan att förlora dina framsteg. I grunden går det mjukare och snabbare att multitaska på din dator ju större RAM-minne du har.

RAM är ett flyktigt minne, vilket betyder att det inte kan spara information när systemet stängs av. Om du till exempel kopierar ett textblock, startar om datorn och sedan försöker klistra in blocket i ett dokument kommer du att upptäcka att din dator har glömt bort den kopierade texten. Detta beror på att den bara lagrades tillfälligt i ditt RAM-minne.

Med RAM kan en dator komma åt data i slumpmässig ordning och läser och skriver därmed mycket snabbare än vad en dators sekundära lagring klarar.

Sekundär lagring: Hard Disk Drives (HDD) och Solid-State Drives (SSD)

Utöver RAM har varje dator också en annan lagringsenhet som används för att lagra information på längre sikt. Detta är den sekundära lagringen. Alla filer du skapar eller laddar ner sparas på datorns sekundära lagring. Det finns två typer av lagringsenheter som används som sekundär lagring på datorer: HDD och SSD. HDD är den mer traditionella lösningen av de båda, men SSD blir allt vanligare som den föredragna tekniken för sekundär lagring.

Sekundära lagringsenheter är ofta löstagbara, så du kan byta ut eller uppgradera datorns lagring eller flytta din lagringsenhet till en annan dator. Det finns dock undantag, som till exempel MacBooks som inte erbjuder flyttbart lagringsutrymme.

Hard Disk Drives (HDD)

Hard Disk Drive (HDD) är den ursprungliga hårddisken. Dessa magnetiska lagringsenheter har funnits sedan 1950-talet, men har självklart utvecklats över tiden.

En hårddisk består av en stapel av snurrande metallskivor som kallas plattor. Varje snurrande skiva har biljoner små fragment som kan magnetiseras för att representera bitar (ettor och nollor i binär kod). Ett ställdon med läs-/skrivhuvud söker igenom de snurrande plattorna och magnetiserar fragment för att lagra digital information på hårddisken eller detekterar magnetisk laddning för att läsa information från den.

HDD används i TV- och satellitinspelare och servrar samt som lagring i bärbara och stationära datorer.

Solid-State Drives (SSD)

Solid State Drives uppfanns långt senare, på 90-talet. SSD-enheter är inte beroende av magneter och skivor, utan använder en typ av flashminne som heter NAND. I en SSD-enhet lagrar halvledare information genom att ändra den elektriska strömmen hos kretsarna i enheten. Detta innebär att SSD-enheter till skillnad från HDD-enheter inte kräver rörliga delar för att fungera.

Av denna anledning fungerar SSD-enheter inte bara snabbare och smidigare än HDD-enheter (HDD-enheter tar längre tid på sig för informationsinsamlingen på grund av plattornas och huvudenas mekaniska natur), de håller också i allmänhet längre än HDD-enheter (med så många invecklade rörliga delar är HDD-enheter mottagliga för skador och slitage).

Utöver i nyare stationära datorer och avancerade bärbara datorer kan du hitta SSD-enheter i smartphones, surfplattor och ibland i videokameror.

Det bästa sättet att lagra stora mängder data

Om du får slut på utrymme på dina enheter är det dags att titta på alternativa lagringslösningar. Också externa lagringsenheter som flashenheter kan få slut på utrymme, gå sönder eller tappas bort. Därför är den bästa lösningen för all din fillagring molnet. Det är säkrare, snabbare och lättare att komma åt.

Tänk utanför den hårddiskformade boxen

Jämför planer