Cómo proteger la información personal en Internet

El mundo es digital, pero con un sinfín de amenazas que acechan en Internet, ¿cómo puedes proteger tu información personal?

Una persona escribiendo su contraseña para iniciar sesión en una computadora portátil

¿Qué son los datos PII (información de identificación personal)?

Por mucho que lo intentes, no hay forma de evitar compartir información personal en sitios de compras por Internet, servicios de trabajo a distancia o simplemente mientras preparas tu declaración de impuestos. Ya sea que pidas algo, compartas fotos o información confidencial con tu familia, saber cómo proteger tus datos personales debe considerarse una competencia clave.

La información de identificación personal o PII es el término que se utiliza para definir cualquier dato que pueda identificar a una persona específica. La dirección, el correo electrónico y el número de teléfono se consideran datos PII en un sentido tradicional, pero también debes estar al tanto de mucha más información, como direcciones IP, dispositivos de inicio de sesión y páginas de redes sociales que te marcan en línea. Y, con el creciente uso de identificaciones de rostros y huellas dactilares, los datos biométricos también se agregan a la lista de información que se tiene en Internet.

Los riesgos de la información personal en Internet

Con 1 de cada 10 estadounidenses víctimas de fraude de identidad cada año, el delito cibernético solo se vuelve más frecuente a medida que tenemos más presencia en Internet. Estas son algunas de las amenazas que todos enfrentamos en Internet:

Vendedores de datos

Los vendedores de datos son uno de los principales problemas y, sin embargo, uno que se ha normalizado casi por completo. En este punto, invariablemente has encontrado anuncios en línea que parecen reflejar de forma perfecta tus búsquedas más recientes o tus intereses generales. Esto se debe a que los vendedores de datos han rastreado la red en busca de información sobre ti y han vendido esta recopilación de datos a las empresas. Es cierto que las empresas de publicidad están más interesadas en tu edad, género e ingresos disponibles que en tu dirección o número de teléfono, pero aun así usan esta información para dirigirse a perfiles de clientes específicos.

Robo de identidad

Existen varios grados de robo de identidad que pueden tener lugar, desde usar tu información para registrar una tarjeta de crédito hasta usar tu imagen en el chantaje emocional de otra persona, lo que se conoce como catfishing. Sorprendentemente, la amenaza de robo de identidad es real desde el momento en que se te asigna un número de seguridad social y las cifras indican que este tipo de delito cibernético va en aumento.

Suplantación de identidad

La suplantación de identidad es un tipo de estafa en la que se pone en contacto contigo una persona que se hace pasar por una empresa legítima, una institución financiera o un organismo gubernamental. Normalmente, se trata de un intento de solicitar números de cuentas bancarias o detalles de acceso. El ejemplo clásico es un príncipe o dignatario extranjero que necesita acceso a una cuenta nativa de EE. UU. para “almacenamiento”. Si bien esa versión es algo así como una broma ahora, estas estafas se han vuelto más sofisticadas, y todo lo que un delincuente cibernético necesita para empezar es tu dirección de correo electrónico o tu número de teléfono móvil.

¿Qué pueden hacer los delincuentes cibernéticos con mi información personal?

Además de lo anterior, donde se venderá tu información, se empleará falsamente o en tu contra, los hackers y ladrones de Internet también pueden hacer lo siguiente:

  • Comprar productos en línea usando números de tarjeta
  • Solicitar préstamos, lo que te generará endeudamiento
  • Acercarse de forma fraudulenta a tus contactos pidiendo dinero
  • Tomar el control de tus cuentas y bloquearte o chantajearte

Cómo proteger la información en línea

Según la plataforma, hay diferentes maneras de proteger tu información y mejorar la seguridad cibernética:

Por correo electrónico

Intenta no proporcionar información fundamental en tu correo electrónico, aunque se haya convertido en la norma. Por ejemplo, John Doe, nacido en 1990 se adivina fácilmente en johndoe90@mail.com. No envíes información y documentos importantes por correo electrónico si puedes evitarlo y, silo haces, elimina todos los rastros de ellos de tu cuenta (carpeta de correos enviados, bandeja de salida, almacenamiento en la nube, etcétera).

Tampoco debes abrir el correo si no estás seguro del remitente y, ciertamente, nunca debes descargar ningún archivo adjunto. Si una organización oficial te envía un correo electrónico pidiéndote que descargues algo o compartir información, entonces debes comunicarte con algún representante de esta para confirmar esta solicitud.

En las redes sociales

Las plataformas de redes sociales suelen ser el punto débil de la presencia en Internet de cualquier persona. Un vistazo rápido revela todo tipo de información privada, desde tu ubicación y edad hasta tu trabajo, horas de trabajo e incluso los períodos en los que estás de vacaciones, lo que puede dejarte expuesto al robo.

Asegúrate de estar familiarizado con la configuración de privacidad de datos de tu cuenta, y configúrala en modo privado cuando sea posible. Si esto no es posible, asegúrate de no proporcionar demasiada información, por ejemplo, puedes cargar las fotos de las vacaciones después de tu regreso. Desde luego, asegúrate de que no haya información confidencial en tus fotos y selección. Te sorprenderás al descubrir que los delincuentes son muy decididos y muy capaces cuando se trata de encontrar tu información de esta manera.

En las tiendas en Internet

Todo el mundo tiene una tienda favorita en Internet que utiliza de forma periódica, y escribir tus datos todas las veces puede ser cansador, pero vale la pena el esfuerzo. Si guardas los detalles de tu tarjeta en línea, entonces todo lo que un criminal necesita es tu correo electrónico y tu contraseña para tener libre control de tus finanzas. Esto también se aplica a tu explorador web: si guardas los datos de tu tarjeta en el explorador, cualquiera que pueda acceder al perfil del explorador tendrá acceso a ellos.

Con las tarjetas de crédito y los bancos

En relación con lo anterior, si debes usar tu tarjeta en Internet para comprar o reservar algo, averigua si tu banco no puede ofrecer pasos adicionales para la seguridad. Una sugerencia de seguridad clave: tu banco probablemente ofrece la autentificación multifactorial. Cuando no basta con introducir una contraseña, se necesita otro paso, como un número de usuario único o un proceso de inicio de sesión multidispositivo. De esta manera, incluso si un delincuente se apoderara de tu contraseña, número de teléfono, cumpleaños, etc., no llegará más lejos, salvo que también tenga tu teléfono.

Con contraseñas

Por difícil que parezca, haz lo posible por no usar la misma contraseña para todas tus cuentas. Es humano no querer, o incluso poder, recordar una docena de contraseñas seguras diferentes, pero al menos deberías mantener separadas las de tu cuenta de correo electrónico y las de cualquier sitio que utilice los datos de tu tarjeta de crédito. Utiliza un verificador de contraseñas en línea para asegurarte de que sea lo más seguro posible o, mejor aún, utiliza un administrador de contraseñas para iniciar sesión de forma segura en todos tus dispositivos y plataformas.

Haz una copia de seguridad

Tal vez hayas descargado accidentalmente un archivo adjunto o hayas dejado vulnerable tu seguridad y un ransomware o malware se hayan apoderado de tu PC. El ransomware es un virus que te bloquea los archivos, donde el acceso solo se restaurará si pagas un rescate, por lo que el FBI lo desaconseja estrictamente.

Aunque hay programas que pueden borrar el virus original de tu PC, existe la posibilidad de que no puedas recuperar tus archivos. Siempre y cuando tengas una copia de seguridad, ya sea en un disco duro externo o en línea usando una solución de almacenamiento seguro en la nube  como Dropbox, tus archivos seguirán siendo accesibles y seguros.

Protección de los jóvenes en Internet

El tema de la seguridad es doblemente importante si estás a cargo de un joven. Estas son algunas sugerencias para asegurarte de que tus hijos puedan estar seguros en Internet:

Monitorea sus redes sociales

Los delincuentes de Internet son muy manipuladores y se hacen pasar por niños de edad similar para ganarse la confianza de otro niño. Si se le brinda suficiente tiempo, esta falsa amistad puede llegar al punto en que un joven se alegre de dar información clave sobre sí mismo. Fomenta un ambiente en tu casa donde se hable con frecuencia y abiertamente sobre lo que tu hijo hace en Internet.

Haz una cuenta separada o mantén una PC diferente

Puede que hayas hecho todo lo posible para mantener tu PC libre de amenazas, pero unos minutos en las manos de un adolescente sin saberlo y todo se puede arruinar. Si deseas proteger tus archivos y configuración, te recomendamos tener una PC familiar diferente y tu propia PC laboral, o al menos cuentas de usuario/en línea separadas para ti y tu hijo.

Monitorea tu propio enfoque

Como se ha mencionado, la comunicación es clave cuando se trata de jóvenes. No seas demasiado duro con las cosas ni consideres que algunos conceptos están prohibidos y, por lo tanto, apeles a la racha de rebeldía de cualquier niño. Sé abierto, natural y asegúrate de que tu hijo se sienta seguro de acudir a ti si se le acerca alguien en quien no confía en Internet o si ha recibido un correo electrónico extraño.

Los jóvenes nacen en un mundo digital, por lo que no hay que achacar la seguridad en Internet a “la charla” que se tiene cuando se le da a un niño su primer teléfono inteligente. Asegúrate de que lo entienda como una lección de vida tan importante como la seguridad vial o el peligro de los extraños, y hazlo un mensaje constante en tu casa.

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