Hoe begin je een klein onlinebedrijf en gebruik je Dropbox als basis?

Ongeacht je professionele ervaring, lijkt het erop dat het nog nooit zo eenvoudig is geweest om zelf een bedrijf online te zetten. Maar met zoveel mogelijkheden vandaag de dag, waar begin je dan? Vind nuttige strategieën en advies in deze complete handleiding voor het starten van een klein onlinebedrijf.

Een solopreneur die zijn kleine onlinebedrijf runt vanuit zijn kantoor aan huis

Heb je een terugkerend probleem met iets waarvoor je geen oplossing kunt vinden, zoals een gebrek aan bronnen voor sectorspecifieke informatie? Of ben je altijd al creatief geweest, maar heb je nooit de kans gehad om je interesse na te streven?

Dan zou nu het moment kunnen zijn om je eigen onlinebedrijf te starten.

Je kunt er niet omheen: het is een drukke en concurrerende markt. En een goed idee hebben is slechts het topje van de ijsberg. Maar laat je daardoor niet afschrikken: met een solide strategie, goed onderzoek, een krachtig pakket aan hulpmiddelen en een positieve instelling ben je klaar om jouw bedrijf met vertrouwen te lanceren.

We nemen je mee door enkele van de belangrijkste stappen in het proces om een klein onlinebedrijf te starten, te beginnen met het allerbelangrijkste: je idee.

Ga naar het gedeelte:

Laten we bij het begin beginnen: bedenk een sterk bedrijfsidee

Je idee is misschien wel het belangrijkste onderdeel van je bedrijf. Levensduur moet voorop staan bij het opstarten van een bedrijf; je wilt immers niet een product of dienst lanceren, of erin investeren, als dat product of die dienst geen stand houdt.

Misschien heb je een vaag idee van wat je met je bedrijf wilt bereiken, maar loop je vast bij het afronden van je plannen. Een manier om dit te doorbreken is het identificeren van een probleem dat moet worden opgelost.

Onlineforums zijn hiervoor een krachtige bron: voor welk probleem proberen mensen regelmatig een oplossing te vinden, maar krijgen ze geen resultaat? Welke vragen blijven onbeantwoord of onopgelost bij groepen die je doelgroep zouden kunnen worden?

Trefwoordonderzoek, via gratis beschikbare tools zoals Google Keyword Planner, kan ook helpen om je bedrijfsidee te ontwikkelen. Dit is het proces waarbij zoekmachinegegevens worden bekeken om te begrijpen wat mensen zoeken met betrekking tot verschillende onderwerpen. Deze gegevens kunnen onderwerpen aanwijzen waar veel vraag naar is en waar relatief weinig concurrentie is, of niche-pijnpunten die jouw bedrijf kan aanpakken.

Het mooie van het runnen van een onlinebedrijf is dat er regelmatig nieuwe markten en mogelijkheden worden geïntroduceerd. Als je kiest voor een eenmanszaak als 'solopreneur', zijn er tal van mogelijkheden: van bloggen en het creëren van inhoud tot webontwikkeling en muziekproductie.

Muziekproductie kan een lucratief klein onlinebedrijf zijn voor makers van digitale inhoud

Doe je marktonderzoek

Dit proces kan vervelend lijken, vooral als je staat te popelen om te beginnen. Maar het biedt een stevige basis die op de lange termijn zal lonen. 

We overdrijven niet als we zeggen dat er veel concurrentie is in de wereld van onlinebedrijven. Daarom is het zo belangrijk om niet alleen duidelijk te definiëren wie je bedrijf gaat bedienen, maar ook hoe

Inzicht in de markt zal je in een betere positie brengen om je bedrijf aan je doelgroep over te brengen wanneer je klaar bent om te gaan handelen. 

Stappen die een sleutelrol moeten spelen in je marktonderzoeksstrategie, zijn onder meer:

  • Concurrentieanalyse: verkoopt een bestaand bedrijf jouw product of dienst al? Zo ja, hoe zou jij het beter kunnen doen? Wat maakt jouw bedrijf anders?
  • Identificeer je doelgroep of consument om een buyer persona (een semi-fictief profiel van een koper) te ontwikkelen. Wat is hun leeftijdsbereik, familiestatus en beroep? Wonen ze in een specifiek gebied of specifieke regio? Wat zijn hun interesses en uitgavenpatronen?
  • Begrijp de huidige (en toekomstige) vraag naar je product of dienst; dit sluit aan bij de stap in de ontwikkeling van ideeën in het vorige deel. Is de sector waar je in wilt stappen relatief nieuw en nog steeds groeiende? Of is dit een gevestigde sector, maar levert de aanpassing aan de moderne markten uitdagingen op?
  • Beoordeling van de levensvatbaarheid van je idee. Dit houdt verband met alle drie bovenstaande punten. Weet je eigenlijk wel genoeg over het product of de dienst die je wilt verkopen? Zou jij of iemand die je kent het willen kopen?

Als je al deze moeite gaat doen, wil je natuurlijk wel dat je notities veilig en gemakkelijk terug te vinden zijn. Cloudopslag maakt het gemakkelijk om je onderzoek en bevindingen bij te houden, zodat je je bestanden vanaf elk apparaat kunt bijwerken op het moment dat je ineens inspiratie krijgt.

Als je eenmaal hebt vastgesteld wat je doelgroep aantrekt en hoe jij je beter aan hun behoeften kunt aanpassen dan je concurrenten, kun je beginnen met het uitbreiden van je bedrijfsstrategie.

Ontwikkel je bedrijfsstrategie

Net als het onderzoeken van je doelmarkt kan het werken aan een bedrijfsstrategie een overbodige stap lijken. Maar zo gebruik je je tijd en middelen veel beter dan halsoverkop in een zakelijke onderneming te springen die gedoemd is te mislukken door onvoldoende planning en voorbereiding.

Een bedrijfsstrategie schetst je doelstellingen, groei, financiële plannen en algemene visie. Zelfs als je weinig of geen opstartkosten hebt, krijg je een duidelijk routekaart voor ontwikkeling als je weet welke acties je moet ondernemen om op de door jou gekozen markt te kunnen concurreren.

Onderdeel van deze fase kan (indien nodig) het bedenken van een bedrijfsnaam zijn als je die nog niet hebt. Je moet ook nadenken over het soort onlinebedrijfsmodel dat je wilt nastreven, zoals freelancen, e-commerce of informatieproducten zoals onlinecursussen.

Je ondernemingsplan moet flexibel zijn en gebaseerd op actuele marktanalyses en -informatie. Dit omvat het herkennen van je toekomstige sterke punten, evenals je potentiële zwakke punten en hoe je van plan bent deze te overwinnen.

Andere factoren die moeten worden opgenomen zijn je betaalmethoden, marketingplannen en hoe je zou kunnen reageren op onverwachte veranderingen in de marktomstandigheden. Als je kleine onderneming producten gaat verhandelen, moet je ook nadenken over je voorraadbeheer, verkoop en distributie.

  • Houd tijdens het ontwikkelen van je strategie je voortgang bij door Dropbox Paper te gebruiken om je ideeën voor bedrijfsnamen, ontwikkelingsplannen en marketingstrategieën op te schrijven.
Een solopreneur die werkt aan de bedrijfsstrategie voor een kleine onlinestart-up

Zorg voor de juridische aspecten

De wettelijke vereisten voor bedrijven verschillen van land tot land. Je moet je dus vertrouwd maken met de wetten en voorschriften in jouw regio voordat je je onlinebedrijf start. 

Enkele van de wettelijke vereisten waaraan je moet denken zijn:

  • Het registreren van je bedrijf bij de relevante autoriteiten
  • Het verkrijgen van alle noodzakelijke vergunningen en/of licenties
  • Aanvragen van btw-nummers
  • Registreren voor alle handelsmerken, patenten of auteursrechten
  • Praat met een adviseur of belastingspecialist als je begeleiding of hulp nodig hebt.

Met de functie Dropbox documentscanner kun je je mobiele telefoon gebruiken om overal belangrijke documenten zoals contracten en werkbonnen te scannen. 

Zodra deze bestanden zijn gedigitaliseerd, kun je ze efficiënter beheren in je Dropbox-account. Je kunt ook naadloos e-handtekeningen maken met HelloSign, waardoor het veel gemakkelijker wordt om handtekeningen van klanten en andere partijen aan te vragen. Zo zorg je ervoor dat je contracten juridisch bindend zijn zodra je bedrijf van start gaat.

Zodra je al deze aspecten hebt voltooid, is het belangrijk om ze veilig te houden. Maak een back-up van je documenten en sla ze op in Dropbox Backup, een veilig cloudsysteem waar je bestanden altijd en overal toegankelijk zijn.

Bouw je website en creëer je online-aanwezigheid

Een gebruiksvriendelijke, visueel aantrekkelijke website is absoluut cruciaal voor een klein onlinebedrijf. In dit vroege stadium is het het beste om je navigatie, functionaliteit en afbeeldingen eenvoudig te houden.

Bij het voorbereiden van je website, kun je productafbeeldingen en video's opslaan in je Dropbox-account zodat je iets te kiezen hebt wanneer je klaar bent om te bouwen. Dropbox Paper geeft je daarnaast een nuttige ruimte voor het schrijven en bewerken van websiteteksten voordat deze live gaan op de site.

De eerste stap bij het bouwen van je website is het kiezen van je domeinnaam en het gewenste hostingplatform. Online zakendoen gebeurt tegenwoordig via meerdere kanalen en daarom moet je site geoptimaliseerd zijn voor meer dan alleen desktopgebruikers. Geschat wordt dat mobiele retailverkopen in de Verenigde Staten goed zijn voor 36% van de totale digitale uitgaven in 2021 - en dit zal in de toekomst alleen maar groeien.

Kies als maker van digitaal materiaal voor Dropbox Shop, een aanpasbare onlinewinkel waarmee je rechtstreeks vanuit Dropbox materiaal kunt toevoegen. 

Met Dropbox Shop kun je je aanbiedingen rechtstreeks met je klanten delen, zonder tussenpersoon. Je bepaalt de toon en het merk van je winkel, met een reclamevrije webwinkel, een aangepaste URL en een verkopersprofiel.

De webwinkel van een maker van digitaal materiaal op Dropbox Shop
Maar lanceer je website niet zomaar en kijk er dan niet meer naar om. Controleer de prestaties van je site en beoordeel je productaanbod om te leren wat goed werkt en wat moet worden verbeterd. Met Shop helpen de statistieken die je over belangrijke klantentrends verzamelt jou om je verkoopstrategie aan te passen aan wat je klanten precies nodig hebben.
Bekijk analyses en prestatiegegevens voor je digitale goederen met Dropbox Shop

Ontwikkel een marketingstrategie en laat je klantenbestand groeien

Effectieve marketing wordt steeds belangrijker in de huidige, technologiegedreven wereld. Kleine ondernemers moeten hun aanpak om potentiële klanten en cliënten aan te trekken voortdurend ontwikkelen.

Gebruik de notities van je marktonderzoek en de buyer persona die je hebt ontwikkeld om je marketingcampagnes op maat te maken. Je berichten in organische, betaalde media, e-mail en sociale media moeten consistent zijn en de behoeften en interesses van je klanten weerspiegelen.

Als klein bedrijf is het belangrijk je klantenbestand en reputatie te cultiveren: je wilt je klanten niet overladen met informatie met als gevolg dat je berichten uiteindelijk als spam worden aangemerkt! Begin in plaats daarvan klein en gebruik de feedback die je krijgt om diepere klantinzichten te verzamelen.

Ongeacht het soort bedrijf dat je start, moet je voor je website materiaal creëren dat zinvol is voor je doelgroep. Als je digitaal materiaal verkoopt zoals trainingsvideo's, zou je een gratis reeks artikelen kunnen maken met advies (zoals hoe je op een effectieve wijze kunt opwarmen en afkoelen), waardoor lezers zich kunnen abonneren op je service.

Stroomlijn je proces om de productiviteit te verhogen

Een nieuw bedrijf runnen, vooral als je zelfstandig bent of een heel klein team leidt, kan een beetje overweldigend zijn. Gelukkig betekent online werken dat er veel manieren zijn om je werklast te vereenvoudigen, zodat jij je kunt concentreren op de groei van je bedrijf.

Als je werkt vanuit een gecentraliseerd systeem zoals Dropbox, heb je een reeks hulpmiddelen tot je beschikking om veel van de dagelijkse en routinehandelingen te stroomlijnen. Deze omvatten:

  • Integraties met een reeks communicatie- en productiviteitstools zoals Zapier en Gmail
  • Dropbox Paper voor het beheer van taken en projectplannen
  • Dropbox Backup voor automatische back-ups van je bestanden naar de cloud
  • Apparaatsynchronisatie, zodat je aan je bestanden in Dropbox kunt werken ongeacht waar en wanneer de creatieve inspiratie toeslaat.

Het kan enige tijd duren voordat je onlinebedrijf van de grond komt. Maar maak je geen zorgen als je niet meteen succes hebt - wij staan klaar om je te helpen je visie tot leven te brengen.

De productiviteits- en samenwerkingstools van Dropbox maken het je gemakkelijk om processen te stroomlijnen en je kleine bedrijf efficiënt te laten werken

Til je bedrijf naar een hoger niveau met Dropbox

De verzameling tools en functies die beschikbaar is bij een Dropbox-account biedt de meest effectieve basis voor het starten en laten groeien van een klein onlinebedrijf.

Dropbox is ontworpen om zo productief, creatief en efficiënt mogelijk te werken. Of je nu digitaal materiaal verkoopt als solopreneur of een project aflevert bij een klant en een ruimte nodig hebt om live feedback en aantekeningen te krijgen, Dropbox heeft een functie die daarbij helpt.

Eenvoudig, veilig delen van bestanden en cloudopslag zijn nog maar het begin. Zodra je bedrijf groter wordt, kun je je team organiseren, in real time samenwerken en zelfs een back-up maken van je hele computer voor het geval het ergste gebeurt en je je bestanden later moet herstellen.