Är distansutbildning en modell för framtiden?

Pedagoger delar föreläsningsanteckningar via Dropbox Paper

Så använder tre pedagoger använder distansutbildningsteknik, och detta säger de om dess potential efter pandemin.

Världens nedstängning fortlöper och samtidigt utvecklas människors perspektiv på vad som är viktigt och inte är viktigt. Fredagskväll med middag på restaurang? Något man saknar, men klarar sig utan. En riktigt bra klippning hos frisör? Det har gått riktigt snett en och annan gång, men tack och lov växer håret ut igen. Arbetslöshet och ekonomiska effekter? Katastrofalt. Och konsekvenserna kommer bli permanenta för många människor. Men i ett längre perspektiv är detta inte den första globala lågkonjunkturen, det kommer inte att vara den sista, och det kommer att bli bättre i längden.

Till skillnad från en dålig frisyr eller till och med förlorad inkomst, finns det inget sätt att återskapa de viktigaste åren i en ung persons utbildning. Du går bara i sjunde klass en gång och lär dig skillnaden mellan obsidian och sedimentär sten – om du har riktig tur under en utflykt. Kemilabbet i ettan på gymnasiet, med bunsenbrännare och missöden med dessa, händer bara en gång.

Covid-19 har förändrat utbildningens väsen 2020 och stängt skolorna för över en miljard barn, vilket påverkar 90 % av världens elevpopulation. Föräldrar har svarat med hemundervisning och K12-lärare har försökt att hålla igång läroplanen i varierande framgångar. En av mina vänner, Laura, lärare i andra klass, berättar för mig hur svårt det är att hålla barnen engagerade på videolänk. ”De vill bara visa mig sina leksaker”, säger hon.

Förlusten av en skoltermin eller en hel årskurs kan kännas ännu värre än ett dåligt ekonomiskt kvartal för ett företag. Och med tanke på att viruset kan återkomma är det är oklart hur länge skolor kommer att behöva vara stängda.

I dagsläget är de som har turen att ha resurser beroende av teknik. Och även om detta är fallet säger Christina Paxson, president för Brown University, till New York Times att det inte finns någon fullfjädrad ersättning för de ”hårda intellektuella debatter som bara inte är desamma på Zoom, forskningsmöjligheterna i universitetslaboratorier och bibliotek och de personliga interaktionerna mellan elever med olika perspektiv och livserfarenheter.” Men vi märker att skolor, pedagoger och studenter är särskilt beroende av teknik just nu som ett komplement till det de gör. Och det kan få bestående effekter långt efter 2020.

 

Ezio Blasetti är föreläsare på Arkitekturprogrammet vid University of Pennsylvania Stuart Weitzman School of Design, som för närvarande undervisar i seminariet Computational Composite Form. I lekmannatermer programmerar hans arkitekturstudenter robotar för att konstruera byggnader. Kursen byggde ursprungligen en installation till Venedigbiennalen, en av de högst profilerade arkitekturhändelserna i världen, men det är nu tveksamt om detta evenemang kommer att genomföras när Italien återhämtar sig. Lärandet har hur som helst inte tagit paus: kursen är en utforskning både av konsten och högteknologiska discipliner inom teknik och matematik.

Penn-studenter som arbetar med sina projekt före covid-19

Sedan Penn den 11 mars stängde sitt campus, inklusive robotlaboratoriet från vilket studenter testade och utvecklade sina projekt, har Blasettis kurs flyttat till Dropbox och Zoom. Scheman, uppgifter och delning av resurser och idéer sker i Dropbox Paper.

”Dropbox har varit helt avgörande för mig, för att få ihop min kurs igen”, säger Blasetti. ”Potentialen är större än att bara samla information på ett ställe. Vi använder Dropbox som ett kärl för många olika idéer som fungerar eller kanske inte fungerar under en projektcykel, och en startpunkt för diskussioner.”

Dropbox Paper efterliknar fördelarna med en fysisk arbetsyta”, lägger Penn-studenten Kevin He till. ”Sättet du kan gruppera, se redigeringshistorik – jag börjar förstå hur tekniken ger en fördel. Vi kan förändra våra arbetsflöden, särskilt eftersom vi ofta arbetar med stora filer som inte riktigt kan skickas fram och tillbaka. Så vi tycker att detta är mycket intuitivt och användbart.”

Skärmdump som visar Dropbox Spaces

Skärmdump som visar ett Dropbox Paper-dokument

När alla befinner sig på sin egen plats använder klassen Paper som en virtuell mötesplats för att träffas – även om det betyder att de ”träffar” sin lärare mer än vanligt. ”Närheten känns som den mest dramatiska förändringen”, säger studenten James Billingsley. ”När som helst kan instruktören titta in och börja delta i arbetet.”

Billingsley fortsätter: ”Detta är förhållningssätt vi inte har normer för än. Ibland är det överraskande att till exempel ha ett avslappnat snack om arbetet med en klasskompis och sedan märka hur en lärare tittar in direkt. Det är på samma gång en både mer och mindre intim situation än under den vanliga kursen, vilket är en udda men häftig känsla när vi alla är åtskilda.”

”Med rätt infrastruktur finns det så mycket potential att skala upp och demokratisera utbildningen.” – Ezio Blasetti

Oaktat alla för- och nackdelar med distansutbildning just nu ser Blasetti potential för expansion. ”Samtalet om privilegier är viktigt, och ja, många människor runt om i världen har inte tillgång till datorer eller internet. Men istället för att bara säga att detta är en negativ teknik tycker jag att vi borde prioritera att öka spridningen av teknik på mer kostnadseffektiva sätt.”

”Med rätt infrastruktur finns det så mycket potential att skala upp och demokratisera utbildningen”, säger Ezio Blasetti. ”Det pågår experiment där människor själva organiserar sig för att vara värd för utbildningar oavsett var deltagarna kommer ifrån, med översättningar till 40 olika språk. Föreläsarna vet inte ens hur många som deltar. När du börjar tänka på människor i krigszoner som deltar i onlineutbildningar kan du börja föreställa dig en helt annan typ av liv. Pedagoger har faktiskt pratat om detta i åratal, men nu när vi har att göra med denna pandemi har konceptet blivit lite mer verkligt.”

***

Läkaren Christina Han är frustrerad över den desinformation som hennes patienter tar del av. Som läkare som tar hand om högriskgraviditeter och docent vid UCLA School of Medicine kan hon inte bara titta på när förvirring och felaktig information om covid-19-pandemin sprider sig på internet. 

”Just nu måste vi låta vetenskapen leda oss, och jag tyckte att det var viktigt att dela informationen på ett brett, effektivt och organiserat sätt.” – Christina Han, läkare

Hans specialitet är fetomaternell medicin och hon publicerade nyligen en offentlig Dropbox-mapp med publikationer, riktlinjer och presentationer om graviditet under pandemin. ”Jag har använt Dropbox privat och i yrkeslivet under mycket lång tid”, säger hon. ”Det är helt enkelt det enklaste och mest effektiva sättet att förvara levande mappar och dokument som mina kollegor, praktikanter och patienter kan komma åt i realtid. Jag trodde aldrig att jag skulle dela en Dropbox-mapp så offentligt som jag gjorde, men det var ett enkelt sätt för mig att få ut detaljerad information till massorna.”

[Infoga bild]

”Som forskare, läkare och talesperson för folkhälsan kände jag en skyldighet att dela med mig av vetenskaplig kunskap i en tid då människor är så bekymrade över sin egen och omgivningens hälsa”, säger Han. ”Just nu måste vi låta vetenskapen leda oss, och jag tyckte att det var viktigt att dela informationen på ett brett, effektivt och organiserat sätt.”

RIT:s School of Design är en av landets bästa, och formgivare är ofta framåtblickande. Så kanske är det ingen överraskning att övergången till distansutbildning har varit relativt smidig för RIT:s forskarassistent Miguel Cardona – sedan många år tillbaka en Dropbox-, Slack-, Figma- och Zoom-evangelist.

”På vår avdelning har det länge varit viktigt att vara agil”, säger Cardona. ”Ingen kunde ha förutspått den här situationen, men tack och lov har vi redan i vårt muskelminne att diskutera, dela och samarbeta online.”

Cardona, Dropbox Paper-användare sedan 2016, organiserar alla sina scheman, närvaroblad, att-göra-uppgifter, Figma- och Dropbox-fillänkar, projektfeedback och till och med sina elevers favoritemojis i Paper. ”Det är fantastiskt att ha designfilen på samma plats som dess feedback, så att eleverna kan gå igenom punkt för punkt i rätt sammanhang.” 

Skärmdump som visar ett Dropbox Paper-dokument

Skärmdump som visar ett Dropbox Paper-dokument

Han märkte redan före pandemin att detta är särskilt användbart i större klasser: ”Vid större föreläsningar har studenter inte alltid möjlighet att ge muntlig feedback, och de tenderar också att vara tystare. Med Paper kan de dela idéer i realtid, samtidigt som en student presenterar.”

Skärmdump som visar ett Dropbox Paper-dokument

Skärmdump som visar kommentarer i ett Dropbox Paper-dokument

Dropbox-integreringar med verktyg som Zoom och Slack har också hjälpt till i övergången. ”Det har varit särskilt ovärderligt under covid-19 att ha säkerhetskopior av Zoom-föreläsningar. Utan att tappa farten det minsta har jag kunnat gå över från personlig undervisning till onlinelösningar. Alla elever visste redan vart de skulle ta vägen och kände sig förberedda och säkra på vad vi gjorde”, säger Cardona.

”Vi omfamnar dessa format för att göra kurskonceptet mer tillgängligt under en tid då vi omdefinierar vad ordet 'klassrum' egentligen betyder.” – Miguel Cardona

Cardona ser också fördelar med distansutbildning utöver möjligheten att iaktta social distansering. ”En av anledningarna till att jag använder Dropbox Paper i mitt klassrum är att gynna döva och hörselskadade elever. Om jag gör en demonstration är det mycket bättre för mig att kopiera skärmbilder och stoppa in dem i ett Paper-dokument med en kommentar. När vi arbetar live kan de följa med och ställa frågor. Vi omfamnar dessa format för att göra kurskonceptet mer tillgängligt under en tid då vi omdefinierar vad ordet 'klassrum' egentligen betyder.”

”Jag har också internationella studenter, så denna distansmiljö har varit till stor nytta för dem som måste hantera osäkerheten och konsekvenserna av att resa tillbaka till campus”, säger Cardona. ”Ingen vill att den här pandemin ska fortsätta. Men jag tror att nödvändighet kan föda upp innovation, och många pedagoger har letat efter detta ett tag.”

Distansutbildning är ofullkomlig. Elever, lärare och föräldrar runt om i världen längtar verkligen efter att skolan ska öppnas igen, särskilt när det gäller små barn. Ingen av ovanstående pedagoger skulle rekommendera distansutbildning som en heltidsersättning för personlig utbildning, för personer som har möjlighet att ta emot den. (Inte för att det ens skulle vara möjligt – trots teknikens mål att skala upp har bara 60 % av världens befolkning tillgång till internet.) 

Men en sak som dessa tre berättelser har gemensamt är att det bakom teknikentusiasmen finns en önskan om att göra kunskapen mer tillgänglig. I kaoset från pandemin tvingas pedagoger in i nya modeller och måste, medvetet eller inte, fundera på olika sätt att tjäna en bredare publik – mångfalden i deras nuvarande elevgrupper accentueras när de inte befinner sig på samma fysiska plats.

I dag gör distansutbildningen det bästa för att imitera en personlig utbildningssituation. Det är svårt nog som det är. Men distanslösningarna testas också som en långsiktig modell för att tillhandahålla utbildning till fler människor, oavsett plats, behov eller resurser. Dessa innovationer kan ge en bestående förändring som kommer till nytta för unga människor som – även efter att denna pandemi är över – måste hantera bestående utmaningar för att få tillgång till utbildning av hög kvalitet.

 

För att lära dig mer om framtiden inom utbildning kan du registrera dig här för vår kommande webbföreläsning med Alex Rountree, huvudarkitekt på Dropbox.

Lär dig hur Dropbox kan hjälpa er att få ut maximalt utbildningsstrategin.

Kontakta Dropbox