Er fjernundervisning og distribueret uddannelse en model for fremtiden?

Undervisere deler foredragsnotater via Dropbox Paper

Sådan bruger tre undervisere teknologi til fjernundervisning, og det lærer de om dets post-pandemiske potentiale.

I takt med at verden fortsætter sin nedlukning, udvikles menneskers perspektiver på hvad der er væsentligt, og hvad der ikke er. Spise ude fredag aften? Virkelig savnet, men vi overlever. Få en professionel klipning? Der har været hårrejsende resultater – men det vokser ud igen. Tab af job og økonomiske konsekvenser? Katastrofale. Og der vil være permanente konsekvenser for mange mennesker. Men – samlet set – er dette ikke den første globale recession, det vil ikke være den sidste, og det vil blive bedre i det lange løb.

I modsætning til en dårlig klipning eller endda mistet indtægt, er der intet, der kan genskabe dannelsesårene i en ung persons uddannelse. Du går kun i syvende klasse én gang, hvor du lærer forskellen mellem en obsidian og sedimentær sten – hvis du er super heldig, var der en ekskursion tilknyttet. Første års biologilaboratorium, med alle dets bunsenbrænder-relaterede uheld, sker én gang.

Covid-19 har ændret uddannelsers karakter i 2020 og lukket skoler for mere end en milliard børn, hvilket påvirker 90 % af verdens studerende. Forældre har reageret med hjemmeskoleindsats, og folkeskolelærere har forsøgt at holde pensum i gang med varierende effekt. En af mine venner, Laura, som underviser i 2. klasse, fortæller mig, hvor svært det er at holde børn engageret med video. “De vil bare gerne vise mig deres legetøj,” siger hun.

Et mistet kvartal i skolen, eller et helt skoleår, kan føles endnu værre end en periode uden omsætningsstigning for en virksomhed. Og med mulighed for ukendte tilbagefald af virussen er det uklart, hvor længe skoler skal forblive lukkede.

Lige nu er dem, som heldige nok til at have ressourcerne, afhængige af teknologi. Selv da, fortæller Christina Paxson, President på Brown University, New York Times, er der ikke er nogen fuldgyldig erstatning for de “voldsomme intellektuelle debatter, der bare ikke er de samme på Zoom, studiemulighederne i universitetets laboratorier og biblioteker og de personlige interaktioner mellem elever med forskellige perspektiver og livserfaringer.” Men vi oplever, at skoler, undervisere og elever er særligt afhængige af teknologi lige nu som et supplement til det, de laver. Og det kan have varige virkninger langt efter 2020.

 

Ezio Blasetti er lektor i kandidatprogrammet for arkitektur ved University of Pennsylvania Stuart Weitzman School of Design, hvor hun i øjeblikket underviser i seminaret Computational Composite Form. I lægmandssprog programmerer hans arkitektstuderende robotter til at konstruere bygninger. Klassen byggede oprindeligt en installation til Biennalen i Venedig, en af de højest profilerede arkitekturbegivenheder i verden, men denne begivenhed er nu usikker, da Italien stadig er ved at komme sig. Uanset hvad, er det ikke slut med at lære: Kurset er en undersøgelse af både kunst og meget tekniske discipliner inden for polyteknik og matematik.

Penn-studerende arbejder på deres designs før Covid-19

Siden Penn lukkede campus den 11. marts, også robotlaboratoriet, hvor eleverne testede og øvede deres fabrikationer, er Blasettis klasse stort set overgået til Dropbox og Zoom. Klassedagsordener, opgaver og deling af aktiver og ideer finder sted i Dropbox Paper.

“Dropbox var helt afgørende for at jeg kunne få min klasse samlet igen,” siger Blasetti. ”Potentialet er mere end bare at samle oplysningerne ét sted. Vi bruger det til at samle mange forskellige idéer, der måske eller måske ikke virker i en projektcyklus, og som et afsæt for diskussion.”

Dropbox Paper efterligner fordelene ved et fysisk arbejdsområde,” tilføjer Penn-studerende Kevin He. “Den måde, du kan gruppere deling på, have redigeringshistorik: Jeg begynder at se, hvor teknologien giver en fordel. Vi kan supplere vores arbejdsgange, især da vi ofte arbejder med store filer, der ikke rigtig kan sendes frem og tilbage med e-mail. Så det er virkelig intuitivt og nyttigt for os.”

Skærmbillede, der viser Dropbox Spaces

Skærmbillede, der viser et Dropbox Paper-dokument

Mens alle er på forskellige steder, bruger klassen Paper som et virtuelt mødested, hvor de kan samles – selvom det betyder, at de “ser” deres underviser mere end normalt. “Umiddelbarheden føles som den mest dramatiske ændring,” siger studerende James Billingsley. “På et hvilket som helst tidspunkt kan underviseren potentielt komme ind og begynde at engagere sig i arbejdet.”

Billingsley fortsætter: “Det er et af disse forhold, vi endnu ikke har normer for. Nogle gange er det for eksempel overraskende at sludre om arbejdet med en medstuderende for derefter at se en underviser kigge ind. Det er et samtidig mere og mindre intimt miljø end vores almindelige kursus, hvilket er en mærkelig, men god følelse, når vi alle er fjernt fra hinanden.”

“Med den rigtige infrastruktur er der så meget potentiale til at skalere og demokratisere uddannelse.” – Ezio Blasetti

Med alle fordelene og ulemperne ved distribueret uddannelse lige nu, ser Blasetti potentiale for dens ekspansion. ”Samtalen om privilegium er vigtig, og ja, mange mennesker ude i verden har ikke adgang til computere eller internettet. Men i stedet for bare at sige, at det er en negativ side af teknologi, synes jeg, at vi burde prioritere det at øge teknologiens spredning på mere omkostningseffektive måder.”

“Med den rigtige infrastruktur er der så meget potentiale til at skalere og demokratisere uddannelse,” siger Blasetti. ”Der foregår eksperimenter nu, hvor folk selvorganiserer kurser, uanset hvor folk kommer fra, med oversættelser til 40 forskellige sprog. Undervisere ved ikke engang, hvor mange der deltager. Når du begynder at tænke på mennesker i krigszoner, der deltager i online klasser, kan du forestille dig en helt anden slags liv. Undervisere har faktisk talt om dette i årevis, men nu hvor vi har denne pandemi, er konceptet blevet lidt mere virkeligt.”

***

Christina Han, læge, er frustreret over den misinformation, som hendes patienter modtager. Som læge har hun højrisiko-graviditeter og er lektor ved UCLA School of Medicine, og hun kunne ikke bare sidde på sidelinjen, da forvirring og usandheder om Covid-19 begyndte at sprede sig på internettet. 

“Lige nu er vi nødt til at lade videnskaben lede os, og jeg syntes, at det var vigtigt at dele oplysningerne bredt, effektivt og på en organiseret måde.” – Christina Han, læge

Hans speciale er maternal-føtal medicin og hun har for nylig lagt en offentlig Dropbox-mappe ud med publikationer, retningslinjer og præsentationer om graviditet under pandemien. “Jeg har brugt Dropbox privat og professionelt i meget lang tid,” siger hun. ”Det er bare den nemmeste og mest effektive måde at opbevare aktive mapper og dokumenter, som mine kolleger, praktikanter og patienter kan få adgang til i realtid. Jeg troede aldrig, at jeg ville dele en Dropbox-mappe så offentligt som jeg gjorde, men det var en nem måde for mig at få detaljerede oplysninger ud til masserne.”

[Indsæt billede]

“Som forsker, kliniker og folkesundhedsforkæmper følte jeg en forpligtelse til at dele videnskabelig viden i en tid, hvor folk er så bekymrede over deres eget helbred og dem omkring dem,” siger Han. “Lige nu er vi nødt til at lade videnskaben lede os, og jeg syntes, at det var vigtigt at dele oplysningerne bredt, effektivt og på en organiseret måde.”

RIT's School of Design er en af landets bedste, og designere har som natur en tendens til at være fremadrettede. Så måske er det ingen overraskelse, at overgangen til distribueret uddannelse har været relativt problemfri for RIT-adjunkt Miguel Cardona – allerede fortaler for Dropbox, Slack, Figma og Zoom.

“Vores institut har længe følt, at det er vigtigt at være adræt,” siger Cardona. “Ingen kunne have forudsagt denne situation, men heldigvis har vi allerede evnen til at diskutere, dele og samarbejde online.”

Cardona, bruger af Dropbox Paper siden 2016, organiserer alle sine kursusdagsordener, fremmøde, elevopgaver, Figma- og Dropbox-fillink, projektfeedback og endda sine elevers foretrukne emojier i Paper. “Det er fantastisk at have designfilen samme sted som feedbacken, så eleverne kan gå punkt for punkt med den rigtige kontekst.” 

Skærmbillede, der viser et Dropbox Paper-dokument

Skærmbillede, der viser et Dropbox Paper-dokument

Han fandt det særligt nyttigt for større klasser, selv før pandemien: ”I større forelæsninger har eleverne ikke altid mulighed for at give verbal feedback, og de har også en tendens til at være mere stille i større forsamlinger. Med Paper kan de dele ideer i realtid, når en studerende præsenterer.”

Skærmbillede, der viser et Dropbox Paper-dokument

Skærmbillede, der viser kommentarer i et Dropbox Paper-dokument

Dropbox-integrationer med værktøjer som Zoom og Slack har også hjulpet overgangen. ”Det har været særdeles uvurderligt under Covid-19 at have sikkerhedskopier af Zoom-foredrag. Jeg har kunnet skifte fra fysisk tilstedeværelse til online uden at tabe fart. Alle de studerende vidste allerede, hvor de skulle hen, og følte sig forberedte og sikre på, hvad de gjorde,” siger Cardona.

“Vi bruger disse formater for at gøre kursets koncept mere tilgængeligt i en tid, hvor vi omdefinerer, hvad et “klasseværelse” egentlig betyder.” – Miguel Cardona

Cardona ser også fordele ved distribueret uddannelse ud over at overholde social afstand. ”En af grundene til, at jeg bruger Dropbox Paper i mit klasseværelse, er at inkludere døve og hørehæmmede elever. Hvis jeg laver en demo, er det meget bedre for mig at kopiere screenshots og smide dem ind i et Paper-dokument med en kommentar. Mens vi arbejder live, kan de følge med og stille spørgsmål. “Vi bruger disse formater for at gøre kursets koncept mere tilgængeligt i en tid, hvor vi omdefinerer, hvad et “klasseværelse” egentlig betyder.”

“Jeg har også internationale studerende, så at skabe dette distribuerede miljø har været gavnligt for dem, mens de beskæftiger sig med usikkerheden og konsekvenserne af at rejse tilbage til campus,” siger Cardona. “Ingen ønsker, at denne pandemi skal fortsætte længere. Men jeg tror, at nødvendigheden kan skabe innovation, og det har mange undervisere søgt i et stykke tid.”

Distribueret uddannelse er ufuldkommen. Studerende, fakulteter og forældre i hele verden glæder sig til, at skolen genoptages, især for små børn. Sandsynligvis vil ingen af de ovennævnte undervisere anbefale distribueret uddannelse som en fuldtidserstatning for personlig undervisning for dem, der kan modtage det (ikke at det overhovedet ville være muligt – på trods af teknologiens mål mod at skalere, er kun 60 % af verdens befolkning online). 

Men en ting, disse tre historier har til fælles, er, at deres entusiasme for teknologi ligger bagved et ønske om at gøre viden mere tilgængelig. I denne pandemis kaos tvinges undervisere ind i nye modeller, og bevidst eller ej tænker de på måder, de kan nå et bredere publikum – mangfoldigheden blandt deres nuværende elever fremhæves, når de ikke er det samme fysiske sted.

I dag gør distribueret uddannelse sit bedste for at efterligne personlig undervisning. Det er allerede et stort krav. Men det bliver også afprøvet som en langsigtet model til at bringe uddannelse til flere mennesker, uanset deres placering, behov eller ressourcer. Disse innovationer kan efterlade et uudsletteligt mærke til gavn for unge mennesker, som – selv efter denne pandemi er overstået – står over for vedvarende udfordringer mod at få en uddannelse af høj kvalitet.

 

Hvis du vil vide mere om fremtiden for uddannelser, kan du melde dig til vores kommende webinar med Alex Rountree, Principal Architect hos Dropbox.

Find ud af, hvordan Dropbox kan hjælpe med at få mest muligt ud af din strategi til distribuering af uddannelse.

Kontakt Dropbox