Qu'est‑ce que le FTP ?

Vous souhaitez transférer des fichiers nombreux ou volumineux de façon efficace ? Découvrez le FTP et ses alternatives, comme le service SFTP.

Que veut dire FTP ?

FTP signifie “protocole de transfert de fichier” (File Transfer Protocol). En résumé, un “protocole” est un ensemble de procédures ou de règles qui permettent aux appareils électroniques de communiquer entre eux. Le FTP est l'ensemble des règles que les appareils sur un réseau TCP/IP (Internet) utilisent pour transférer des fichiers. Lorsque vous utilisez Internet, vous utilisez en fait toute une série de protocoles différents. Pour naviguer, vous utilisez le protocole HTTP. Pour envoyer et recevoir des messages instantanés, vous utilisez le protocole XMPP. Le FTP est simplement le protocole utilisé pour déplacer des fichiers.

Qu'est‑ce qu'un serveur FTP ?

Les serveurs FTP sont les applications logicielles qui permettent le transfert de fichiers d'un appareil à l'autre. Ça peut sembler compliqué, mais en résumé, les serveurs FTP ne sont que des ordinateurs qui ont une adresse FTP et qui sont dédiés à la réception de connexions FTP. Ils accomplissent deux tâches simples : “get” (récupérer) et “put” (envoyer). Autrement dit, vous pouvez soit “récupérer” des fichiers sur le serveur FTP, soit y “envoyer” des fichiers. Lorsque vous transférez des fichiers, ils sont envoyés de votre appareil personnel vers le serveur. Sinon, lorsque vous téléchargez des fichiers, ils sont récupérés du serveur pour aller sur votre appareil personnel. Expliqué simplement, les serveurs FTP sont le messager entre le destinataire et l'expéditeur.

Comment fonctionne le FTP ?

Le FTP est un protocole client‑serveur : le client demande les fichiers et le serveur les lui fournit. Le FTP nécessite donc deux canaux de base pour établir une connexion : le canal pour les commandes (lance l'instruction, communique les informations de base, c'est‑à‑dire les fichiers auxquels on doit accéder) et le canal pour les données (transfère les données du fichier entre les deux appareils). Pour établir une connexion, les utilisateurs doivent fournir des informations d'identification au serveur FTP, qui utilise généralement le port 21 comme mode de communication par défaut. Il est également important de noter qu'il existe deux modes de connexion FTP distincts : actif et passif.

En mode actif, le serveur joue un rôle actif en approuvant une demande de données. Ce mode peut cependant rencontrer des problèmes avec les pare‑feux, qui bloquent les sessions tierces non autorisées. C'est là que le mode passif intervient. En mode passif, le serveur ne maintient pas activement la connexion, ce qui signifie que l'utilisateur établit à la fois le canal pour les données et le canal pour les commandes. En somme, le serveur “écoute”, mais ne participe pas activement, ce qui permet à l'autre appareil de prendre en charge la majeure partie du travail.

Quels problèmes le FTP permet‑il de résoudre ?

Le FTP est souvent utilisé pour traiter un grand nombre de fichiers. Il s'avère donc très utile dans le développement web. Lorsque vous apportez des modifications à un site Web, vous pouvez gérer les transferts de fichiers avec une session FTP. Elle vous permet de transférer des fichiers spécifiques, d'ajouter des fichiers images, de déplacer des modèles Web, etc. De même, les professionnels de l'informatique peuvent également utiliser le protocole FTP pour transférer un grand nombre de fichiers serveur dans un système fermé.

Quels sont les avantages et les inconvénients du FTP ?

Le FTP présente quelques avantages qu'il est important de mentionner. Comme il existe depuis longtemps, la plupart des gens sont déjà familiarisés avec le protocole, et il existe de nombreux outils de bureau, y compris FileZilla, WinSCP, Cyberduck, etc., qui rendent l'utilisation du FTP relativement simple. Il convient également de noter que le FTP dispose de plusieurs fonctionnalités utiles, telles que la possibilité de transférer plusieurs fichiers en même temps, de reprendre un transfert si la connexion est interrompue et de programmer les transferts.

Cependant, le FTP présente un inconvénient majeur : le manque de sécurité. Il a été inventé dans les années 1970, donc bien avant les nombreuses mesures de cybersécurité sur lesquelles nous nous reposons dans le monde moderne. Il n'a pas été conçu comme un protocole sécurisé et les transferts FTP ne sont pas chiffrés. Les mots de passe, noms d'utilisateur et autres données sensibles peuvent donc être facilement lues par des pirates qui capturent vos paquets de données (une attaque par capture des paquets).

En raison de ces failles de sécurité, le FTP a perdu en popularité et des alternatives sont apparues sur le marché, notamment le SFTP, le HTTPS, l'AS2 et le FTPS. En 2020, Google Chrome a désactivé le FTP par défaut et Firefox a supprimé le FTP de son code. Si vous utilisez toujours des serveurs FTP pour d'importantes transactions commerciales, il est peut‑être temps de chercher une alternative. Maintenant, découvrons l'un des substituts au FTP : le SFTP.

Qu'est‑ce que le SFTP ?

Si vous avez effectué des recherches sur le FTP, vous avez probablement rencontré le terme “SFTP” à un moment donné. Le SFTP (protocole de transfert de fichiers SSH) est un protocole distinct qui fonctionne sur le flux de données SSH (Secure Shell) afin de fournir un niveau de protection plus élevé lors du transfert de fichiers. Contrairement aux clients FTP qui utilisent le port 21, le SFTP utilise le port 22. Le FTP étant un protocole non sécurisé, il est préférable d'utiliser le SFTP, car il offre des fonctions de sécurité sous‑jacentes et la possibilité de s'intégrer à une connexion SSH.

Comment utiliser Dropbox à la place d'un serveur FTP ?

À présent que le FTP perd en popularité et que les menaces de cybersécurité deviennent de plus en plus sophistiquées, il peut être intéressant de chercher d'autres options pour consulter, transférer et gérer les fichiers de votre entreprise. Dropbox constitue une alternative efficace, car vous pouvez partager des fichiers de manière sécurisée et sans stress. Comment ? C'est très simple. Dropbox Transfer est un service de transfert de fichiers simple et sécurisé, idéal pour les envois volumineux. Vous pouvez transférer jusqu'à 100 Go à qui vous voulez, que cette personne détienne ou non un compte Dropbox. Dropbox Transfer vous envoie également des notifications lorsque vos fichiers ont été téléchargés. Vous pouvez aussi contrôler l'accès aux fichiers avec une protection par mot de passe pour vous assurer qu'ils ne sont consultés que par les personnes voulues.

Conclusion

En résumé, bien que le FTP soit un moyen efficace de transférer des fichiers, il est quelque peu dépassé et a été supplanté par d'autres protocoles réseau tels que le service SFTP. Aujourd'hui, Dropbox offre une solution de partage de fichiers efficace aux entreprises qui cherchent un moyen de transférer rapidement et facilement un ou plusieurs fichiers volumineux.