¿Qué es el FTP?

¿Sabes cómo transferir archivos pesados o conjuntos de archivos de manera efectiva? Explora el FTP, el protocolo de transferencia de archivos, de forma más exhaustiva, y aprende más sobre alternativas de FTP, como el SFTP como servicio.

¿Qué significan las siglas FTP?

FTP son las siglas de File Transfer Protocol (protocolo de transferencia de archivos). Comencemos a conocer un poco más. Básicamente, un “protocolo” es un conjunto de procedimientos o reglas que permiten que los dispositivos electrónicos se comuniquen entre sí. FTP es el conjunto de reglas que los dispositivos de una red TCP/IP (Internet) utilizan para transferir archivos. Cuando usas Internet, en realidad utilizas una variedad de diferentes protocolos. Para navegar, usas HTTP. Para enviar y recibir mensajes instantáneos, utilizas XMPP. El FTP es simplemente el protocolo usado para trasladar archivos.

¿Qué es un servidor FTP?

Los servidores FTP son las aplicaciones de software que permiten la transferencia de archivos de un dispositivo a otro. Puede sonar complicado, pero esencialmente, los servidores FTP son solo computadoras que tienen una dirección FTP y están dedicadas a recibir conexiones FTP. Realizan dos simples tareas: “obtener” y “poner”. En resumen, puedes “obtener” archivos del servidor FTP o “poner” archivos en dicho servidor. Cuando cargas archivos, se transfieren de tu dispositivo personal al servidor. De forma alternativa, cuando descargas archivos, se transfieren del servidor a tu dispositivo personal. Por lo tanto, en el nivel más básico, los servidores FTP son el punto medio entre el destinatario y el remitente.

¿Cómo funciona el FTP?

El FTP es un protocolo cliente-servidor. En otras palabras, el cliente solicita los archivos y el servidor los proporciona. Como tal, el FTP necesita dos canales básicos para establecer una conexión: el canal de mando (inicia la instrucción, lleva la información básica, es decir, a qué archivos se debe acceder) y el canal de datos (transfiere los datos de los archivos entre los dos dispositivos). Para establecer una conexión, los usuarios deberán proporcionar credenciales al servidor FTP, que suele utilizar el puerto número 21 como modo de comunicación de forma predeterminada. También es importante señalar que existen dos modos de conexión FTP distintos: activo y pasivo.

En el modo activo, el servidor asume un rol activo aprobando una solicitud de datos. No obstante, este modo a veces puede tener problemas con los firewalls, que bloquean las sesiones no autorizadas de terceros. Es entonces cuando entra en juego el modo pasivo. En el modo pasivo, el servidor no mantiene activamente la conexión, lo que significa que el usuario establece tanto el canal de datos como el canal de mando. En esencia, el servidor “escucha”, pero no participa activamente, lo que permite que el otro dispositivo maneje la mayor parte del trabajo.

¿Qué problemas resuelve el FTP?

El FTP se suele utilizar para manejar grandes cantidades de archivos, por lo que a menudo puede resultar útil en el desarrollo de la web. Cuando se realizan cambios en un sitio web, se pueden administrar las transferencias de archivos con una sesión FTP, que proporciona una forma sencilla de cargar archivos específicos, agregar archivos de imágenes, mover plantillas web, etc. Del mismo modo, los profesionales de la informática también pueden utilizar el protocolo de transferencia de archivos para transferir grandes lotes de archivos del servidor dentro de un sistema cerrado.

¿Cuáles son los pros y los contras del FTP?

El FTP tiene algunos beneficios que es importante mencionar. Dado que ha estado en funcionamiento durante mucho tiempo, la mayoría de la gente ya está familiarizada con el protocolo, y hay muchas herramientas de escritorio, incluidos FileZilla, WinSCP, Cyberduck y más, que hacen que sea razonablemente sencillo emplear FTP. También es importante señalar que el FTP tiene algunas características útiles, como la posibilidad de transferir varios archivos al mismo tiempo, la posibilidad de reanudar una transferencia si se pierde la conexión y la posibilidad de programar las transferencias.

Sin embargo, hay una desventaja significativa asociada con el FTP: la falta de seguridad. El FTP fue inventado en los años setenta y como tal, es anterior a muchas de las medidas de seguridad cibernética en las que hemos llegado a confiar en el mundo moderno. No se lo diseñó para ser un protocolo seguro y las transferencias FTP no están cifradas, lo que significa que tus contraseñas, nombres de usuario y otros datos confidenciales pueden ser leídos con relativa facilidad por los piratas informáticos que capturan tus paquetes de datos (es decir, a través de un ataque de captura de paquetes).

Debido a estos agujeros de seguridad, el soporte para FTP viene disminuyendo y han llegado al mercado una variedad de diferentes opciones de reemplazo, incluidas SFTP, HTTPS, AS2 y FTPS. A partir de 2020, Google Chrome desactiva el FTP de forma predeterminada y Firefox lo eliminó de su código. De modo que, si aún utilizas servidores FTP para funciones comerciales importantes, puede ser un buen momento para buscar una alternativa. Ahora veamos uno de estos reemplazos de FTP —SFTP— con un poco más de detalle.

¿Qué es el SFTP?

Si has estado investigando el FTP, quizás te hayas encontrado con el término “SFTP” en algún momento. Entonces, ¿qué es el SFTP? Básicamente, el SFTP (también conocido como protocolo de transferencia de archivos SSH) es un protocolo independiente que funciona sobre el flujo de datos de Secure Shell (SSH) para proporcionar un nivel más alto de protección al transferir archivos. A diferencia de los clientes de FTP, que usan el puerto 21, el SFTP utiliza el puerto 22. Debido a que el FTP es un protocolo poco seguro, se suele preferir el SFTP, ya que proporciona características de seguridad subyacentes y ofrece la posibilidad de conectarse a una conexión SSH.

¿Cómo se puede utilizar Dropbox en lugar de un servidor FTP?

A medida que disminuye el soporte de FTP y las amenazas de seguridad cibernética se vuelven cada vez más sofisticadas, podría resultar rentable buscar opciones alternativas para transferir y administrar los archivos de tu empresa, y acceder a ellos. Dropbox puede ser una alternativa FTP eficaz, ya que ofrece una forma segura y sin estrés de compartir archivos. ¿Cómo? Simple. Dropbox Transfer es un servicio de transferencia de archivos sencillo y seguro, ideal para entregar archivos pesados (puedes transferir hasta 100 GB a cualquier persona, sin importar si tiene una cuenta de Dropbox). Además, Dropbox Transfer confirmará la entrega de tus transferencias de archivos con notificaciones de descarga y te ofrece la posibilidad de controlar el acceso con protección con contraseña, lo que ayuda a garantizar que tus archivos solo sean vistos por las personas que deban verlos.

Ideas finales

Entonces, ¿qué es el FTP? Bueno, aunque el FTP es una forma eficaz de transferir archivos, está algo anticuado y ha sido superado por algunos de los otros protocolos de red, como el SFTP como servicio, que ya están disponibles. Además, Dropbox podría ofrecer una solución eficaz de intercambio de archivos para las empresas que buscan una manera de transferir rápido y fácilmente un archivo o un conjunto de archivos de gran tamaño.

Descubre una mejor manera de trabajar en equipo.

Introducción a Dropbox Business