¿Qué es el FTP?

¿Sabes cómo transferir archivos pesados o conjuntos de archivos de manera efectiva? Explora el FTP, el protocolo de transferencia de archivos, de forma más exhaustiva y aprende más sobre alternativas de FTP, como el SFTP y Dropbox Transfer.

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¿Qué significan las siglas FTP?

FTP son las siglas en inglés de File Transfer Protocol (protocolo de transferencia de archivos). Comencemos a conocer un poco más. Básicamente, un “protocolo”, o protocolo de Internet, es un conjunto de procedimientos o reglas que permiten que los dispositivos electrónicos se comuniquen entre sí. FTP es el conjunto de reglas que los dispositivos de una red TCP/IP (Internet) utilizan para transferir archivos. Cuando usas Internet, en realidad utilizas una variedad de diferentes protocolos. Para navegar, usas HTTP. Para enviar y recibir mensajes instantáneos, utilizas XMPP. El FTP es simplemente el protocolo usado para trasladar archivos.

¿Qué es un servidor FTP?

Los servidores de FTP son aplicaciones de software que posibilitan la transferencia de archivos de un dispositivo (es decir, una computadora con Mac, Windows o Linux) a otro. Puede parecer complicado, pero los servidores del FTP son simplemente computadoras que tienen una dirección del FTP y se dedican a recibir conexiones del FTP. Realizan dos simples tareas: “obtener” y “poner”. Puedes “obtener” archivos del servidor del FTP o “poner” archivos en el servidor del FTP. Cuando cargas archivos, se transfieren de tu dispositivo personal al servidor. De forma alternativa, cuando descargas archivos, se transfieren del servidor a tu dispositivo personal. Por lo tanto, en el nivel más básico, los servidores del FTP son el punto medio entre el destinatario y el remitente.

¿Cómo funciona el FTP?

El FTP es un protocolo cliente-servidor. En otras palabras, el cliente solicita los archivos y el servidor los proporciona. Como tal, un FTP requiere dos canales básicos para establecer una conexión:

  • Canal de mando: inicia la instrucción, lleva la información básica, es decir, los archivos a los que hay que acceder.
  • Canal de datos: transfiere los datos de los archivos entre los dos dispositivos. 

Para establecer una conexión, los usuarios deberán proporcionar credenciales al servidor del FTP, que suele utilizar el puerto número 21 como modo de comunicación de forma predeterminada. En pocas palabras, “puertos” son números que se utilizan para identificar transacciones de información en una red. También es importante señalar que existen dos modos de conexión del FTP distintos: activo y pasivo.

En el modo activo del FTP, el servidor asume un rol activo aprobando una solicitud de datos. No obstante, este modo a veces puede tener problemas con los firewalls, que bloquean las sesiones no autorizadas de terceros. Es entonces cuando entra en juego el modo pasivo. En el modo pasivo, el servidor no mantiene activamente la conexión, lo que significa que el usuario establece tanto el canal de datos como el canal de mando. En esencia, el servidor “escucha”, pero no participa activamente, lo que permite que el otro dispositivo maneje la mayor parte del trabajo.

¿Qué problemas resuelve el FTP?

El FTP se suele utilizar para manejar grandes cantidades de archivos, por lo que a menudo puede resultar útil en el desarrollo de la web. Cuando se realizan cambios en un sitio web, se pueden administrar las transferencias de archivos con una sesión de FTP, que proporciona una forma sencilla de cargar archivos específicos, agregar archivos de imágenes, mover plantillas web, etcétera. Del mismo modo, los profesionales de la informática también pueden utilizar el protocolo de transferencia de archivos para transferir grandes lotes de archivos del servidor dentro de un sistema cerrado.

¿Cuáles son los beneficios del FTP? 

El FTP tiene algunos beneficios que son importante mencionar. Lo más importante es que puede transferir múltiples archivos al mismo tiempo, reanudar una transferencia si se pierde la conexión y programar las transferencias. Además, como existe desde hace mucho tiempo, la mayoría de la gente ya está familiarizada con el protocolo. Hay muchas herramientas de software de FTP de escritorio , incluidos FileZilla, WinSCP, Cyberduck y muchas más, que hacen que el uso del FTP sea razonablemente sencillo. 

¿Cuáles son las desventajas del FTP? 

Hay una desventaja significativa asociada al FTP y es la falta de seguridad. Dado que el FTP se inventó en los años setenta, es anterior a muchas de las medidas de ciberseguridad en las que hemos llegado a confiar en el mundo moderno. No fue diseñado para ser un protocolo seguro. Las transferencias del FTP no están cifradas, lo que significa que tus contraseñas, nombres de usuario y otros datos confidenciales pueden ser leídos con relativa facilidad por los piratas informáticos que capturen tus paquetes de datos (es decir, mediante un ataque de captura de paquetes).

Debido a estos agujeros de seguridad, el soporte de del FTP viene disminuyendo. Han llegado al mercado una variedad de diferentes opciones de reemplazo, como SFTP, HTTPS, AS2 y FTPS. A partir de 2020, Google Chrome desactivó el FTP de forma predeterminada y Firefox lo eliminó de su código. De modo que, si aún utilizas servidores de FTP para funciones empresariales importantes, puede ser un buen momento para buscar una alternativa. Ahora veamos uno de estos reemplazos de FTP —SFTP— con un poco más de detalle.

¿Qué es el SFTP?

Si has estado investigando el FTP, quizás te hayas encontrado con el término “SFTP” en algún momento. Entonces, ¿qué es el SFTP? Básicamente, el SFTP (también conocido como protocolo de transferencia de archivos SSH) es un protocolo independiente que funciona sobre el flujo de datos de Secure Shell (SSH) para proporcionar un nivel más alto de protección al transferir archivos. A diferencia de los clientes del FTP, que usan el puerto 21, el SFTP utiliza el puerto 22. Debido a que el FTP es un protocolo poco seguro, se suele preferir el SFTP, puesto que proporciona características de seguridad subyacentes y ofrece la posibilidad de conectarse a una conexión SSH.

¿Cómo se puede utilizar Dropbox en lugar de un servidor del FTP?

¿Te parece que todo esto es demasiado complicado? ¿Prefieres no tener un departamento de TI completo dedicado a administrar un servidor web? A medida que disminuye el soporte de FTP y las amenazas de seguridad cibernética se vuelven cada vez más sofisticadas, podría valer la pena buscar opciones alternativas seguras y sencillas para acceder a los archivos de tu empresa, transferirlos y administrarlos. 

Dropbox puede ser una alternativa de FTP eficaz, ya que ofrece una forma segura y sin estrés de compartir archivos. Dropbox Transfer es un servicio de transferencia de archivos sencillo y seguro, ideal para entregar archivos pesados (puedes transferir hasta 100 GB a cualquier persona, sin importar si tiene una cuenta de Dropbox). Además, Dropbox Transfer confirmará la entrega de tus transferencias de archivos con notificaciones de descarga y te ofrece la posibilidad de controlar el acceso con protección con contraseña, lo que ayuda a garantizar que tus archivos solo sean vistos por las personas que deban verlos.

Ideas finales

El FTP es una forma eficaz de transferir archivos, pero está algo obsoleto y ha sido superado por otros protocolos de red que ahora están disponibles, como el SFTP como servicio. O bien, deja de preocuparte y obtén Dropbox, que ofrece una solución eficaz para compartir archivos para las empresas que buscan transferir rápida y fácilmente un archivo o un conjunto de archivos pesados.

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