Co to jest FTP?

Czy wiesz, jak przesyłać duże pliki lub zbiory plików w sposób efektywny? Zapoznaj się szczegółowo z FTP („File Transfer Protocol”), czyli protokołem transferu plików, oraz dowiedz się więcej o alternatywnych rozwiązaniach, takich jak SFTP i Dropbox Transfer.

true

Co zatem oznacza FTP?

FTP to akronim od angielskiego File Transfer Protocol – protokół transferu plików. Rozłóżmy to na czynniki pierwsze. Zasadniczo „protokół” (lub też protokół internetowy) jest zbiorem zasad lub procedur, które pozwalają urządzeniom elektronicznym komunikować się ze sobą. FTP to zbiór zasad używanych przez urządzenia w sieci TCP/ IP (w Internecie) do przesyłania plików. Korzystając z Internetu, w rzeczywistości korzystasz z wielu różnych protokołów. Do przeglądania stron internetowych korzystasz z protokołu HTTP. Do wysyłania i odbierania wiadomości za pomocą komunikatorów korzystasz z XMPP. Natomiast FTP to po prostu protokół do przepływu plików.

Czym jest serwer FTP?

Serwery FTP to aplikacje umożliwiające przesyłanie plików z jednego urządzenia do drugiego (dotyczy to komputerów Mac, Windows lub Linux). Być może wydaje się to skomplikowane, jednak serwery FTP to po prostu komputery, które posiadają adresy FTP i są przeznaczone do odbierania połączeń FTP. Wykonują dwa proste zadania: pobieranie i umieszczanie. Możesz albo pobrać pliki z serwera FTP, albo je na nim umieścić. Kiedy wgrywasz pliki, są one przesłane z Twojego osobistego urządzenia na serwer. Analogicznie, kiedy pobierasz pliki, są one przesłane z serwera na Twoje osobiste urządzenie. Serwery FTP pośredniczą więc między nadawcą a odbiorcą.

Jak działa FTP?

FTP to protokół typu klient-serwer. Oznacza to, że klient prosi o pliki, a serwer mu je dostarcza. W związku z tym, aby nawiązać połączenie, protokół FTP wymaga dwóch podstawowych kanałów:

  • Kanał poleceń: inicjuje instrukcję, przesyła podstawowe informacje, tj. do jakich plików uzyskać dostęp
  • Kanał danych: przesyła dane pliku między dwoma urządzeniami 

Aby ustanowić połączenie, użytkownicy muszą podać dane uwierzytelniające na serwerze FTP, który zazwyczaj używa portu o numerze 21 jako domyślnego sposobu komunikacji. Mówiąc prościej, „porty” to numery używane do identyfikacji transakcji informacyjnych w sieci. Warto również zaznaczyć, że istnieją dwa oddzielne tryby połączenia FTP: aktywny i pasywny.

W trybie aktywnym serwer odgrywa aktywną rolę, zatwierdzając prośbę o dane. Jednak może on czasem napotkać problemy z zaporami sieciowymi, które blokują nieautoryzowane sesje stron trzecich. Właśnie wtedy do gry wkracza tryb pasywny. W trybie pasywnym serwer nie utrzymuje aktywnie połączenia, co oznacza, że użytkownik ustanawia zarówno kanał danych, jak i kanał poleceń. Serwer „słucha” (pełni rolę odbiornika), jednak nie uczestniczy aktywnie w tym procesie. Pozwala on drugiemu urządzeniu na wykonanie znacznej części pracy.

Jakie problemy rozwiązuje FTP?

FTP jest często używany do obsługi dużej liczby plików, co przydaje się na przykład przy tworzeniu stron internetowych. Wprowadzając zmiany na stronie internetowej, możesz zarządzać transferami plików za pomocą sesji FTP, która pozwala na łatwe przesyłanie konkretnych plików, dodawanie plików graficznych, przenoszenie szablonów stron internetowych itd. W podobny sposób informatycy mogą korzystać z protokołu transferu plików do przesyłania dużych partii plików z serwera w obrębie zamkniętego systemu.

Jakie są zalety FTP? 

Istnieje kilka korzyści związanych z FTP, o których warto wspomnieć. Przede wszystkim FTP umożliwia transfer wielu plików jednocześnie, wznowienie transferu w przypadku utraty połączenia i planowanie transferów. Ponadto, ponieważ protokół ten istnieje od dawna, większość użytkowników jest już z nim obeznana. Dostępnych jest wiele desktopowych narzędzi do obsługi FTP, m.in. FileZilla, WinSCP czy Cyberduck, które sprawiają, że korzystanie z FTP jest dość proste. 

Jakie są wady FTP? 

FTP ma jedną istotą wadę, a jest nią brak bezpieczeństwa. Jako że FTP został wynaleziony w latach 70. ubiegłego stulecia, jest on starszy od wielu środków ochrony w sieci, na których współcześnie polegamy. Nie został on stworzony z myślą o zapewnianiu bezpieczeństwa. Transfery FTP nie są szyfrowane, co oznacza, że hasła, nazwy użytkownika czy inne dane wrażliwe mogą zostać stosunkowo łatwo odczytane przez hakerów przechwytujących pakiety danych.

Ze względu na braki w zakresie bezpieczeństwa popularność FTP spada. Na rynku pojawiła się cała gama różnych produktów zastępczych, takich jak SFTP, HTTPS, AS2 i FTPS. Od 2020 roku Google Chrome domyślnie wyłącza FTP, natomiast Firefox usunął FTP ze swojego kodu. Jeśli więc wciąż korzystasz z FTP do załatwiania ważnych spraw firmowych, być może już czas poszukać alternatywnego rozwiązania. Przyjrzyjmy się teraz bliżej jednej ze wspomnianych opcji zastępczych – SFTP.

Co to jest SFTP?

Jeśli zdarzyło Ci się szukać informacji na temat FTP, zapewne pojawił się wśród nich termin „SFTP”. Czym więc jest SFTP? Zasadniczo SFTP (znany również pod nazwą SSH File Transfer Protocol) to oddzielny protokół, który działa w strumieniu danych Secure Shell (SSH), zapewniając wyższy poziom ochrony podczas przesyłania plików. W przeciwieństwie do klientów FTP, które korzystają z portu o numerze 21, SFTP korzysta z portu o numerze 22. Jako że FTP jest protokołem niezabezpieczonym, częściej zalecaną opcją jest SFTP, który zapewnia podstawowe funkcje zabezpieczeń i daje możliwość korzystania z połączenia SSH.

Jak Dropbox może zastąpić serwer FTP?

To wszystko wydaje Ci się zbyt skomplikowanie? Nie chcesz, aby cały Twój dział IT był zaangażowany w zarządzanie serwerem internetowym? W czasie, gdy popularność FTP maleje, a cyberataki w sieci stają się coraz bardziej wyszukane, warto poszukać bezpiecznych i łatwych w obsłudze alternatywnych rozwiązań w zakresie zarządzania plikami firmy. 

Dropbox może stanowić skuteczną alternatywę dla FTP, oferując bezpieczny i bezstresowy sposób udostępniania plików. Dropbox Transfer to łatwa w obsłudze i bezpieczna usługa transferu plików, która świetnie sprawdza się przy przesyłaniu dużych plików (z jej pomocą możesz przesłać dowolnej osobie do 100 GB danych, bez względu na to, czy posiada ona konto Dropbox). Dodatkowo Dropbox Transfer przesyła potwierdzenie dostarczenia wysłanych przez Ciebie plików w postaci powiadomienia o pobraniu, a także daje Ci możliwość kontrolowania dostępu za pomocą ochrony hasłem, dzięki czemu masz pewność, że Twoje pliki mogą otworzyć tylko te osoby, dla których są przeznaczone.

Podsumowanie

Choć protokół FTP to skuteczny sposób przesyłania plików, jest on nieco przestarzały i został wyparty przez inne dostępne obecnie protokoły sieciowe, takie jak SFTP. Jednak lekarstwem na Twoje problemy może być Dropbox, który oferuje skuteczne rozwiązanie do udostępniania plików dla firm szukających sposobu na szybkie i łatwe przesyłanie dużych plików lub zbiorów plików.