Solopreneurs, ondernemers en freelancers: wat is een solopreneur?

De opkomst van de eenmanszaak heeft het traditionele start-upmodel wakker geschud. Maar wat is een solopreneur en hoe verschilt dit bedrijfsmodel van andere, meer gangbare vormen van ondernemen? We leggen dit allemaal uit in onze introductiehandleiding.

Een solopreneur die haar fotografiebedrijf runt

Het is geen geheim dat er in het bedrijfsleven allerlei modewoorden worden gebruikt. Voor bijna alles is wel een begrip bedacht, of je nu een 'unicorn' bent (een succesvolle start-up met durfkapitaal) of een start-up die gespecialiseerd is in 'Software as a Service' (SaaS).

 

Een opkomende uitdrukking waarmee je misschien nog niet vertrouwd bent, is die van de solopreneur.

 

Deze uitdrukking wordt aangewakkerd door de wereldwijde invoering van hybride werken en de mentaliteit van opdrachten ritselen. Op die manier transformeert deze groeiende categorie van eenmanszaken de betekenis van de 'start-up'.

 

In dit inleidende artikel onderzoeken we wat een solopreneur is en hoe die verschilt van ondernemers en freelancers.

 

Wat is een solopreneur?

Simpel gezegd is een solopreneur iemand die een bedrijf opricht waarvan hij of zij de enige werknemer is.

 

Een solopreneur is zowel de eigenaar als de werkkracht van het bedrijf. Hij of zij is verantwoordelijk voor het organiseren, beheren en het aangaan van de risico's van de onderneming, zonder de hulp van een partner.

 

Nu vraag je je misschien af hoe dit punt verschilt van de taken van een ondernemer of een start-up. Alle ondernemers zijn immers individuen die als eenmansteam beginnen. Zijn ze daardoor niet allemaal solo-ondernemers? Niet helemaal.

 

Laten we eens uitgebreid kijken waardoor solopreneurs zich van anderen onderscheiden.

Een illustratie van een persoon die verschillende dingen tegelijk in evenwicht houdt en daarmee het dagelijkse leven van solopreneurs en ondernemers symboliseert

Het verschil tussen een solopreneur en een ondernemer

Hoewel er tussen de twee begrippen onmiskenbare overeenkomsten zijn, blijken ze in de praktijk toch heel verschillend.

 

Zoals bij veel bedrijfsbegrippen het geval is, zijn exacte definities moeilijk te geven. Je zult merken dat de uitleg van de uitdrukking solopreneur varieert, afhankelijk van waar je kijkt. Toch zijn de volgende definities algemeen aanvaard:

Solopreneurs… Ondernemers…
Voeren in hun bedrijfsvoering alle taken uit Beheren en delegeren taken
Hebben één enkel zakelijk doel Zijn op zoek naar nieuwe manieren om hun bedrijfsaanbod uit te breiden
Hoeven niet veel tijd aan logistiek te besteden Besteden veel tijd aan besluitvorming
Hebben met minder financiële risico's te maken Moeten nadenken over loonadministratie, secundaire arbeidsvoorwaarden en belastingen

Zoals je ziet, zijn er niet alleen duidelijke verschillen in de dagelijkse bedrijfsvoering, maar ook in de algemene visie, richting en reikwijdte van hun ondernemingen.

 

Nu we een overzicht op het hoogste niveau hebben, is het de moeite waard de belangrijkste verschillen wat gedetailleerder te vergelijken om echt uit te vinden wat solopreneurs uniek maakt.

 

Solopreneurs voeren alle bedrijfsvoering uit. Ondernemers houden zich bezig met beheren en delegeren.

Solopreneurs zijn zowel oprichters als medewerkers. Dat wil niet zeggen dat ze niet willen of kunnen samenwerken met anderen, maar ze nemen geen fulltimemedewerkers aan.

 

Een solopreneur kan bijvoorbeeld samenwerken met een freelancer of aannemer om in een drukke maand bepaalde taken uit te voeren of deadlines te halen. Dit vormt echter geen onderdeel van de dagelijkse bedrijfsvoering. Daarnaast is het bedrijf niet afhankelijk van dit soort ondersteuning om zijn belangrijkste services te verlenen.

 

Ondernemers hebben daarentegen hun bedrijf misschien in hun eentje opgericht, maar zullen in de loop van de tijd meestal willen groeien, leidinggeven en verantwoordelijkheden aan anderen delegeren.

 

De ene benadering is niet beter dan de andere; het zijn gewoon twee verschillende manieren om zaken te doen. Zo zal het voor een solopreneur eenvoudiger zijn om het werk te organiseren zonder teamgenoten, maar is hij of zij ook zelf verantwoordelijk voor het instellen en beheren van strategieën voor cybersecurity. Anderzijds heeft een ondernemer mogelijk een team dat zich met cybersecurity bezighoudt, maar moet hij of zij meer aandacht besteden aan het stroomlijnen van bestandsbeheer en samenwerking.

 

Ondernemers concentreren zich op de groei van hun bedrijf. Solopreneurs hebben één enkele focus.

Een belangrijk verschil tussen solopreneurs en traditionele ondernemers berust op de kernambitie die aan de onderneming ten grondslag ligt.

 

Een ondernemer is er gewoonlijk op uit zijn bedrijf te laten groeien om het in de toekomst te kunnen verkopen. Uitbreiding wordt voor een door een ondernemer geleide onderneming als een teken van succes beschouwd.

 

Solopreneurs zijn niet uit op groei. In plaats daarvan is hun bedrijf een zelfvoorzienend passieproject dat hun rekeningen betaalt en waar ze voldoening uithalen, zonder dat ze daarvoor een exitstrategie te hoeven plannen.

 

Zo kan een ondernemer bijvoorbeeld met behulp van een kleine investering een restaurant op één locatie beginnen. Na verloop van tijd wordt een groeistrategie uitgestippeld met als doel het restaurant naar meerdere locaties uit te breiden, zodra bepaalde mijlpalen zijn bereikt. De ondernemer hoopt dat de restaurantketen op een dag aan investeerders verkocht kan worden, zodat hij of zij zich kan richten op nieuwe ideeën.

 

Intussen heeft een beginnende solopreneur de beslissing genomen om een freelance fotografiebedrijf op te zetten. Wat ooit als hobby begon, is inmiddels winstgevend genoeg om een gestage stroom van inkomsten te genereren, samen met de voordelen en flexibiliteit van zelfstandig ondernemerschap. De solopreneur is niet van plan een fotografie-imperium op te bouwen. Hij of zij wil gewoon werken op eigen voorwaarden en ervoor zorgen dat het bedrijfsmodel ook op de lange termijn levensvatbaar blijft.

 

Ondernemers besteden veel tijd aan besluitvorming. Solopreneurs hoeven dat niet te doen.

Doordat ondernemers zich richten op groei, moeten ze regelmatig beslissingen nemen die cruciaal zijn voor hun bedrijf. Hun onderneming heeft meer bewegende delen, waarvan elk deel gevolgen met zich meebrengt die meespelen in elke beslissing.

 

Als een ondernemer bijvoorbeeld een marketingbureau opzet en dit wil uitbreiden, moet hij of zij misschien nadenken over hoe er zou kunnen worden uitgebreid. Wellicht is daarvoor extra kantoorruimte nodig of moet hij of zij een hybride werkmodel invoeren. Als er teamleden zijn die op afstand werken, moet de ondernemer misschien ook op zoek gaan naar manieren waarop het team de productiviteit maximaliseert, ongeacht waar de teamleden zich bevinden.

 

Voor solopreneurs is het nemen van beslissingen een relatief eenvoudige, persoonlijke keuze. Een solopreneur die bijvoorbeeld als merkconsultant vanuit huis werkt en soms gebruikmaakt van een gedeelde werkruimte. Solopreneurs hoeven niet na te denken over de bedrijfscultuur, vereisten van de werkruimte of andere factoren, omdat zij de enige medewerker zijn.

 

Solopreneurs lopen minder financiële risico's. Ondernemers moeten nadenken over de loonadministratie, secundaire arbeidsvoorwaarden en belastingen.

Niet alleen de besluitvorming is voor solopreneurs eenvoudiger, maar ook de financiën.

 

Ondernemers moeten op een heleboel financiële factoren letten: de loonadministratie, secundaire arbeidsvoorwaarden en belastingen zijn slechts enkele voorbeelden. Daarnaast moeten ze een geschikte opslagruimte voor bestanden hebben, zodat iedereen toegang tot financiële documenten heeft wanneer dat nodig is.

 

Hoewel solopreneurs zich ook moeten bezighouden met financiële planningen, het beheren van belastingen en andere financiële taken, zijn deze factoren veel eenvoudiger als ze betrekking hebben op slechts één persoon.

Een solopreneur die vanuit een camper werkt en zo zijn bedrijf op afstand runt

Is een freelancer een solopreneur?

Dat hangt af aan wie je het vraagt.

 

Als opkomend concept hebben solopreneurs ongetwijfeld overeenkomsten met freelancers, maar daarover zijn de meningen verdeeld.

 

Sommige mensen vinden dat freelancers zich zo mogen noemen totdat hun bedrijf een bepaalde omvang heeft bereikt. Ze worden vervolgens als solopreneurs beschouwd, omdat ze een bedrijf runnen, terwijl freelancers meer als contractanten met een kleine klantenkring worden gezien.

 

Als we echter teruggrijpen naar onze eerdere definitie, weten we dat een solopreneur een individu is dat zonder hulp van anderen een bedrijf opzet en runt. Als freelancers hetzelfde doen, kunnen en moeten ze ook als solopreneurs worden beschouwd.

 

Het is misschien het makkelijkst om het als volgt te zien: sommige freelancers zijn solopreneurs, maar solopreneurs zijn niet per se freelancers. Is een freelance grafisch ontwerper die fulltime voor tien vaste klanten werkt een solopreneur? Waarschijnlijk wel. Is een hondentrimmer met een eenmanszaak een freelancer? Waarschijnlijk niet.

 

Uiteindelijk mogen deze nuances en definities niet bepalend zijn voor jou of je bedrijf. Je kunt ze het beste zien als richtlijnen die je helpen inzicht te krijgen in de doelen en daardoor dus ook de praktijken van je onderneming.

Inspirerende ideeën voor solopreneurs

Als de mogelijkheden van een bestaan als solopreneur je aan het denken hebben gezet, maar je nog geen inspiratie hebt over waar te beginnen, zoek dan niet verder: we hebben een paar ideeën voor je.

 

Hier volgen vier veelvoorkomende bedrijfsmodellen voor solopreneurs die je zelf kunt opzetten.

 

Begin een e-commercebedrijf

E-commercebedrijven richten zich op de onlineverkoop van consumptiegoederen.

 

Dit soort bedrijven zijn perfect voor solopreneurs, omdat er geen fysieke locatie of winkel voor nodig is. Hierdoor is er minder behoefte aan extra personeel, zoals winkelmedewerkers. Daarnaast kun je een groot deel van de activiteiten en processen van een e-commercebedrijf automatiseren, waardoor je niet elke binnenkomende bestelling handmatig hoeft te verwerken.

 

Een van de praktijken die door solopreneurs op grote schaal wordt toegepast, is 'dropshipping'. Voor het geval je nog niet bekend bent met dit begrip: dropshipping is een nieuwe manier van onlineverkoop. De verkoper heeft de goederen niet op voorraad, maar bestelt deze bij de fabrikant zodra de bestellingen binnenkomen.

 

Met dropshipping kun je effectief een e-commercebedrijf runnen met zeer weinig overheadkosten. Op die manier hoef je je minder op de operationele kant van je bedrijf te richten en kun je meer moeite steken in je productcatalogus en het bevorderen van je merkbekendheid.

 

Probeer eens te freelancen

Zoals je eerder in deze handleiding hebt kunnen lezen, is de grens tussen freelancers en solopreneurs nogal vaag.

 

Over het algemeen wordt het begrip freelancen gebruikt voor ondersteunende functies op het gebied van ontwerpen, ontwikkeling of een vorm van productie. Je kunt je bijvoorbeeld als freelancer bezighouden met schrijven, grafisch ontwerpen, muziek componeren of een van de vele andere functies waaraan bedrijven tijdelijk behoefte hebben.

 

Om freelancewerk te vinden dat bij je past, moet je nadenken over wat je passies en vaardigheden zijn. Ben je een zelfverzekerde schrijver? Dan zou een baan als copywriter iets voor je kunnen zijn. Heb je jarenlange ervaring in een bepaalde programmeertaal? Misschien kun je dan overwegen om als ontwikkelaar te freelancen.

 

Wanneer je over een vaardigheid beschikt die in trek is en waarvoor bedrijven willen betalen, dan is dat voor jou als solopreneur een uitgelezen kans.

 

Als je als freelancer aan de slag gaat, is het belangrijk om te onthouden dat je onderdeel wordt van een team. Je zult dus moeten laten zien dat je in staat bent met je nieuwe collega's te delen en effectief samen te werken. Wanneer je ergens bijvoorbeeld als tijdelijke video-editor gaat werken, moet je ervoor zorgen dat je feedback op je video-edit krijgt, zonder de workflow te verstoren.

 

Overweeg consultancy en coaching

Je hoeft het niet alleen bij dienstverlening aan bedrijven te houden.

 

Als je ergens in bent gespecialiseerd en over de juiste dosis ervaring en zelfvertrouwen beschikt, is consultancy of coaching ook een goede optie.

 

Hierbij gaat het niet zozeer om het in opdracht produceren van materiaal, maar meer over het toepassen van een schat aan kennis en ervaring over een bepaald onderwerp, zodat je bedrijven kunt helpen weloverwogen beslissingen te maken.

 

Misschien heb je bijvoorbeeld veel ervaring in merkidentiteit en ontwerpstrategie. Als solopreneur zou je deze ervaring kunnen benutten om als merkconsultant aan de slag te gaan om bedrijven te helpen begrijpen waarom ze hun doelgroep niet bereiken en hoe ze dit kunnen veranderen.

 

Passief inkomen

Een laatste punt om in overweging te nemen, is dat van een passief inkomen.

 

Simpel gezegd betekent passief inkomen dat je regelmatig inkomsten genereert, zonder daar al te veel (of soms zelfs geen) moeite voor te doen.

 

Traditionele voorbeelden van passief inkomen zijn vermogen uit beleggingen, royalty's die worden verdiend op creatieve werken of inkomsten uit het verhuren van onroerend goed.

 

De wereld van bijverdiensten is echter voortdurend in beweging en dankzij de opkomst van automatisering, zijn er meer mogelijkheden om passief inkomen te genereren dan ooit. Zo zou je een app kunnen ontwikkelen, stockfoto's verkopen of een printshop on demand kunnen opzetten. De mogelijkheden zijn eindeloos.

Een solopreneur die haar bedrijf runt vanuit het comfort van haar eigen huis

Solo werken doe je nooit alleen

Als solopreneur zorg je dat je bedrijf op rolletjes loopt. Dat neemt echter niet weg dat je elke dag een plek nodig hebt om jou, je werk en je klanten samen te brengen.

 

Dropbox is zo ontworpen om tijdens het werk samen te kunnen werken. Dropbox beschikt over functies die altijd goed van pas komen, of je nu in je eentje aan een project werkt of klanten wilt uitnodigen in een ruimte waarin ze feedback op je geleverde werk kunnen geven.

 

Dat het eenvoudig is, je veilig bestanden kunt delen en beschikking hebt over cloudopslag vormt slechts het topje van de ijsberg. Wacht maar tot je begint in realtime samen te werken over grote afstanden of over je nieuwste videoproject live feedback en aantekeningen ontvangt. Je kunt zelfs een automatische back-up van je hele computer instellen, zodat je in het ergste geval altijd je bestanden kunt terugzetten.

Ontdek hoe het is om één ruimte voor al je werk te hebben.

Probeer Dropbox vandaag nog