Meer doen met krachtige back-up: het pad van een muzikant naar een stabieler bedrijf

Of hij nu aan zijn eigen muziek werkt of anderen helpt hun muziek tot leven te brengen, Peter Ferguson doet dat met Dropbox aan zijn zijde. Ontdek hoe Dropbox Peter helpt om geweldige muziek te maken.

 

Door Peter Ferguson, muzikant, producent en muziekdirecteur, Peter Ferguson Productions



 

Muzikant Peter Ferguson op het podium met een gitaar en microfoon in de spotlight

Muzikanten doen vaak wat nodig is om muziek onder de aandacht te brengen. Ik ben in 2013 begonnen als een rondtourende gitarist en keyboardspeler en heb veel hoogte- en dieptepunten gekend.

We kregen eens een lekke band op de weg terug van een show in Iowa. Daarna leek niets meer goed te gaan en aan het einde van de complete chaos zaten er moeren in onze remtrommel en as. Toch wisten we nog op tijd te zijn voor onze geplande concerten in Atlanta twee dagen later.

Een andere herinnering die ik heb is aan mijn eerste show thuis in Denver, Colorado. Ik speelde voor Lucie Silvas en had de kans om in het voorprogramma van Brandi Carlile te staan. Ze was zo gracieus om ons het voorprogramma te laten doen en dat ze begreep hoe belangrijk het voor me was om die show thuis te doen. Het was een van mijn beste optredens ooit.

Ik ben in alle 50 staten geweest en heb voor duizenden geweldige mensen gespeeld, maar tegenwoordig opereer ik vanuit Nashville, Tennessee waar ik werk als muzikant, producent en muziekdirecteur. Ik heb in 2018 een studio aan huis gebouwd waardoor ik sessies en productiewerk kan doen.

In de studio denk ik op een hele andere manier over muziek. Het gaat vooral om hele kleine details. Je richt je op elke milliseconde van de muziek, terwijl wanneer je live speelt je een geweldig optreden wil geven. Werken aan studioprojecten geeft me meer creatieve vrijheid en ik kan mijn shows beschouwen als slechts shows.

Bij die creatieve vrijheid hoort ook administratief werk. Ik werk 40% van mijn tijd aan creatieve projecten, nummers en productiesessies. De andere 60% is bestandsbeheer en daar heb ik Dropbox voor nodig.

"Bij lange sessies kan het heel snel ingewikkeld worden, dus een goede procesworkflow voor bestandsbeheer is een must. Dropbox helpt me daarbij."

—Peter Ferguson, muzikant, producent en muziekdirecteur, Peter Ferguson Productions
Rachel Jedwood, Production Officer, National Rugby League

Dropbox maakt het verschil

Je moet altijd weten waar alles is, of je nou met één muzikant aan 10–12 nummers tijdens een sessie van een uur werkt of met drie muzikanten aan tientallen nummers tijdens een sessie van meerdere dagen.

Ik heb altijd al Dropbox gebruikt, maar ben Dropbox ook professioneel gaan inzetten toen ik een muziekdirecteur ben geworden. Als een muzikant bijvoorbeeld een cd-releaseshow heeft, dan zet ik dat op verschillende manieren voor ze in elkaar met Dropbox. Iedereen in Nashville gebruikt nummergrafieken die dienst doen als bladmuziek. Als een artiest bijvoorbeeld muzikanten huurt voor een optreden, maar een bepaald budget heeft en ze niet zoveel kan betalen als ze zouden willen. Ik kan dat werk makkelijker maken door de muzikanten een Dropbox-link te geven waar ze een MP3, de benodigde grafieken en misschien een PDF met verdere notities/instructies kunnen vinden. De muzikanten hoeven alleen een iPad te hebben en de link te openen om aan de slag te kunnen gaan.

Ik heb mezelf weten te onderscheiden als producent door alles overzichtelijk te houden voor de muzikanten. Als ik met een enkele cliënt werk, dan maak ik een Dropbox-map voor dat specifieke project in de map van de cliënt. Ik kan eventueel submappen voor individuele nummers toevoegen. Daarin heb ik weer een map met spraaknotities over de nummers die de cliënt mooi vindt of juist niet. Het beste is dat de organisatie zover gaat als voor mij nodig is. Ik kan eventueel een andere submap maken met kopieën van alle sessiebestanden die lokaal zijn opgeslagen op mijn computer in geval van een ramp. Ik kan zelfs nog een submap maken met onbewerkte mixes of een groot archief met al het eerdere werk.

Ik gebruik Dropbox de hele tijd voor wat we 'autotesten' noemen. Je weet nooit of werk goed is totdat je het buiten de studio speelt en met Dropbox is het makkelijk om de muziek de wijde wereld in te helpen. Of het nu in de auto of tijdens een wandeling is, je kunt muziek buiten de studio om luisteren. Ik kan bestanden blijven toevoegen totdat het project wordt afgerond en dan hoef ik alleen mappen te maken, gegevens te archiveren en links te versturen. Omdat het zo eenvoudig is om te delen, biedt ik volledige transparantie aan mijn cliënten, en soms hun fans, omdat sommige muzikanten audio direct via Dropbox met publiek delen.

"De democratisering van het maken van muziek heeft zich goed ontwikkeld en Dropbox is daar belangrijk voor geweest."

—Peter Ferguson, muzikant, producent en muziekdirecteur, Peter Ferguson Productions
Studio aan huis met keyboard, versterkers en andere muziekapparatuur

Een paar van mijn favoriete (Dropbox)dingen

Ik gebruik Dropbox Transfer dagelijks om bestanden onderweg direct met mijn cliënten te delen. Ik kan bestanden wanneer nodig versturen terwijl ik werk aan nummers, en ik hoef me nooit zorgen te maken over rotzooi op mijn desktop. De opslag is ook belangrijk. Ik neem sessies in 96 kHz op zodat cliënten de best mogelijke audiokwaliteit krijgen. Het opslaan en delen van die bestanden zou redelijk buitensporig zijn geweest in het verleden, maar dankzij Dropbox kan ik deze bestanden razendsnel delen.

Dropbox voelt natuurlijk aan in vergelijking met andere platformen. Het ziet eruit en voelt als een extensie van mijn fysieke computer; waarmee ik volledig onafgebroken kan werken. Het is zowat het tegenovergestelde van Google Drive die altijd rommelig aanvoelt. Ik kan nooit vinden wat ik nodig heb en ik snap niet op welke manier Google Drive bestanden ordent. Ik weet dat ik bestanden via een zoekopdracht kan vinden, maar ik vind het niet fijn als ik iets niet snel kan vinden. Ik wil een structuur met onderliggende mappen en een handige weergave van al mijn bestanden. En dat is precies wat Dropbox mij biedt.

De juiste back-up is enorm belangrijk

Hoewel ik nu erg georganiseerd ben, heb ik in het verleden wel eens sessiebestanden verloren. Dat is enorm vervelend en een tegenvaller voor het creatieve proces, en een goede back-up had me dan veel pijn en moeite kunnen besparen. Ik heb bijvoorbeeld eens een sessie weten na te maken via individuele audiobestanden, maar dat heeft me extreem veel tijd gekost. In dit geval ging het om een persoonlijk project, maar ik wil echt niet dat dit met werk van een cliënt gebeurt!

Iedereen die werk van een waardevol project is verloren, begrijpt hoe belangrijk het is om meerdere back-uplocaties te hebben. Het is noodzakelijk. Je kunt niet in geld uitdrukken hoe waardevol creatief werk is, en vooral wanneer dat creatieve werk voor iemand anders is. Als je het werk kwijtraakt, dan moet een volledig team tijd spenderen aan het recreëren van het materiaal. Dropbox Backup wordt op de achtergrond uitgevoerd en maakt automatisch kopieën van mijn vooraf geselecteerde mappen in de cloud. Ik hoef er niet over na te denken want ik weet dat het is gedaan.

Muzikale stabiliteit vinden in een technologisch tijdperk

Dropbox blijft op intuïtieve wijze evolueren. De ondersteuning voor betere, krachtigere functies is ongekend, en hoewel ik een ondernemer ben, heb ik me nooit alleen gevoeld. Is Dropbox het enige bestandsbeheersysteem dat er is? Nee. Maar is het mijn favoriet? Zeker weten.

Dropbox volgt je terwijl je groeit en zal altijd een goed hulpmiddel zijn. Er is nog een lange weg te gaan. Maar waar ik ook terecht zal komen in mijn muzikale reis, er is altijd een plekje voor Dropbox.