Comment un employé Dropbox perpétue les souvenirs de son grand-père décédé

Découvrez comment Paolo Ertreo a utilisé Dropbox pour créer un coffre à souvenirs numérique dont il s'inspire chaque fois qu'il en éprouve le besoin.

Photo numérisée abîmée montrant des avions de la Seconde Guerre mondiale en plein vol

 

Paolo Ertreo est sentimental. Lorsqu'il a été promu responsable du design produit chez Dropbox, il a fait des captures d'écran de tous les messages de félicitations que ses collègues lui ont envoyés sur Slack. Cela fera trois ans en décembre qu'il travaille dans l'entreprise, mais sa passion pour le stockage cloud a commencé bien avant cela. 

Paolo vient de Gênes, en Italie. Il utilise Dropbox pour préserver les souvenirs de son grand‑père américain, notamment les photos de ses déplacements pendant la Seconde Guerre mondiale, ses lettres, ses cartes postales et ses messages vocaux. Quand Paolo n'avait pas le moral, repenser aux mots encourageants de son grand‑père le réconfortait toujours. Maintenant que Paul, son grand‑père maternel, est décédé, ses souvenirs sont plus précieux que jamais.

Paolo adulte avec son grand-père

Paula, la mère américaine de Paolo, et Maurizio, son père italien, se sont rencontrés dans les années 80 alors qu'ils étaient tous deux dans la marine. Paolo est souvent allé aux États‑Unis avec sa mère et son frère aîné, Marco, pour rendre visite aux parents de leur mère, séjournant environ quatre semaines chez eux un été sur deux. 

Paolo a toujours été proche de Paul, mais leurs liens se sont encore resserrés quand Paolo a quitté l'Italie pour les États‑Unis. Après avoir obtenu son diplôme d'illustrateur et de dessinateur d'animation à l'Istituto Europeo di Design à Milan, il a d'abord travaillé dans une société de jeux vidéo. Il a ensuite commencé à chercher un poste aux États‑Unis, puis il a fini par s'installer en Floride, où il a travaillé en tant que pigiste.

Comme Paul vivait dans le sud de la Californie, ils ont privilégié les appels téléphoniques, les cartes et les lettres pour rester en contact. D'autres membres de la famille envoyaient aussi des cartes et des lettres, mais Paul a toujours été celui qui laissait le plus de messages vocaux et qui envoyait le plus de cartes.

 

Le jeune Paul allongé torse nu sur la plage

“Je venais d'arriver dans le pays, tout m'était inconnu… Je n'avais pas de travail, et il m'envoyait des cartes postales adorables”, se souvient Paolo. 

Paolo se sentait seul, voire déprimé, mais Paul était toujours là pour l'encourager et lui remonter le moral. 

Paolo a déménagé à San Francisco six mois plus tard pour travailler dans une entreprise de technologie publicitaire pour jeux mobiles.

“C'est à cette époque que j'ai décidé de numériser mes cartes pour les stocker dans Dropbox : toute ma famille m'en envoyait et je ne pouvais pas toutes les garder, car j'habitais un petit studio et je ne voulais pas stocker trop de choses”, explique‑t‑il.

Paolo s'en voulait un peu de jeter ces souvenirs, mais utiliser son téléphone pour tout numériser et tout stocker dans Dropbox a été pour lui la solution idéale.

Il a créé un dossier “Souvenirs de famille” et des sous‑dossiers pour chaque membre de la famille, dont son père.

Carte réconfortante signée du grand‑père

Paolo a documenté toute la vie de Paul, des années 40 à 2020, lorsqu'il est mort de causes naturelles à l'âge de 98 ans. La collection de Paolo comprend des photos d'un jeune Paul se prélassant torse nu sur une plage des îles Mariannes du Nord où il était déployé, des enregistrements vocaux où il raconte des histoires de guerre et de très nombreuses cartes, dont une qui dit : “Tiens bon, tu as beaucoup de qualités”.

Comme ils ont repris contact alors que Paul avait déjà plus de 90 ans, Paolo savait qu'il documentait la vie de son grand‑père parce qu'il ne serait plus auprès de lui pour longtemps. 

“J'ai créé une vraie archive et je commence à l'apprécier davantage”, raconte Paolo. “Elle prend tout sens depuis qu'il nous a quittés.”

Paolo, qui est récemment devenu papa d'un petit Arlo, préserve l'héritage de son grand‑père pour inspirer son fils et l'aider à avancer dans la vie. Et grâce à la technologie, Paul sera toujours là dès que Paolo aura besoin de lui.

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