Cómo se reinventó el Festival de cine de Sundance

Transformar su evento de 2021 en un formato virtual abrió nuevas posibilidades y mejoró los flujos de trabajo. El Festival de Cine de Sundance ya tiene mayor alcance para más narradores y amantes del cine que nunca.

Calle nevada por la noche con una marquesina teatral para Sundance 2021

Por Adam Montgomery, gerente superior de programación, Festival de Cine de Sundance

La mayoría de los meses de enero, más de 100 000 personas de todo el mundo acuden a la ciudad turística de Park City (Utah) para asistir al Festival de Cine de Sundance, el mayor festival de cine independiente de los Estados Unidos. Durante 10 días, el público, los artistas, los profesionales del sector y los periodistas se reúnen en proyecciones, paneles, eventos interactivos y fiestas para celebrar lo mejor del cine y los medios de comunicación independientes.

El festival de 2020 concluyó unas semanas antes del comienzo de la pandemia. Con la próxima edición a menos de un año de suceder, hubo incertidumbre en torno a cómo sería el festival de 2021. ¿Podríamos volver a Utah para celebrar un evento en directo y trasladarnos enteramente a Internet? ¿O podríamos llevar a cabo un festival híbrido? Nuestro equipo planificó cada escenario para que, independientemente del estado del mundo, pudiéramos presentar las nuevas obras de los artistas y reunir a las comunidades en torno al oficio de contar historias. 

Después de un gran examen de conciencia, el Instituto Sundance decidió que toda la programación del Festival de Cine de Sundance de 2021 estuviera disponible íntegramente en línea, con algunas proyecciones en directo en todo el país. Fue una empresa enorme, complicada por nuestra nueva realidad de colaboración a distancia en (al menos) cinco zonas horarias. Nuestra organización transformó la cara de nuestro festival para hacerlo más accesible en un año realmente excepcional.

Dos personas y un pequeño perro en la pantalla virtual de Dailies de Sundance

Detrás de escena

Mi rol dentro del departamento de programación de festivales es supervisar el proceso de selección para las más de 15 000 presentaciones anuales. Nuestro equipo de 60 integrantes se asegura de que todas las presentaciones se vean meticulosa e íntegramente, lo que nos permite descubrir nuevas voces que representan lo mejor de la narración independiente. 

Una vez que el equipo de programación determina la línea final del festival, se realizan llamadas de aceptación y comienza el arduo proceso que consiste en recopilar y organizar información. Se recopilan imágenes fijas, fotos en primer plano del director, sinopsis escritas, créditos y una gran cantidad de información adicional en un plazo ajustado. Los cineastas trabajan arduamente en la finalización de sus cortes para proyectarlos en línea o en las sedes de nuestros festivales.

A la espera de la entrega de estos materiales está Holden Payne, nuestro director técnico de exposiciones. Su equipo inspecciona los archivos de video y los paquetes de cine digital (DCP) para comprobar la calidad del sonido y la imagen, y cerciorarse de que todo esté a punto para la presentación en el festival. En esencia, Holden está a cargo de todo lo que ven y escuchan los asistentes a festivales durante las proyecciones de películas y los paneles de festivales, ya sea que se exhiban en línea o en un teatro.

trabajando detrás de escena en Sundance
hombre con máscara sentado con un portapapeles

Nuevos usos para una herramienta familiar

Holden y yo habíamos venido trabajando juntos durante aproximadamente ocho años y sabíamos que ya teníamos una gran herramienta para ayudar con la transición en línea: Dropbox. Lo usamos para solicitar y compartir los contenidos de video utilizados durante todo el festival para los paneles, nuestra ceremonia de entrega de galardones y muchos otros usos. Me encargaba de buscar y editar fragmentos de películas y los guardaba en una carpeta compartida de Dropbox para que el equipo de Holden los empaquetara y presentara. También pedí a los panelistas que enviaran los videos que querían proyectar y los discursos de aceptación de los ganadores ausentes a través de Dropbox. Es mucho más simple y ágil hacer que carguen un archivo que lidiar con archivos adjuntos de correo electrónico y vínculos.

Como alguien que trabaja desde múltiples computadoras portátiles, tablets, una torre de edición de video y la computadora de mi oficina, necesito que mis archivos estén disponibles desde cualquier lugar. Dropbox hace que esto sea posible, sin problemas.

Dropbox nos ha permitido adaptarnos a la evolución de la tecnología en nuestro proceso de selección.

Mi primera tarea en Sundance fue hacer la transición de nuestras presentaciones de festivales de VHS a DVD. Pasamos de un sistema arcaico de solicitudes en papel y cintas de video analógicas a una solicitud en línea que permitía a los aspirantes al festival cargar archivos de video para que los consideráramos. Sabiendo que a todos les llevaría tiempo adaptarse, permitimos que las personas nos entregaran sus películas en cualquier formato. 

Por fin hemos salido de la época oscura de los soportes físicos, pero las tecnologías digitales que compiten entre sí presentan un problema propio. Los distintos vínculos privados y las plataformas en línea seguras e independientes con instrucciones de visualización que a menudo se envían por correo electrónico dificultan el seguimiento de miles de presentaciones. Dropbox ha demostrado ser una herramienta valiosa y siempre sincronizada para simplificar este proceso, lo que nos brinda una ubicación central para coordinar nuestros procesos de visualización y selección. Dropbox también se integra a la perfección con las plataformas que utilizamos a diario, lo que lo convierte en nuestro centro de colaboración. 

Ediciones de cineasta en la computadora; Snowy Park City Street con cartel para el Festival de Cine de Sundance

Igualar las condiciones del juego

La sincronización selectiva ahorra espacio

Si bien la configuración de Dropbox en cualquier dispositivo ha demostrado ser un proceso simple y directo, un obstáculo para los nuevos usuarios es el espacio en el disco duro. Muchas de las computadoras portátiles de los miembros de nuestro equipo no disponen de mucho espacio de almacenamiento, por lo que ellos son reacios a instalar algo más. Después de guiarlos por el sencillo proceso de instalación de Dropbox con la sincronización selectiva, logré mostrarles cómo sincronizar solo los archivos que necesitaban. Según mi experiencia, este proceso no es tan sencillo en otras plataformas de colaboración basadas en la nube, lo que hace que los discos se llenen de archivos enormes que no necesitan almacenarse localmente.

Siempre la versión correcta

Dropbox también elimina algo que llamamos “fatiga de la versión”. En lugar de modificar el nombre del archivo con cada cambio, se dejan comentarios con respecto a los cambios. Con eso, siempre sabemos qué versión del archivo es la más reciente sin tener que buscar en una carpeta llena de archivos titulados SundanceFinalv1, SundanceFinalv2 o, peor aún, SundanceFinalFINAL. A veces, seguimos implementando pequeños cambios en las horas y minutos previos a una proyección. Necesitamos saber que el video o la película que vamos a mostrar es el corte más actualizado sin tener que comprobar tres veces múltiples versiones.

La integración fácil elimina las barreras

Utilizo Dropbox para todo mi almacenamiento de archivos, pero mi integración número uno es Vimeo. Puedo crear una carpeta de Dropbox que comparta automáticamente archivos en mi canal de Vimeo con toda la configuración de privacidad que necesito. Puedo enviar una solicitud a un artista o a un panelista de un festival para que cargue un nuevo corte de su película o cualquier otro archivo de video en esa carpeta y, unos minutos después, puedo verlo. La integración de Dropbox con Vimeo iguala las condiciones del juego para cualquiera de nuestros constituyentes y colaboradores que no tengan acceso a cuentas de Vimeo o Dropbox de capacidad elevada. Pueden cargar su proyecto en la cuenta de Dropbox de Sundance sin costo alguno, lo que también sirve para eliminar cualquier barrera financiera para enviarnos su trabajo.

Marquesina al aire libre que muestra Sundance Institute presenta Jockey
Proyección de películas al aire libre en las montañas

Un éxito que vale la pena repetir

La edición virtual del Festival de Cine de Sundance de 2021 fue un gran éxito. El volumen de presentaciones estaba en consonancia con los últimos años y cualquier temor de que los cineastas saltaran del festival de 2021 nunca se materializó. Recibimos tanto películas de alto nivel que habían pasado por alto otros festivales como trabajos estrenados de nuevos e interesantes artistas de todo el mundo.

También aumentamos nuestra audiencia. A través de la plataforma en línea, se duplicó nuestra cantidad de espectadores y pudimos copresentar proyecciones por satélite en 24 estados durante todo el festival. Asimismo, todas las películas proyectadas en 2021 fueron subtituladas, por lo que incluso más personas que nunca pudieron disfrutar de Sundance.

Como organización global, Sundance siempre ha sabido que el trabajo remoto puede seguir siendo personal y productivo sin compartir un espacio físico. Dropbox crea un sentido de unión porque todos vemos y comentamos los mismos archivos, carpetas y videos, aunque estamos en diferentes ciudades, zonas horarias o incluso países.

Dropbox incrementó la colaboración de nuestro equipo mientras trabajábamos desde casa, lo que ha aumentado nuestra flexibilidad y podría revolucionar nuestra cultura de oficina.

Debimos reinventar la rueda en 2021 y Sundance adoptó a Dropbox para cambiar de formato en medio de una pandemia. Estamos en plena planificación de la edición del año que viene, pero hemos visto un futuro en cómo la edición virtual amplió nuestro alcance y expandió nuestro público. No hay duda de que la programación física y en línea se superpondrá en ese futuro.

Descubre una mejor manera de trabajar en equipo.

Descubre más sobre Dropbox Professional